Cultura

Como pode um cadáver ser incorruptível?

É um facto: as formas de vida baseadas em carbono aqui na Terra acabarão por deixar de existir. E isso inclui você e eu. Independentemente de onde você acha que sua alma irá viajar (ou mesmo se você acredita que tem uma alma), uma coisa é garantida. Esse recipiente que chamamos de corpo sofrerá algumas mudanças desagradáveis ​​depois que você morrer.

A pele cai, os globos oculares se desintegram, o cabelo vira pó e, eventualmente, o mesmo acontecerá com seus ossos. Tudo isso é uma boa notícia para os vermes e bactérias que vivem no solo e se alimentam de materiais em decomposição, como o seu cadáver. E pode ser reconfortante saber que você será reciclado – ou pelo menos compostado – após a morte.

Mas de acordo com os princípios de algumas religiões, existe uma maneira de impedir o processo de decomposição. Durante séculos, a Igreja Católica Romana sustentou que os indivíduos da mais pura fé permanecem num estado semelhante ao da vida após a morte, os seus corpos resistindo à decomposição da sepultura.

Existem vários casos documentados em que pessoas foram exumadas anos após a sua morte e encontradas inexplicavelmente preservadas. Ainda mais surpreendente é que algumas dessas pessoas permaneceram preservadas durante séculos. A Igreja via isto como uma medida de santidade, e os incorruptíveis – pessoas cujos corpos impedem misteriosamente a decomposição – foram canonizados de acordo com os princípios do misticismo católico. A incorruptibilidade tornou-se um componente da beatificação – o processo de santificação. Este processo também incluía o futuro santo aparecendo em visões para as pessoas após a morte e realizando milagres, seja depois ou durante a vida.

Se tudo isso soa um pouco como bobagem, tome nota: existem igrejas em todo o mundo hoje nas quais você pode ver incorruptíveis em exibição. Alguns começaram a decair e outros ainda lutam contra o processo de decomposição, mesmo centenas de anos após a sua morte.

Incorruptíveis vs. Múmias

Incorruptíveis vs. Múmias
Uma foto de 1955 de algumas das múmias infantis exumadas do cemitério Panteon em Guanajuato, México.

Existem algumas técnicas em que restos mortais humanos podem ser preservados. Uma delas, claro, é a mumificação . Neste método, iniciado pelos egípcios faraônicos, os órgãos internos são cuidadosamente removidos e as cavidades corporais são preenchidas com ervas e outros materiais naturais que combatem a cárie. O corpo é então banhado em óleos e envolto em linho. Os restos mumificados dos primeiros governantes dinásticos do Egito podem ser encontrados intactos e em exibição em todo o mundo hoje, milhares de anos após as suas mortes.

Embora pareça um processo tedioso, a mumificação também pode acontecer acidentalmente. No século XIX, era costume que os mortos permanecessem enterrados durante cinco anos antes de serem exumados e cremados. E em 1865, quando os primeiros moradores de Guanajuato, no México, foram exumados, a cidade teve uma surpresa. Os agentes funerários descobriram que os cadáveres não embalsamados enterrados no cemitério da cidade não estavam em decomposição – eles estavam mumificados. O solo seco e salgado do cemitério é responsável pelas múmias agora expostas no famoso museu da cidade [fonte: Ball]. Outro caso de múmia incidental é o do Homem de Tollund , um homem pré-histórico de 2.000 anos. Ele foi enforcadona Dinamarca, e em 1950, o seu corpo foi descoberto – notavelmente preservado da turfa onde tinha sido atirado. Até mesmo seu cabelo e barba finos estão intactos [fonte: Biblioteca Pública de Silkeborg].

Estes exemplos de seres humanos preservados partilham um tema comum: a ciência pode apontar os meios (intencionais ou ambientais) pelos quais foram preservados. Este não é o caso de alguns dos incorruptíveis encontrados em todo o mundo – a sua existência confunde os cientistas. Embora os restos mortais preservados de múmias sejam geralmente encontrados em estados de petrificação semelhante ao rigor mortis, os cadáveres incorruptíveis são bastante flexíveis. Sua pele é flexível, mesmo anos após suas mortes. Eles parecem, para todos os efeitos, estar dormindo ou mortos recentemente.

Além do mais, esses cadáveres não mostram sinais de terem sido embalsamados. E as condições locais não parecem ter tido um efeito preservativo sobre eles. Enquanto permaneciam em perfeito estado de composição, outros cadáveres enterrados nas proximidades degeneravam normalmente. No entanto, alguns desses incorruptíveis tiveram fins violentos ou morreram de doenças devastadoras que deveriam ter acelerado – e não impedido – a decomposição .

Como a incorruptibilidade era qualificada como um dos pré-requisitos para a santidade, uma vez que uma pessoa se tornava candidata, ela era desenterrada para inspeção. Nessas exumações (que continuaram até o século XX), era política canônica ter representantes da Igreja, médicos e cidadãos seculares presentes, a fim de dar credibilidade às descobertas. Muitos dos cadáveres encontrados incorruptos foram santificados.

A desvantagem de ter um cadáver incorruptível? Você não pode exatamente descansar em paz. Os santos não corrompidos foram – e ainda são – uma grande atração para os peregrinos religiosos que procuram encontrar evidências do Espírito Santo em primeira mão. O único problema é que há muito mais paróquias católicas do que cadáveres incorruptíveis. Como resultado, esses santos inexplicavelmente preservados foram desmembrados e partes de seus corpos foram enviadas para todos os cantos do globo. Uma mão pode ter ido parar em uma igreja, enquanto o coração e a cabeça podem ter sido enviados para outras.

No entanto, há vários santos que permanecem inteiros. Eles geralmente são exibidos em relicários – caixões de vidro fechados – geralmente expostos na frente ou atrás do altar de uma igreja.