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Aranhas podem tecer teias de seda mais fortes que o aço

A mitologia grega fala de uma costureira mortal chamada Aracne . Seu extraordinário talento só foi igualado por seu ego – e em um momento de pura arrogância, ela desafiou a deusa Atena para um concurso de tecelagem de alto risco. Basta dizer que isso não correu bem para Aracne. Após o confronto, ela se transformou em uma aranha. Pelo menos ela conseguiu manter seu hobby.

Assim como Aracne, muitas aranhas são famosas por serem boas tecelãs. Usando materiais que podem ser mais fortes que o aço , as criaturas de oito patas tecem todos os tipos de teias diferentes, algumas grandes, outras pequenas.

Conteúdo

  1. Seda Maravilha
  2. Pontes, Molduras e Espirais
  3. Tecer ou não tecer?

Seda Maravilha

Se você olhar para a ponta do abdômen de qualquer aranha, encontrará de um a quatro pares de pequenos apêndices semelhantes a tocos. Essas são as fieiras , os órgãos que distribuem a seda. Cada um está conectado a glândulas especiais localizadas dentro do abdômen. Essas glândulas criam líquidos ricos em proteínas que são espremidos das “torneiras”: aberturas microscópicas nas fieiras. Ao sair do corpo, os líquidos solidificam e tornam-se seda.

Veja bem, nem todas as sedas de aranha são criadas iguais. A composição química dos fios de seda é altamente variável. E às vezes, pode ser alterado antes que os líquidos pré-seda tenham a chance de endurecer. Além disso, ao tensionar ou relaxar, as pontas podem alterar a espessura das fibras sedosas que liberam. Uma aranha solitária pode ter dezenas, centenas ou milhares de torneiras, todas trabalhando juntas em conjunto, produzindo sedas com muitas consistências diferentes.

Uma das famílias de aranhas mais conhecidas são as tecelãs de orbe. Encontradas em todos os continentes, exceto na Antártica, suas fileiras incluem cerca de 3.500 espécies em todo o mundo. Os tecelões individuais podem gerar de oito a nove tipos diferentes de seda. Para proteger seus ovos, por exemplo, os aracnídeos os agrupam em sacos trançados com uma camada de seda macia e agradável no centro. Mas a seda da aranha também vem em variedades mais firmes e resistentes.

Pontes, Molduras e Espirais

Os tecelões de orbe criam aquelas teias orientadas verticalmente, no estilo alvo de dardos , nas quais a maioria das pessoas pensa quando ouve o termo ” teia de aranha “. Estamos falando das pequenas belezas em espiral que você provavelmente já viu em inúmeros jardins de quintal.

A construção começa depois que um tecelão de orbes faz seu “fio de ponte”. A primeira linha de uma nova teia, geralmente é um fio leve que a aranha usa para atravessar o espaço entre dois objetos firmes – como galhos de árvores, pedras ou peitoris de janelas. Nosso amigo covarde espera em uma extremidade da divisória e deixa esse fio flutuar ao vento até fazer contato com o outro lado. Feito isso, o fio da ponte é preso em ambas as extremidades e reforçado com linhas adicionais de seda.

O fio da ponte é o primeiro terço de um triângulo tecido. Os chamados “threads de quadro” são construídos em todos os três cantos desta estrutura. Juntamente com as linhas principais nas laterais do triângulo, elas criam plataformas de fixação para um conjunto de fios muito resistentes conhecidos como “raios”. Estendendo-se para fora a partir de um ponto no centro da teia (ou seja, o “cubo”), os raios se parecem com os raios de uma roda de bicicleta.

Em seguida, uma espiral de seda é tecida ao redor do centro, cobrindo grande parte dos raios. Alguns tecelões de orbes repetirão este processo: depois de construir uma espiral inicial de seda não pegajosa , eles a substituem por um substituto com fio pegajoso.

Obviamente, as teias não duram para sempre. De acordo com ” Spider Silk: Evolution and 400 Million Years of Spinning, Waiting, Snagging and Mating ” – um livro de 2010 de Leslie Brunetta e Catherine L. Craig – existem tecelões de orbes que fazem uma teia totalmente nova todos os dias. Para evitar ficar sem material, comem suas teias velhas. As proteínas digeridas são então incorporadas em sedas frescas. (Lembrem-se, crianças, sempre reciclem.)

Uma web completa é uma ferramenta multifacetada. Quando outra criatura fica presa em uma delas, as vibrações nos fios de seda transmitem informações sobre seu tamanho e paradeiro. As aranhas utilizam essas informações ao se aproximarem de suas vítimas.

Além disso, os pesquisadores descobriram que algumas teias de tecelões atraem insetos voadores por meio de eletricidade estática . Uma espécie – a aranha do centro de jardim ( Uloborus plumipes ) – cria-os tecendo fios que ficam eletricamente carregados quando o aracnídeo esfrega as pernas neles. Depois disso, algumas partes da teia tornam-se mais adesivas.

As aranhas tecelãs
As aranhas tecelãs fazem teias novas todos os dias. Para evitar ficar sem seda, comem suas velhas teias.

Tecer ou não tecer?

Mas por que os tecelões de orbes deveriam se divertir tanto? As teias de aranha vêm em mais de 130 formatos conhecidos , muitos dos quais parecem muito distantes do design icônico do tecelão de orbe.

Por exemplo, inúmeras aranhas tecem “teias de folhas” orientadas horizontalmente. Muitas vezes, a configuração inclui uma camada saliente de fios desgrenhados que interceptam insetos voadores incautos. Aqui, a ideia é que a vítima colida com um dos fios superiores – e depois caia na folha adesiva abaixo.

No entanto, as teias de folhas podem desempenhar um papel mais ativo na captura de presas. Um estudo de 2017 indica que as mariposas são atraídas pelas grandes teias horizontais da tecelã de renda ( Psechrus clavis ) – uma aranha asiática subtropical – porque ela usa seda altamente reflexiva. Como as mariposas não conseguem enxergar muito bem, os entomologistas acham que as criaturas aladas podem estar confundindo esses aglomerados de fios luminosos com clareiras florestais bem iluminadas.

Outro tipo comum de teia de aranha é a tão difamada “ teia de aranha ”. Costuradas por viúvas negras e algumas espécies relacionadas, as teias de aranha não vêm em padrões geométricos bem organizados. Pelo contrário, são emaranhados de seda de aparência bagunçada que tendem a ser encontrados sob coberturas protetoras como telhados, pedras ou galhos.

E também temos aranhas que nem se preocupam com teias. As aranhas-lobo e as aranhas-caranguejo não precisam delas porque os aracnídeos de vida livre geralmente conseguem superar suas presas – sem usar nenhuma armadilha de seda. Da mesma forma, as tarântulas renunciam ao processo de tecelagem (embora se saiba que forram suas tocas com seda para evitar o acúmulo de sujeira indesejada).

Outras espécies usam a seda em projetos criativos. As aranhas do alçapão misturam-no com terra e vegetação para criar tampas móveis para suas casas subterrâneas. Mas elas – como as aranhas-lobo – evitam construir teias. Portanto, se lhe fosse oferecida uma escolha, Aracne, a costureira, provavelmente seria mais feliz como tecelã de orbes. Ou talvez uma viúva negra.

Agora isso é interessante

A aranha-sino de mergulho aquático ( Argyroneta Aquatica ) constrói teias portáteis debaixo d’água e as usa para capturar bolhas de oxigênio. Além disso, os cientistas descobriram recentemente que as teias peculiares extraem ativamente o oxigénio do H2O circundante – tal como as guelras de um peixe.