Cultura

O que a Poinsétia tem a ver com o Natal?

As poinsétias só chegaram aos Estados Unidos no século XIX. A planta leva o nome do primeiro embaixador dos EUA no México, Dr. Joel Roberts Poinsett, que apresentou a poinsétia à América em 1828, após descobri-la na natureza selvagem do sul do México. Poinsett, que se interessou pela botânica quando não estava fazendo política entre as nações, enviou mudas da planta para sua casa na Carolina do Sul. Embora não tenha sido inicialmente adotado, foi popularizado ao longo dos anos e, no século 20, tornou-se um pilar das férias. Na verdade, o Dia Nacional da Poinsétia é comemorado em 12 de dezembro, homenageando tanto a planta quanto o homem que a trouxe para a América.

Então, o que uma poinsétia tem a ver com o Natal? Uma interpretação da planta é como um símbolo da Estrela de Belém, o corpo celeste que conduziu os três magos, ou reis magos , ao local onde Cristo nasceu. Uma lenda mexicana conta a história de uma menina que só podia oferecer ervas daninhas como presente a Jesus na véspera de Natal. Quando ela trouxe as ervas daninhas para uma igreja, elas floresceram nas lindas plantas vermelhas que conhecemos como poinsétias, conhecidas como Flores de Noche Buena no México (espanhol para “flores da noite sagrada”).

Um mito comum que existe há gerações é que as folhas da amendoim são venenosas. Embora provavelmente não seja uma boa ideia ter uma competição de alimentação competitiva com brácteas de poinsétia, uma vez que podem causar diarreia, a pesquisa mostrou que uma criança pode consumir até 500 brácteas de poinsétia sem quaisquer efeitos tóxicos. Um bebê que acidentalmente mordisca uma folha pode não se sentir bem, mas as consequências não serão fatais. A planta exala uma seiva leitosa se você cortar o caule, ao qual algumas pessoas são alérgicas.