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O gangster de um gangster: a vida e os tempos de Bugsy Siegel

Ben Siegel encontrou o seu fim da mesma forma que muitos mafiosos , ou seja, de forma rápida e extremamente violenta. Em seus 41 anos na Terra, o homem que alguns chamam de “Bugsy” – embora raramente na cara dele – subiu de forma improvável das favelas do Brooklyn para os círculos sociais repletos de estrelas de cinema de Beverly Hills, com uma parada em uma nascente meca do jogo no Deserto de Nevada, onde ele pode ter deixado sua maior marca.

Mas foi em Beverly Hills, numa noite de verão de 1947, que Siegel – imaculadamente vestido, folheando silenciosamente o Los Angeles Times enquanto descansava em um sofá florido na mansão mourisca alugada de sua namorada – morreu prematuramente. Um assassino disparou nove tiros de rifle pela janela da casa. Pelo menos quatro balas atingiram Siegel, incluindo duas na cabeça e duas no torso. O final foi tão horrível quanto instantâneo.

A história da morte de Bugsy Siegel foi notícia em todo o país e continua tão espetacular e cativante quanto a sua vida, algo que se revelou irresistível para os aficionados da máfia, cineastas  biógrafos. Warren Beatty interpretou Siegel no filme vencedor do Globo de Ouro de 1991, “ Bugsy ”. Um dos personagens mais duradouros de “O Poderoso Chefão” de Mario Puzo – tanto o romance de 1969 quanto a obra-prima do filme de 1972 – foi Moe Greene, que teve um fim semelhante ao do bandido da vida real em que se baseou.

“Há um fascínio extraordinário por esses homens em um país que valoriza o trabalho duro e a ética de trabalho”, diz Larry Gragg, autor de “ Benjamin ‘Bugsy’ Siegel: The Gangster, the Flamingo, and the Making of Modern Las Vegas ”, diz . “Você pode ver isso em alguns dos primeiros filmes do início do século 20. Os gangsters estavam neles. Eles tiveram uma grande onda de filmes na década de 1930. Eles se afastaram um pouco, mas os gangsters voltaram ao cinema em grande escala. caminho nos anos 70, 80 e no nosso século.”

Siegel, em muitos aspectos, é o gangster do gangster. No The Mob Museum em Las Vegas, ele é um dos personagens mais conhecidos e questionados do grupo. A representação dele por Beatty em ” Bugsy ” é lendária, embora a história do filme não fosse historicamente precisa.

Na vida real, Siegel está entre nomes como Capone (um amigo de infância de Siegel), Luciano (outro conhecido no crime), Gambino e Gotti no topo da lista dos mafiosos mais famosos da América.

No início da década de 1920
No início da década de 1920, Bugsy e sua gangue forçaram as empresas do bairro na cidade de Nova York a pagá-los em uma “extorsão de proteção”. Aqui ele é visto em uma foto de 1928.

Conteúdo

  1. Quem foi Benjamin Siegel?
  2. Assassinato, Incorporado
  3. A Conexão Vegas
  4. Seu fim violento

Quem foi Benjamin Siegel?

Nascido em 1906, filho de imigrantes judeus pobres, o início da vida de Benjamin Siegel seguiu uma espécie de modelo para jovens bandidos: a inquietação e a aversão às regras levaram-no a abandonar a escola precocemente, as gangues de rua proporcionaram-lhe um senso de identidade e o fascínio de dinheiro fácil o levou a infringir a lei.

Quando jovem, ele e os membros de sua gangue forçaram os proprietários de negócios do bairro a pagá-los em uma ” extorsão de proteção “. Durante a Lei Seca , eles levavam bebidas alcoólicas para bares clandestinos. Eles lutaram com gangues rivais, incluindo a máfia italiana. Eles jogaram. Roubou. Quando adolescente, Siegel fez parceria com outro jovem fora-da-lei judeu, Meyer Lansky , para formar uma gangue que serviu como braço de fiscalização para várias operações de contrabando e sindicatos do crime na Costa Leste. Eles fizeram mais do que quebrar algumas pernas para fazer cumprir as regras da máfia; eles e outros foram mortos.

Quando tinha 20 e poucos anos, Siegel já havia ganhado dinheiro suficiente para comprar um apartamento no Waldorf-Astoria Hotel, na cidade de Nova York, e uma casa nos subúrbios ao norte. Ele era marido e pai de duas meninas e frequentava regularmente a vida noturna de Nova York. Nesse ponto, já não havia como voltar atrás.

“Aqueles que estudaram os imigrantes nas primeiras duas décadas do século 20 apontam que todos que encontraram lutaram para ter um bom desempenho”, diz Gragg. “Mas esses caras – e quando digo esses caras, quero dizer Meyer Lansky, Ben Siegel, Lucky Luciano, [Louis] ‘Lepke’ Buchalter e pessoas assim – eles não queriam trabalhar. tenha um dia de 8 a 5 dias. Eles queriam a saída mais fácil, e a saída mais fácil era o crime. “

Um dos amigos mais próximos de Bugsy Siegel
Um dos amigos mais próximos de Bugsy Siegel, o astro do cinema de Hollywood, George Raft (à direita), que testemunhou em seu nome no tribunal sobre acusações relacionadas a apostas em 1944.

Assassinato, Incorporado

Siegel ainda tinha 20 e poucos anos quando teria sido contratado pelo assassinato de um chefe da máfia de Nova York, o que levou a uma reorganização do crime organizado na cidade. Siegel e Lansky formaram uma associação com outros que a imprensa apelidou de “Murder, Incorporated”, um esquadrão nacional de assassinos contratados, projetado para manter a ordem entre as famílias criminosas. Durante os 12 anos de sua existência, o grupo teria matado centenas de pessoas. Siegel nunca foi condenado.

À medida que Siegel se tornou mais conhecido pelas autoridades, ele se aventurou para o oeste, enviado para supervisionar (e eventualmente assumir) operações ilegais de jogos de azar na Costa Oeste. Ele mergulhou no tráfico de drogas e na prostituição, investiu em imóveis e se interessou pelo ramo do entretenimento. A certa altura, de acordo com a pesquisa de Gragg , ele ganhava US$ 20 mil por mês. Isso equivale a cerca de US$ 373 mil por mês hoje, ou US$ 4,4 milhões por ano.

Ele socializou com gente como Frank Sinatra, Cary Grant e Jean Harlow. Ele estava sempre bem vestido e era descrito como bonito, suave e charmoso. Mas, fiel às suas raízes criminosas, ele tinha um lado negro.

“Ele tinha um temperamento explosivo”, diz Gragg. “Ele iria abusar de você verbalmente ou apenas dar um soco se você usasse aquele nome que ele não queria: ‘Bugsy’.

Numa conversa, até Gragg dirá “Siegel” ou “Ben” ao discutir o assunto.

“O que descobri nas memórias de muitas pessoas e em notícias é que ele ficaria completamente indignado se alguém [o chamasse de Bugsy].” Gragg diz. “Ele tinha um temperamento horrível. E ele o usava bem. Eles tinham medo dele. Eles tinham medo de contrariá-lo.”

Embora sua vida tenha sido interrompida aos 41 anos
Embora sua vida tenha sido interrompida aos 41 anos, Bugsy Siegel desempenhou um papel fundamental na construção da moderna Las Vegas. Ele abriu o Flamingo Hotel em 1946.

A Conexão Vegas

Além de sua morte violenta, Siegel pode ser mais conhecido por sua ligação com Las Vegas, que na década de 1940 estava apenas começando a perceber seu potencial como capital do jogo e do entretenimento.

Uma cena em “Bugsy” mostra Beatty, como Siegel, passando por uma epifania no deserto, de repente imaginando enormes cassinos, shows de alto nível e jogadores vindos de todo o mundo para gastar dinheiro, legalmente. Essa cena alimentou a noção de Siegel como o visionário por trás da Vegas moderna.

“É uma cena maravilhosa, mas totalmente errada”, diz Gragg. “A ideia foi ideia do proprietário e editor do The Hollywood Reporter, Billy Wilkerson , que era um jogador compulsivo. Ele queria construir um hotel/cassino de luxo em Las Vegas e começou, mas ficou sem dinheiro. , e a multidão assumiu o controle, e Siegel viu uma oportunidade de embelezar a ideia de outra pessoa.”

O hotel/cassino foi o Flamingo , o primeiro resort moderno e talvez o mais influente no que hoje é conhecido como Las Vegas Strip. Com Wilkerson sem fundos, Lansky e a máfia enviaram Siegel para assumir o controle. Sabendo pouco sobre construção ou como administrar um cassino, ele rapidamente se deparou com problemas .

O cassino e a sala de jantar, com o hotel ainda incompleto, foram inaugurados oficialmente em 26 de dezembro de 1946, com Jimmy Durante como atração principal do entretenimento. Perdeu US$ 300.000 na primeira semana. Fechou algumas semanas depois, reabriu assim que o hotel ficou pronto (em março de 1947) e logo – em grande parte graças às conexões de Siegel com Hollywood e sua insistência em entretenimento de qualidade (Lena Horne, as Irmãs Andrews, Abbott e Costello) – tornou-se um sucesso.

“Ele realmente deu início à ideia de que você paga caro pelos melhores artistas e não cobra tanto por um quarto de hotel, mesmo sendo um quarto de hotel luxuoso”, diz Gragg, “então ele ganha alguns crédito. Crédito considerável. Mas ele não pode ser visto como o visionário de Las Vegas. “

Seu fim violento

Ninguém provou quem assassinou Siegel há quase 73 anos. Temos fotos da cena do crime e da autópsia. Conhecemos alguns detalhes horríveis. Um único tiro, por exemplo, arrancou um dos olhos de Siegel da cabeça; acabou a vários metros de distância, no chão da sala de jantar. (Em “O Poderoso Chefão”, Moe Greene é morto por um assassino, que atira em seu olho , através dos óculos, enquanto ele recebia uma massagem.)

Ninguém sabe ou provou um motivo também. A teoria mais comum é que Lansky mandou matar seu amigo de infância por roubar da máfia e, talvez, por estragar a abertura de O Flamingo. Outro sugere que o atirador era alguém que Siegel havia espancado e envergonhado. Ainda outro, detalhado em uma história da Los Angeles Magazine de 2014, ” Who Killed Bugsy Siegel? ” Diz que ele foi morto a tiros por “Moose” Pandza, amante da esposa de um dos amigos de infância de Siegel e seu parceiro diário no Flamingo, Moe Sedway. (A teoria é que a esposa fez seu amante matar Siegel porque ele estava prestes a assassinar Moe.)

O caso continua sendo, oficialmente, um assassinato não resolvido.

“É mais provável que ele tenha irritado tanto os líderes do crime organizado que investiram no Flamingo que eles ordenaram atacá-lo”, diz Gragg. “Mas o problema com essa suposição é que a maioria das pessoas diz que tomou essa decisão em dezembro de 46 ou no início de 47, mas ele só foi assassinado em junho. meses?

“Eu legitimamente não tenho um bom palpite.”

E assim permanece o mistério em torno da morte de um dos gangsters mais conhecidos da história americana. E a mística do homem que alguns ousaram chamar de Bugsy cresce.

Agora isso é interessante

Um dos amigos mais próximos de Siegel em Hollywood era o ator George Raft , um ex-dançarino da Broadway que ganhou fama interpretando gângsteres – não desconhecidos de sua própria criação em Hell’s Kitchen – em dezenas de filmes, incluindo “Scarface”, de 1932, e “Each Dawn I Die”, de 1939. ” Por um curto período na década de 1950, trabalhou no The Flamingo. Ele fez uma espécie de retorno interpretando o mafioso Spats Colombo em “Some Like it Hot”, de 1959, ao lado de Marilyn Monroe e Tony Curtis.