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São Francisco é creditado pela criação do primeiro presépio em 1223

Na época do Natal , é comum ver a exibição do presépio: uma pequena manjedoura com o menino Jesus e sua família, pastores, os três reis magos que se acredita terem visitado Jesus após seu nascimento e vários animais de curral.

Alguém poderia perguntar: quais são as origens desta tradição?

Conteúdo

  1. Descrição Bíblica
  2. Início dos Presépios
  3. Imagens da Natividade na Arte
  4. Virada Política dos Presépios

Descrição Bíblica

As primeiras descrições bíblicas, o Evangelho de Mateus e o Evangelho de Lucas, escritos entre 80 e 100 d.C., oferecem detalhes do nascimento de Jesus , incluindo que ele nasceu em Belém durante o reinado do rei Herodes.

O Evangelho de Lucas  que quando os pastores foram a Belém, “encontraram Maria e José, e o menino que estava deitado na manjedoura”. Mateus conta a história dos três reis magos, ou Magos, que “se prostraram” em adoração e ofereceram presentes de ouro, incenso e mirra .

Mas, como mostra a minha pesquisa sobre a relação entre o Novo Testamento e o desenvolvimento das tradições cristãs populares , as primeiras descrições bíblicas não mencionam a presença de quaisquer animais . Os animais começaram a aparecer em textos religiosos por volta do século VII.

Uma série de histórias cristãs primitivas que informaram a devoção religiosa popular, incluindo o que é conhecido como o Evangelho da Infância de Mateus, tentou preencher a lacuna entre a infância de Cristo e o início do seu ministério público. Este texto foi o primeiro a mencionar a presença de animais no nascimento de Jesus. Descreveu como “Maria Santíssima saiu da caverna e entrou num estábulo, colocou a criança no estábulo, e o boi e o burro o adoraram”.

Esta descrição, posteriormente citada em vários textos cristãos medievais, criou a história do Natal, popular hoje.

Início dos Presépios

Mas o presépio agora recriado nas praças e igrejas de todo o mundo foi originalmente concebido por São Francisco de Assis.

Muito do que os estudiosos sabem sobre Francisco vem da “ Vida de São Francisco ”, escrita pelo teólogo e filósofo do século XIII, São Boaventura.

Francisco nasceu em uma família de comerciantes na cidade de Assis, na Úmbria, na atual Itália, por volta de 1181. Mas Francisco rejeitou a riqueza de sua família no início de sua vida e se desfez de suas roupas em praça pública.

Em 1209 fundou a ordem mendicante dos franciscanos, grupo religioso que se dedicava a obras de caridade. Hoje, os franciscanos ministram servindo às necessidades materiais e espirituais dos pobres e socialmente marginalizados.

De acordo com Boaventura, Francisco em 1223 pediu permissão ao Papa Honório III para fazer algo “para acender a devoção” ao nascimento de Cristo. Como parte dos preparativos, Francisco “preparou uma manjedoura e ofereceu feno, juntamente com um boi e um burro”, na pequena cidade italiana de Greccio.

Uma testemunha, entre a multidão que se reuniu para este evento, relatou que Francisco incluiu uma boneca esculpida que chorava de alegria e “parecia ter acordado do sono quando o abençoado Padre Francisco o abraçou com ambos os braços”.

Este milagre da boneca chorando emocionou todos os presentes, escreve Boaventura. Mas Francisco também fez outro milagre acontecer: o feno que a criança depositava curava animais doentes e protegia as pessoas de doenças.

é atribuída a Fra Angelico.
(Esquerda) “A Adoração dos Magos” (c. 1440/1460) é atribuída a Fra Angelico. É um painel circular ricamente decorado que apresenta uma visão da chegada dos Reis Magos, acompanhada por uma comitiva cortesã, incluindo animais. (À direita) “A Celebração do Natal na Floresta de Greccio” é um afresco na Basílica de São Francisco de Assis, na Itália. Representa São Francisco de Assis criando o primeiro presépio de Natal no ano de 1223.

Imagens da Natividade na Arte

A história da Natividade continuou a se expandir na cultura devocional cristã bem depois da morte de Francisco. Em 1291, o Papa Nicolau IV, o primeiro papa franciscano, ordenou que um presépio permanente fosse erguido em Santa Maria Maggiore, a maior igreja dedicada à Virgem Maria em Roma.

As imagens da Natividade dominaram a arte renascentista.

Este primeiro presépio vivo, famoso pelo pintor renascentista italiano Giotto di Bondone na Capela Arena de Pádua, Itália, inaugurou uma nova tradição de encenar o nascimento de Cristo.

No tondo, pintura circular da Adoração dos Magos dos pintores do século XV Fra Angelico e Filippo Lippi, não só há ovelhas, um burro, uma vaca e um boi, mas também um pavão colorido que espia por cima da manjedoura para ter um vislumbre de Jesus.

Virada Política dos Presépios

Após o nascimento de Jesus, o rei Herodes, sentindo como se seu poder estivesse ameaçado por Jesus, ordenou a execução de todos os meninos menores de 2 anos. Jesus, Maria e José foram forçados a fugir para o Egito.

Num reconhecimento de que Jesus, Maria e José eram eles próprios refugiados, nos últimos anos, algumas igrejas usaram os seus presépios como uma forma de activismo político para comentar sobre a necessidade de justiça para os imigrantes. Especificamente, estes “natividades de protesto” criticaram a ordem executiva de 2018 do presidente Donald Trump sobre a separação familiar na fronteira entre os EUA e o México.

Por exemplo, em 2018, uma igreja em Dedham, Massachusetts, colocou o menino Jesus, representando crianças imigrantes, numa jaula. Em 2019, na Igreja Metodista Unida Claremont , na Califórnia, Maria, José e o menino Jesus foram colocados em gaiolas de arame farpado separadas no presépio ao ar livre.

Estas exposições, que chamam a atenção para a situação dos imigrantes e requerentes de asilo, trazem a tradição cristã para o século XXI.