Ciência

Uma onda sonora pode matar você?

Em “The Calculus Affair”, um dos volumes da clássica série de quadrinhos Tintin de Hergé, o brilhante Professor Calculus inventa um dispositivo sônico tão destrutivo que é sequestrado por um governo hostil que pretende coagi-lo a construir armamento acústico. Os malévolos estrategistas militares por trás do sequestro estão conspirando para destruir cidades inteiras com intensas explosões de som . Felizmente, é claro, os bons amigos de Cálculo, o aventureiro repórter Tintin e seu companheiro Capitão Haddock, resgatam o professor e frustram a trama maligna na hora certa.Mas existe alguma ciência por trás desse enredo? O som pode realmente matar? E se sim, como? O som é produzido por ondas de pressão que se movem através de um meio, como o ar. Essas ondas também podem se mover através de sólidos e líquidos, o que significa que também podem se mover através de corpos. Teoricamente, se você conseguir criar pressão suficiente, poderá causar alguns danos.

As duas principais medidas quando se trata de som são decibéis (dB) e hertz (Hz). Um decibel é uma unidade de intensidade sonora, enquanto hertz se refere à frequência na qual as ondas sonoras se movem. A conversa normal ocorre entre 50 e 65 dB. Um cortador de grama funciona em torno de 85 a 90 dB, enquanto uma britadeira aumenta o ruído até 110 dB, e um motor a jato próximo leva você até a faixa de 140 dB [fonte: NIH].

Os humanos só conseguem ouvir ondas sonoras entre 20 e 20.000 Hz, mas as ondas sonoras ainda podem nos afetar abaixo desse limite. Se você sentar em frente a um subwoofer com frequência de 19 Hz, mesmo com o volume aumentado para 100 dB, você não ouvirá nada – mas sentirá as vibrações. Na verdade, a 19 Hz, seus olhos começam a ficar vacilantes porque essa é a frequência de ressonância do globo ocular humano. Se você for exposto a ondas sonoras de 177 dB de 0,5 a 8 Hz, isso pode começar a atrapalhar seus pulmões, tornando sua respiração irregular e literalmente sacudindo seus ossos. A exposição de curto prazo pode danificar as articulações, mas os efeitos da exposição crônica podem incluir náuseas e deficiência visual.

A Agência Espacial Europeia (ESA) afirma que se, de alguma forma, ficarmos acidentalmente trancados dentro da sua Grande Instalação Acústica Europeia (LEAF) para testar a resiliência acústica dos seus satélites, não sobreviveremos ao ataque sónico. Um fator chave aqui é que você estaria em um espaço fechado. Lá fora, as ondas sonoras se dispersam e se dissipam muito rapidamente para atingir níveis letais. Isso não impediu os pesquisadores de investigar o uso do som como arma. Foi calculado, por exemplo, que seriam necessários 240 dB para fazer explodir uma cabeça humana. São muitos decibéis. Seria quase impossível gerar esse nível de ruído. Mesmo quando o LEAF da ESA aumenta seu som até o pico de intensidade, ele emite apenas cerca de 154 dB.

Mas para fins não letais, o armamento sonoro pode realmente ser útil. Digamos, por exemplo, que você queira dissuadir um barco cheio de piratas somalis de se juntar ao seu cruzeiro. Tente ligar seu confiável dispositivo acústico de longo alcance (LRAD) de US$ 30.000 e martelá-lo com um feixe de 150 dB de ruído estridente, que pode causar perda auditiva permanente em seus alvos, mesmo a distâncias de 300 metros (1.000 pés)