Saúde

Você precisa ter uma atitude positiva para vencer o câncer?

Shannon Rollins, moradora do Tennessee, está há três anos livre de câncer de mama HER2 positivo , mas o caminho até este ponto foi difícil. Seu protocolo de tratamento inicial durou um ano inteiro e incluiu quimioterapia, mastectomia dupla e reconstrução. Embora ela tentasse manter uma atitude positiva na maior parte do tempo, alguns dias eram mais difíceis do que outros. “Eu era muito boa em ser positiva com pessoas de fora. É claro que minha família viu meus dias difíceis”, lembra ela. “Eu me senti um fardo para eles quando não conseguia processar um pensamento completo e meu corpo estava fraco.”

Na verdade, declarações como “mantenha-se positivo ” e “atitude é tudo” são o que muitas pessoas dizem aos seus entes queridos que estão em tratamento contra o câncer. Mas será que esta mentalidade é realmente útil para realmente sobreviver ao cancro? Infelizmente, a resposta é não. Estudos revelam que uma atitude consistentemente positiva não tem impacto nas taxas de sobrevivência ao cancro, de acordo com a American Cancer Society .

Por exemplo, uma análise de 2010 de vários estudos sobre se ser positivo ou ter um “espírito de luta” poderia melhorar as taxas de sobrevivência ao cancro ou prolongar a vida das pessoas com cancro, descobriu que não havia provas disso. Na verdade, as alegações de que o sistema imunitário dos pacientes com cancro é melhorado pela “psicologia positiva” foram consideradas implausíveis e chamadas de “má ciência” pelos cientistas que analisaram a investigação. “Pedimos aos psicólogos positivos que se dediquem novamente a uma psicologia positiva baseada em evidências científicas, em vez de ilusões”, concluíram os autores do estudo.

Pior ainda, os pacientes confrontados com a exigência irrealista de positividade sem fim tendem a sentir-se ainda mais sobrecarregados quando são confrontados com a compreensível ansiedade, depressão e outros transtornos que tantas vezes acompanham o diagnóstico e o tratamento do cancro. Outro estudo sugeriu que a crença no pensamento positivo pode levar as pessoas a pensar que os pacientes com câncer são os culpados se não se recuperarem da doença.

Não é realista esperar que um paciente com câncer permaneça positivo o tempo todo, especialmente nos primeiros dias do diagnóstico. “O câncer faz sua vida explodir”, diz Elaine Smith, MS, LMFT ., terapeuta de saúde comportamental do Cancer Treatment Centers of America (CTCA) Atlanta, observando que há muitos estressores que acompanham um diagnóstico, incluindo emocionais, financeiros, profissionais. preocupações relacionadas e familiares. “Além disso, está a maior questão: vou viver ou morrer?”

A boa notícia, porém, é que uma positividade realista e equilibrada pode tornar certos aspectos do processo mais suportáveis.

Conteúdo

  1. O que exatamente é uma ‘atitude positiva’?
  2. O verdadeiro papel da positividade no tratamento do câncer
  3. Nutrindo a positividade durante o tratamento do câncer

O que exatamente é uma ‘atitude positiva’?

Muitas pessoas associam uma “atitude positiva” a estar feliz e animado e a ver o lado bom o tempo todo. No entanto, o conceito é, na verdade, muito mais matizado, especialmente quando relacionado a pacientes com câncer.

“Uma atitude positiva é ver a situação de forma realista, com uma visão equilibrada das realidades agradáveis ​​​​e desagradáveis”, diz a assistente social clínica e terapeuta licenciada Sara Kouten, fundadora da SafeWaters Therapy, uma prática especializada em apoio ao luto e trauma para pessoas sofrendo de câncer ou outras doenças crônicas. “Quando uma ‘atitude positiva’ está presente, meus clientes podem compartimentar o negativo e sentir alegria. Eles percebem que a felicidade não depende da ausência de dificuldades”, diz ela.

No entanto, não é pouca coisa chegar ao ponto em que um paciente com câncer pode aceitar os altos e baixos do tratamento com graça. Freqüentemente, os pacientes recorrem a terapeutas especializados para ajudá-los a aprender a lidar com a situação. “Uma atitude positiva é algo que você ganha e pelo qual você trabalha”, diz Smith. “Acho que há um grande sentimento de esperança. Os pacientes nunca deveriam se sentir culpados porque isso muda de dia para dia”.

O verdadeiro papel da positividade no tratamento do câncer

Embora a positividade não mate as células cancerígenas, ela pode ajudar as pessoas a manter uma atitude útil enquanto sofrem de câncer e pode incentivá-las a seguir seu plano de tratamento e seguir os conselhos dos médicos. “Quando as pessoas têm uma perspectiva positiva, são capazes de encontrar a paz com a realidade. Têm esperança. Quando há esperança, há uma maior adesão”, diz Kouten.

A Clínica Mayo também destaca que ter uma atitude positiva pode encorajar os pacientes a permanecerem ativos, manterem laços com familiares e amigos e continuarem atividades sociais, coisas que podem ajudá-los a se sentirem melhor durante e após o tratamento do câncer.

O ex-paciente com câncer Rollins concordaria. “Procurei o lado positivo do processo. Nem tudo foi divertido, mas encontrei maneiras de aproveitar ao máximo”, diz ela, como passar bons momentos com os amigos enquanto passava horas de quimioterapia. Ela também encontrou um grupo de apoio através da Comunidade Red Door , que foi iniciada pela atriz Gilda Radner.

Nutrindo a positividade durante o tratamento do câncer

Smith não usa a palavra “positivo” com seus pacientes no CTCA, optando, em vez disso, por nutrir um “ambiente de esperança”. Os terapeutas do CTCA ensinam aos pacientes habilidades que podem ajudá-los a ter dias saudáveis ​​ao longo do tratamento, mas a ideia é olhar a vida apenas um dia de cada vez. Os pacientes são incentivados a estabelecer metas, expressar gratidão e esperança e depois pensar apenas no dia em que se encontram, uma vez que muitas preocupações sobre o futuro estão fora de seu controle ou provavelmente não se concretizarão. “Vamos superar o obstáculo apenas naquele dia”, diz Smith.

Ter uma atitude positiva em relação ao câncer
Ter uma atitude positiva em relação ao câncer não significa que você esteja dançando de alegria todos os dias. Pode significar “uma visão equilibrada sobre realidades agradáveis ​​e desagradáveis”, diz a terapeuta Sara Kouten

Um dos mecanismos de enfrentamento que os pacientes de Smith aprendem é o conceito de atenção plena. “É uma habilidade incrível que é obtida pelo relaxamento e pelo uso da respiração”, diz ela, acrescentando que ajuda a pessoa a “se livrar da mente divagante”, que tantas vezes produz medo e depressão.

Aprender a atenção plena é fácil de fazer em casa e não consome muito tempo. Na verdade, ela diz para começar com duas sessões por dia, apenas cinco minutos. Smith sugere procurar “exercícios respiratórios de atenção plena” no YouTube ou usar um aplicativo como o InsightTimer . Durante a aula de mindfulness, ela diz para sentar-se confortavelmente, fechar os olhos e respirar.

“Quando um pensamento intrusivo vier à [sua] cabeça, envie-o para uma nuvem ou rio abaixo e volte para a respiração”, explica ela. “Não é o pensamento que é o problema, é perseguir o pensamento que é o problema.” No início, muitos pacientes ficam céticos quanto à eficácia dessa forma de meditação, mas Smith diz que ela reduz a ansiedade, a depressão, os problemas de sono e a dor.

Também é fundamental que os pacientes com câncer tenham uma saída para expressar sentimentos negativos. Essas emoções, diz Kouten, são “válidas e reais e precisam ser expressas (apropriadamente) para serem processadas e passarem para sentimentos mais ‘positivos’”. O registro no diário e a psicoterapia são maneiras excelentes de expressar essas emoções.

Mas se uma pessoa está tendo dificuldades para ter esperança, provavelmente é hora de conversar sobre isso com sua equipe médica. A depressão pode ser incapacitante e afecta 15 a 25 por cento dos pacientes com cancro, necessitando frequentemente de tratamento. Muitos centros de câncer, como o CTCA, oferecem programas e serviços projetados para ajudar os pacientes durante todo o processo.

Rollins está livre do câncer há três anos. Embora ela ainda faça consultas regulares de acompanhamento e precise tomar medicamentos, ela é uma das sortudas para quem o câncer está desaparecendo na memória.

“Tomei a decisão de não me concentrar no câncer depois de concluir o tratamento e queria me concentrar nas aventuras e na vida”, diz ela. “Gosto que o câncer não faça mais parte da minha vida cotidiana.”

Agora isso é interessante

Mesmo com positividade, é possível ter muita coisa boa. Diz Kouten: “A positividade é sempre útil se for baseada na realidade”, mas ela observa que o pensamento delirante e a vida em negação “podem obscurecer o julgamento e potencialmente fazer com que alguém acredite que o tratamento não é necessário”.