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Com 8 pés e 11 polegadas, Robert Wadlow era o homem mais alto do mundo

A maioria dos meninos para de crescer por volta dos 16 anos , mais ou menos. Mas Robert Wadlow, a pessoa mais alta da história, continuou até o dia em que morreu. Naquela época, ele havia atingido a altura surpreendente de 2,7 metros (8 pés e 11,1 polegadas) de altura, além de um peso corporal de 199 kg (439 libras). Este “gigante gentil” detém o título de ” Homem mais alto de todos os tempos ” no Guinness World Records desde que o primeiro livro desse tipo foi lançado em 1955.

Conteúdo

  1. Nascimento e início da vida de Robert Pershing Wadlow
  2. Como Wadlow ficou tão alto?
  3. Desafios do gigantismo

Nascimento e início da vida de Robert Pershing Wadlow

Wadlow, 18 anos, medindo 2,5 metros
Wadlow, 18 anos, medindo 2,5 metros, está ao lado de seus irmãos Eugene, 14, e Harold, 3, em sua casa em Alton, Illinois.

Nascido de pais de tamanho médio em 1918, Wadlow pesava 3,9 kg (8,7 libras) ao nascer. Mas isso mudou muito rapidamente. Aos 6 meses de idade, ele pesava 30 libras (13,6 kg), depois 62 libras (28 kg) aos 18 meses. Aos 8 anos, ele tinha 1,8 metros de altura e pesava 88 quilos. Seus dois irmãos e duas irmãs tinham altura e peso médios.

Na pequena cidade de Alton, Illinois, Wadlow beneficiou de uma comunidade ferozmente protectora. “Mesmo que ele fosse adulto no jardim de infância, sua família e a comunidade tentaram proporcionar-lhe uma infância o mais normal possível”, disse Jennifer Phillips, autora de “ Robert Wadlow: a vida única do menino que se tornou o homem mais alto do mundo”. “em uma entrevista por e-mail de 2021. “Ele gostava de todas as atividades que outras crianças de sua idade faziam. Ele participava de peças da escola, se juntou aos escoteiros e parece ter sido uma criança normal nesse aspecto.”

Eventualmente, a notícia da estatura impressionante de Wadlow se espalhou e ele começou a ser sensacionalizado pela mídia. “O escrutínio de outros lugares começou quando ele tinha 9 anos e isso definitivamente impactou sua infância”, disse Phillips. “Mas sua família e a comunidade imediata foram protetoras com o objetivo de deixá-lo ser uma criança normal tanto quanto possível.”

Aos 12 anos, Wadlow foi para o Barnes Hospital em St. Louis junto com sua família. Lá eles aprenderam o motivo de sua altura extrema, que já era de quase 2 metros.

Como Wadlow ficou tão alto?

É improvável que Wadlow tenha seu recorde do Guinness retirado tão cedo. Isso ocorre porque o problema médico que o fez crescer tanto agora é bastante tratável. “Ele passou por várias avaliações médicas e foi determinado que a glândula pituitária de Robert estava produzindo hormônio de crescimento em excesso”, explicou Phillips. “Havia uma opção de cirurgia, mas ele e sua família descartaram que era muito arriscada. Eles não tinham outros tratamentos, então ele se concentrou em tirar o melhor proveito da situação”.

Conhecido como acromegalia, o distúrbio hormonal que resulta em gigantismo é extremamente raro, ocorrendo apenas em 50 a 70 pessoas por milhão . Algumas pessoas que lidam com o gigantismo fazem carreira com isso, incluindo o lutador profissional e ator Andre the Giant e o ator Carel Struycken (Lurch dos filmes “A Família Addams”). Na verdade, até Wadlow ganhou renda graças ao seu gigantismo, viajando pelo país. como embaixador da boa vontade da International Shoe Company, que lhe forneceu sapatos gratuitos para seus pés tamanho 37AA. Esses calçados tinham que ser feitos especialmente e vendidos no varejo por US$ 100 o par na época. Isso equivale a US$ 1.800 hoje . Ele também excursionoupor um tempo com Ringling Brothers Circus, aparecendo no Madison Square Garden e no Boston Garden.

Embora a acromegalia possa ser tratada hoje em dia, é necessária uma equipa de especialistas para alcançar o equilíbrio certo para cada caso individual, normalmente uma combinação de medicamentos, cirurgia e radioterapia. Idealmente, os níveis de hormônio do crescimento são normalizados e o tamanho de qualquer adenoma hipofisário é reduzido para retornar a função normal da glândula. Longe de serem perfeitos, esses tratamentos são muito melhores do que qualquer coisa que Wadlow tinha na época.

Desafios do gigantismo

Robert Wadlow está em um tribunal ao lado de seu advogado
Robert Wadlow está em um tribunal ao lado de seu advogado durante um caso de difamação em 1940, mesmo ano em que morreu.

Apesar de viver em uma comunidade solidária, o gigantismo de Wadlow trouxe consigo um enorme conjunto de desafios físicos e emocionais. “Seu tamanho afetou seu conforto diário e sua capacidade de navegar em um mundo físico que não foi feito para ele à medida que ele crescia”, disse Phillips. “Como ele superou as roupas e móveis de tamanho normal para adultos, itens personalizados tiveram que ser criados.” Notavelmente, seu pai teve que customizar o carro da família retirando o banco do passageiro da frente, para que Wadlow pudesse sentar no banco de trás e ter espaço para as pernas.

A doença de Wadlow também atrapalhou suas aspirações profissionais. “Quando jovem, ele foi para uma faculdade local [Shurtleff College] por um tempo com o objetivo de se tornar advogado”, disse Phillips. “Mas seu tamanho se mostrou muito desafiador enquanto ele tentava navegar pelo campus e pelas salas de aula.”

Embora ele tenha lidado com a maioria dos desafios com tranquilidade, “encontrei material indicando um exemplo de coisas que ele achava angustiantes: quando as pessoas que vinham vê-lo em visitas por todo o país cutucavam suas pernas para ver se eram reais (pensando que ele poderia ser sobre palafitas)”, observou Phillips.

Esses inconvenientes não são nada comparados ao custo físico da doença. Ele precisava de 8.000 calorias por dia, além de aparelhos para as pernas e uma bengala para apoiá-lo. Seu corpo teve um tempo terrível para acompanhar. “Isso afetou sua saúde no final de sua vida, enquanto seus sistemas lutavam para suportar seu tamanho”, disse Phillips. Ele tinha dificuldade em sentir as extremidades, principalmente os pés.

Na verdade, foi uma tornozeleira mal ajustada que causou sua morte aos 22 anos em 1940. “Seu tamanho comprometeu sua capacidade de curar ferimentos ou doenças”, disse Phillips. “Uma tornozeleira que ele usou para dar estabilidade esfregou uma bolha que infeccionou e seu corpo não conseguiu combater a infecção.” Ele teve que ser tratado em um quarto de hotel, já que não havia leitos hospitalares suficientemente grandes.

Vários dias depois, Robert Wadlow morreu durante o sono. Ele foi enterrado no Cemitério Oakwood, em sua cidade natal, Alton, em um caixão de 1.000 libras (454 quilogramas) carregado por 12 carregadores e oito ajudantes adicionais. Após sua morte, sua família destruiu quase todos os bens, a fim de evitar que caíssem nas mãos de colecionadores que poderiam exibi-los como “memorabilia de show de horrores”.

Wadlow nunca se casou e Phillips não encontrou evidências de que tivesse algum relacionamento romântico; no entanto, ele estava cercado de amor. “Parece que ele teve um apoio social e inclusão incrível por parte de sua família e da comunidade de Alton”, observa ela. “Este nem sempre é o caso de alguém com diferenças, é claro, e isso o ajudou a lidar com sua vida única e com todo o escrutínio externo.”

Em 1985, uma estátua em tamanho real de Wadlow foi erguida em frente ao Museu de História e Arte de Alton, localizado no campus da Escola de Medicina Dentária da Southern Illinois University, anteriormente conhecida como Shurtleff College, que Wadlow frequentou.

Agora isso é interessante

Aos 13 anos, Wadlow se tornou o escoteiro mais alto do mundo, com 2,2 metros (7 pés e 4 polegadas). Ele também era maçom e tornou-se mestre maçom sob a jurisdição da Grande Loja de Illinois AF e AM.