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Por que a Revolução Americana foi tão revolucionária?

Vários aspectos da Revolução Americana poderiam qualificá-la como revolucionária. Primeiro, a guerra de guerrilha desempenhou um papel importante na guerra pela independência, substituindo a batalha campal de períodos anteriores. Em segundo lugar, a revolução ocorreu fora das fronteiras da sua nação-mãe, o que torna a Revolução Americana notável em comparação com algo como a Revolução Francesa .

Mas o que realmente tornou a Revolução Americana tão revolucionária foi o facto de não ter terminado apenas numa mudança de regime, mas na criação de uma nação inteiramente nova, fundada em princípios democráticos.

Isso significa que os Estados Unidos foram a primeira democracia do mundo? Não. Na verdade, o governo dos EUA não é uma democracia directa, em que o próprio povo vota nas políticas e nos orçamentos de gastos do país, mas sim uma democracia representativa. Numa democracia representativa, também conhecida como república, o povo elege representantes que conduzem os negócios da nação.

A cidade-estado grega de Atenas foi uma das primeiras democracias diretas do mundo, e a República Romana foi a primeira democracia representativa da história, datando de 509 aC a 27 aC  . Embora não tenha sido a primeira experiência democrática da história, a Revolução Americana ainda foi considerada revolucionária (até radical) no seu tempo, especialmente quando comparada com as nações europeias mais poderosas da época, que continuaram a ser governadas por líderes do velho mundo. monarcas e aristocratas ricos.

Os historiadores debateram vigorosamente como a Revolução Americana deu origem à democracia. Alguns vêem a revolução como uma luta pelo autogoverno; outros vêem isso como uma luta de classes que eclodiu em violência . Quaisquer que sejam as suas origens – e uma série de factores concorrentes e cooperativos que a criaram – a Revolução Americana criou de facto uma nação nova e democrática.

Certamente, os conceitos que Thomas Jefferson incluiu na Declaração da Independência – de que “todos os homens são criados iguais” e que o governo deriva seu poder do “consentimento dos governados” – eram ideais revolucionários democráticos . No entanto, só com a ratificação da Constituição, mais de uma década depois, em 1789, é que os princípios democráticos da nova nação foram postos em prática. Sem a Constituição, o documento que garantiu a protecção dos direitos civis e as restrições impostas ao Estado, a democracia nascida pela Declaração teria existido apenas na retórica.

Outros historiadores argumentaram que a democracia americana não nasceu verdadeiramente até 1796, quando George Washington renunciou voluntariamente ao cargo após dois mandatos como o primeiro presidente da América . Marcou a primeira transferência pacífica de poder na nova nação e estabeleceu um precedente de que os presidentes americanos não eram líderes vitalícios, mas regularmente eleitos pela vontade do povo.

Também se pode argumentar fortemente que os aspectos mais revolucionários da Revolução Americana – elevados ideais democráticos de igualdade e representação plena – foram obtidos através de uma evolução lenta e não de uma revolução única. A democracia americana pode ter nascido no século XVIII, mas era uma “democracia” em que apenas os homens brancos tinham direito ao voto. Só depois da erradicação da escravatura, da extensão dos direitos de voto aos homens e de todas as mulheres afro-americanos, e da aprovação de legislação em matéria de direitos civis que proíbe impostos discriminatórios e testes de cidadania, é que a América poderia legitimamente chamar-se a si própria de democracia.

Primeiro, a guerra de guerrilha desempenhou um papel importante na guerra pela independência, substituindo a batalha campal de períodos anteriores. Em segundo lugar, a revolução ocorreu fora das fronteiras da sua nação-mãe, o que torna a Revolução Americana notável em comparação com algo como a Revolução Francesa .

Mas o que realmente tornou a Revolução Americana tão revolucionária foi o facto de não ter terminado apenas numa mudança de regime, mas na criação de uma nação inteiramente nova, fundada em princípios democráticos.

Isso significa que os Estados Unidos foram a primeira democracia do mundo? Não. Na verdade, o governo dos EUA não é uma democracia directa, em que o próprio povo vota nas políticas e nos orçamentos de gastos do país, mas sim uma democracia representativa. Numa democracia representativa, também conhecida como república, o povo elege representantes que conduzem os negócios da nação.

A cidade-estado grega de Atenas foi uma das primeiras democracias diretas do mundo, e a República Romana foi a primeira democracia representativa da história, datando de 509 aC a 27 aC  . Embora não tenha sido a primeira experiência democrática da história, a Revolução Americana ainda foi considerada revolucionária (até radical) no seu tempo, especialmente quando comparada com as nações europeias mais poderosas da época, que continuaram a ser governadas por líderes do velho mundo. monarcas e aristocratas ricos.

Os historiadores debateram vigorosamente como a Revolução Americana deu origem à democracia. Alguns vêem a revolução como uma luta pelo autogoverno; outros vêem isso como uma luta de classes que eclodiu em violência . Quaisquer que sejam as suas origens – e uma série de factores concorrentes e cooperativos que a criaram – a Revolução Americana criou de facto uma nação nova e democrática.

Certamente, os conceitos que Thomas Jefferson incluiu na Declaração da Independência – de que “todos os homens são criados iguais” e que o governo deriva seu poder do “consentimento dos governados” – eram ideais revolucionários democráticos  . No entanto, só com a ratificação da Constituição, mais de uma década depois, em 1789, é que os princípios democráticos da nova nação foram postos em prática. Sem a Constituição, o documento que garantiu a protecção dos direitos civis e as restrições impostas ao Estado, a democracia nascida pela Declaração teria existido apenas na retórica.

Outros historiadores argumentaram que a democracia americana não nasceu verdadeiramente até 1796, quando George Washington renunciou voluntariamente ao cargo após dois mandatos como o primeiro presidente da América . Marcou a primeira transferência pacífica de poder na nova nação e estabeleceu um precedente de que os presidentes americanos não eram líderes vitalícios, mas regularmente eleitos pela vontade do povo.

Também se pode argumentar fortemente que os aspectos mais revolucionários da Revolução Americana – elevados ideais democráticos de igualdade e representação plena – foram obtidos através de uma evolução lenta e não de uma revolução única. A democracia americana pode ter nascido no século XVIII, mas era uma “democracia” em que apenas os homens brancos tinham direito ao voto. Só depois da erradicação da escravatura, da extensão dos direitos de voto aos homens e de todas as mulheres afro-americanos, e da aprovação de legislação em matéria de direitos civis que proíbe impostos discriminatórios e testes de cidadania, é que a América poderia legitimamente chamar-se a si própria de democracia.