Ciencia

O tempo pode não existir, dizem alguns físicos e filósofos

O tempo existe? A resposta a esta pergunta pode parecer óbvia: claro que sim! Basta olhar para um calendário ou relógio .

Mas os desenvolvimentos na física sugerem que a inexistência do tempo é uma possibilidade aberta e que devemos levar a sério.

Uma crise na física

A física está em crise. Durante o último século, explicamos o universo com duas teorias físicas extremamente bem-sucedidas:  e a mecânica quântica.

A mecânica quântica descreve como as coisas funcionam no mundo incrivelmente pequeno das partículas e das interações entre partículas. A relatividade geral descreve o panorama geral da gravidade e como os objetos se movem.

Ambas as teorias funcionam extremamente bem por si só, mas acredita-se que as duas entrem em conflito uma com a outra. Embora a natureza exacta do conflito seja controversa, os cientistas geralmente concordam que ambas as teorias precisam de ser substituídas por uma teoria nova e mais geral.

Os físicos querem produzir uma teoria da “gravidade quântica” que substitua a relatividade geral e a mecânica quântica, ao mesmo tempo que captura o extraordinário sucesso de ambas. Tal teoria explicaria como funciona o quadro geral da gravidade na escala diminuta das partículas.

Tempo na gravidade quântica

Acontece que produzir uma teoria da gravidade quântica é extraordinariamente difícil.

Uma tentativa de superar o conflito entre as duas teorias é a teoria das cordas. A teoria das cordas substitui partículas por cordas vibrando em até 11 dimensões.

No entanto, a teoria das cordas enfrenta uma dificuldade adicional. As teorias das cordas fornecem uma gama de modelos que descrevem um universo amplamente como o nosso, e na verdade não fazem quaisquer previsões claras que possam ser testadas por experimentos para descobrir qual modelo é o correto.

Nas décadas de 1980 e 1990, muitos físicos ficaram insatisfeitos com a teoria das cordas e criaram uma série de novas abordagens matemáticas para a gravidade quântica.

Um dos mais proeminentes é a gravidade quântica em loop , que propõe que a estrutura do espaço e do tempo é feita de uma rede de pedaços discretos extremamente pequenos, ou “loops”.

Um dos aspectos notáveis ​​da gravidade quântica em loop é que ela parece eliminar totalmente o tempo.

A gravidade quântica em loop não está sozinha na abolição do tempo: uma série de outras abordagens também parecem remover o tempo como um aspecto fundamental da realidade.

Tempo Emergente

Portanto, sabemos que precisamos de uma nova teoria física para explicar o universo, e que esta teoria pode não incluir o tempo.

Suponhamos que tal teoria esteja correta. Seguiria-se que o tempo não existe ?

É complicado e depende do que queremos dizer com exist .

As teorias da física não incluem mesas, cadeiras ou pessoas, mas ainda assim aceitamos que existem mesas, cadeiras e pessoas.

propriedade fundamental do universo
Se o tempo não for uma propriedade fundamental do universo, ainda poderá “emergir” de algo mais básico.

Por que? Porque presumimos que tais coisas existem em um nível superior ao descrito pela física.

Dizemos que as tabelas, por exemplo, “emergem” de uma física subjacente de partículas que giram em torno do universo.

Mas embora tenhamos uma boa noção de como uma mesa pode ser feita de partículas fundamentais, não temos ideia de como o tempo pode ser “feito de” algo mais fundamental.

Portanto, a menos que consigamos apresentar uma boa explicação de como o tempo surge , não está claro se podemos simplesmente presumir que o tempo existe.

O tempo pode não existir em nenhum nível.

Tempo e agência

Dizer que o tempo não existe em nenhum nível é como dizer que não existem mesas.

Tentar sobreviver num mundo sem mesas pode ser difícil, mas gerir num mundo sem tempo parece positivamente desastroso.

Nossas vidas inteiras são construídas em torno do tempo. Planejamos o futuro, à luz do que sabemos sobre o passado. Consideramos as pessoas moralmente responsáveis ​​pelas suas ações passadas, com o objetivo de repreendê-las mais tarde.

Acreditamos que somos agentes (entidades que podem fazer coisas ), em parte porque podemos planear agir de uma forma que irá provocar mudanças no futuro.

Mas qual é o sentido de agir para provocar uma mudança no futuro quando, num sentido muito real, não há futuro pelo qual agir?

Qual é o sentido de punir alguém por uma ação passada, quando não existe passado e, portanto, aparentemente, tal ação não existe?

A descoberta de que o tempo não existe pareceria paralisar o mundo inteiro. Não teríamos motivo para sair da cama.

Negócios, como sempre

Existe uma maneira de sair da bagunça.

Embora a física possa eliminar o tempo, ela parece deixar intacta a causalidade : o sentido em que uma coisa pode provocar outra.

Talvez o que a física nos esteja a dizer, então, é que a causalidade e não o tempo é a característica básica do nosso universo.

Se isso estiver certo, então a agência ainda pode sobreviver. Pois é possível reconstruir um sentido de agência inteiramente em termos causais.

Pelo menos é isso que Kristie Miller, Jonathan Tallant e eu argumentamos em nosso novo livro .

Sugerimos que a descoberta de que o tempo não existe pode não ter impacto direto nas nossas vidas, mesmo que impulsione a física para uma nova era.

Elías Rodríguez

Administrador, profesor, empleado federal y Director General del IFNMG - Campus Arinos. Desarrollo Regional, educación, emprendimiento e innovación