CulturaHistória

5 razões pelas quais a invasão da Baía dos Porcos falhou

Poucos meses depois de Fidel Castro e os seus revolucionários comunistas terem tomado o poder em Cuba em 1959, o governo dos Estados Unidos começou secretamente a planear a sua queda. Sob o presidente Dwight D. Eisenhower, a CIA recrutou exilados cubanos nos EUA para formar um exército contra-revolucionário num campo de treino secreto da CIA na Nicarágua chamado “Vale Feliz”. O grupo era conhecido como Brigada 2506. Quando John F. Kennedy foi eleito presidente em 1960, herdou um esquema complicado para invadir Cuba usando 1.500 destes cubanos anti-Castro treinados pela CIA.

A missão, conhecida como Invasão da Baía dos Porcos, estava condenada desde o início e é amplamente considerada um dos piores fracassos da política externa da América . O ataque começou na manhã de 15 de abril de 1961, com o que deveria ser um bombardeio aéreo à pequena força aérea de Castro. Mas os pilotos treinados pela CIA, que pilotaram bombardeiros B-26 da Segunda Guerra Mundial pintados para se parecerem com aviões cubanos, não conseguiram destruir todos os aviões de Castro.

Foi aí que as coisas realmente começaram a desmoronar, diz Jim Rasenberger , autor de “ The Brilliant Disaster: JFK, Castro, and America’s Doomed Invasion of Cuba’s Bay of Pigs ”. Aqui estão cinco razões pelas quais a invasão da Baía dos Porcos deu tão errado.

1. Jornalistas avistaram o avião falso da CIA

Enquanto oito dos bombardeiros B-26 foram enviados para destruir os aeródromos de Castro, um nono voou directamente para Miami, Florida, onde “a CIA teve esta ideia absurda”, diz Rasenberger.

O piloto do B-26 em Miami alegou ser um desertor da força aérea de Castro que se levantou com os seus camaradas para atacar o regime comunista . A CIA esforçou-se por fazer com que o seu avião parecesse legítimo, completo com um número de série da Força Aérea Cubana e um cone no nariz crivado de novos buracos de bala, mas jornalistas experientes no terreno rapidamente perceberam o estratagema.

“Ainda havia fita adesiva nos canos das armas para impedir a entrada de poeira e as armas dele estavam montadas no nariz do avião, enquanto as de Castro ficavam sob as asas”, diz Rasenberger. “Isso revelou todo o jogo ali mesmo.”

De repente, com um péssimo trabalho falso, ficou claro para todos que os EUA estavam claramente por trás desta invasão. O primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev ficou furioso e Kennedy foi encurralado. Se admitisse o envolvimento dos EUA, arriscava-se a iniciar a Terceira Guerra Mundial.

2. Kennedy cancelou o segundo ataque aéreo

Com o mundo observando, Kennedy tomou a difícil decisão de cancelar uma segunda rodada de ataques aéreos planejada para as primeiras horas de 17 de abril. Esses ataques aéreos deveriam destruir o resto da força aérea de Castro e abrir caminho para o pouso anfíbio antes do amanhecer de 1.500 homens.

“No momento em que Kennedy cancelou os ataques aéreos, condenou a invasão”, diz Rasenberger. “Castro ainda tinha metade de seus aviões sobrando. Para que a invasão tivesse alguma chance de sucesso, esses aviões tiveram que ser destruídos.”

Rasenberger não acha que Kennedy ficou com medo, como alguns críticos alegaram, mas sim tomou uma decisão racional de que não valia a pena entrar em guerra com a Rússia um segundo ataque aéreo. Infelizmente, isso seria a ruína da missão, deixando a força invasora e os navios de abastecimento vulneráveis ​​a ataques aéreos devastadores dos restantes pilotos de Castro.

3. O local de pouso estava coberto de coral

Milicianos cubanos e membros do Exército Revolucionário
Milicianos cubanos e membros do Exército Revolucionário comemorando sua vitória sobre os mercenários norte-americanos em Playa Girón, no que ficou conhecido como a Invasão da Baía dos Porcos. Eles estão reunidos em uma lancha pertencente aos mercenários capturados.

A CIA vinha planejando o desembarque anfíbio em Playa Girón, em Cuba, há meses. Aviões espiões tiraram dezenas de fotografias aéreas do local de pouso, mas de alguma forma os agentes da CIA não perceberam um grande obstáculo – uma extensão offshore de corais afiados .

“As fotos aéreas mostraram algo na água, mas os especialistas da CIA explicaram que era uma alga marinha”, diz Rasenberger.

O plano era que os 1.500 combatentes cubanos apoiados pela CIA chegassem silenciosamente à praia antes do amanhecer, descarregassem mantimentos de navios de apoio e estabelecessem uma cabeça de praia antes mesmo de o exército de Castro acordar. Mas o coral lançou tudo no caos, afundando algumas das embarcações de desembarque e retardando o pouso anfíbio.

“Quando a primeira luz apareceu, todos aqueles homens deveriam estar na praia e os navios de apoio fora de vista”, diz Rasenberger. “A coisa toda ficou completamente bagunçada.”

A força aérea de Castro, ainda intacta após o ataque aéreo cancelado de Kennedy, metralhou a força invasora como se fosse um tiro ao alvo, não só matando homens, mas afundando dois dos seus navios de abastecimento e fazendo com que os restantes fugissem para águas internacionais.

“O resultado foi que todos os suprimentos para esses 1.500 homens foram retirados”, diz Rasenberger. “Suprimentos médicos, armas, veículos. Tudo o que eles precisavam para sobreviver na praia se foi.”

4. Não houve revolta cubana espontânea

Não está claro exactamente o que a CIA esperava que acontecesse depois de os combatentes cubanos exilados terem assegurado a cabeça de praia em Playa Girón, mas um dos pressupostos políticos era que, assim que a notícia da invasão chegasse a Havana, inspiraria uma revolta espontânea dos inimigos clandestinos de Castro.

“Isso não aconteceu”, diz Rasenberger. “Na primavera de 1961, todos os cubanos anti-Castro tinham deixado o país ou estavam presos em Cuba.”

Neste ponto, os sobreviventes do desembarque fracassado na praia foram presos em Playa Girón enquanto o exército de Castro se aproximava do pântano circundante. Nenhum contra-revolucionário sairia da toca para salvá-los, presumindo que eles poderiam ter atravessado o pântano. Mas os sobreviventes ainda podiam contar com os seus apoiantes da CIA, certo?

5. Uma confusão de fuso horário arruinou o resgate

Nesta altura, a CIA e a Marinha dos EUA imploravam a Kennedy que enviasse caças da Força Aérea dos EUA para abater os aviões de Castro e abrir uma rota de abastecimento para as tropas encurraladas. Kennedy rejeitou a ideia de ataques diretos por aviões dos EUA, mas acabou autorizando uma hora de cobertura por seis jatos Skyhawk americanos não identificados do USS Essex, um porta-aviões que patrulhava nas proximidades.

Os Skyhawks não enfrentariam os aviões de Castro diretamente, mas forneceriam cobertura defensiva para os bombardeiros B-26 vindos de Happy Valley. Acontece que desta vez esses B-26 não foram pilotados por exilados cubanos, mas por aviadores norte-americanos do Alabama que estavam na Nicarágua como treinadores.

“O que aconteceu a seguir foi realmente estranho. Houve uma confusão de tempo”, diz Rasenberger. O horário combinado foi 6h30 EST, mas por algum motivo os B-26 foram lançados uma hora antes. Os jatos voaram imediatamente atrás deles, mas não conseguiram chegar à área de invasão a tempo de oferecer proteção.

Quando os B-26 pilotados pelos americanos sobrevoaram Cuba esperando que os jatos da Marinha os protegessem, eles estavam sozinhos. Dois dos jatos foram abatidos e quatro dos pilotos americanos morreram. Castro recuperou um dos corpos e guardou-o como prova da participação dos Estados Unidos na conspiração fracassada. Setenta e cinco por cento da Brigada 2506 acabaram em prisões cubanas. Eles foram libertados em 1962 em troca de US$ 53 milhões em alimentos e remédios.

Agora isso é interessante

Em vez de expulsar Castro, a desastrosa Invasão da Baía dos Porcos deu legitimidade ao seu regime e apenas reforçou a relação de Cuba com a União Soviética, uma aliança antiamericana que resultaria na muito mais assustadora Crise dos Mísseis Cubanos de 1962.