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Um tubarão da Groenlândia que vive hoje poderia estar vivo em 1620

Eles podem não ter seu próprio filme clássico de culto, como o infame grande tubarão branco , mas o igualmente enorme tubarão da Groenlândia ( Somniosus microcephalus ) detém um recorde bastante impressionante: eles são os vertebrados de vida mais longa conhecidos pela ciência. Estima-se que possam viver até aproximadamente 400 anos, superando o antigo recordista – uma espécie de baleia-da-groenlândia – que pode viver até 211 anos. Um tubarão da Groenlândia, vivo hoje, poderia estar nadando nas profundezas no século XVII. Uau.

Apesar de existir há, bem, o que parece uma eternidade, o tubarão da Groenlândia só recentemente foi reconhecido como o vertebrado de vida mais longa porque os cientistas ficaram perplexos durante séculos sobre como determinar sua idade. Outros tubarões (e a maioria dos vertebrados) têm espinhos endurecidos que formam anéis de crescimento – semelhantes ao que ocorre dentro de uma árvore – que podem ser contados para determinar há quanto tempo a fera de dentes afiados vagueia pelos mares. Mas o tubarão da Gronelândia carece de tecido duro, tornando a medição da idade quase impossível – isto é, até à recente intersecção de cientistas dinamarqueses, cadáveres humanos e uma pitada de mistério de assassinato.

Conteúdo

  1. Como os cientistas decifraram o código
  2. Como o tubarão da Groenlândia consegue viver tanto?
  3. Qual o tamanho dos tubarões da Groenlândia?
  4. O que há no menu do jantar?
  5. Como eles interagem com os humanos?
  6. O que o futuro deles reserva?

Como os cientistas decifraram o código

Jan Heinemeier, especialista em datação por radiocarbono da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, não tinha especificamente o tubarão da Gronelândia no seu radar, mas provou que realmente se pode dizer muito sobre alguém através dos seus olhos.

Sua equipe estava estudando os cristais – um tipo de proteína que permanece estável ao longo do tempo – e os níveis de carbono-14 nos olhos de cadáveres humanos. Como o nível de carbono flutua de ano para ano, cada período tem sua própria assinatura de carbono-14 – permitindo a datação por radiocarbono para determinar a idade usando as lentes dos olhos.

Crânios de tubarões da Groenlândia
Crânios de tubarões da Groenlândia ( Somniosus microcephalus ) em exposição no Bjarnarhoefn, um museu dedicado à vida na Península de Snaefellsnes, na Islândia.

Mas antes que a técnica ajudasse a envelhecer os tubarões, ela chegou à perícia. Sua equipe recebeu um pedido da polícia da Alemanha para ajudá-los a resolver um bizarro mistério de assassinato . As vítimas estavam congeladas há anos, então os cientistas puderam usar a técnica nas lentes para determinar com precisão suas idades – e, portanto, o ano do crime.

Então, quando o biólogo marinho John Fleng Steffensen procurou Heinemeier para ver se eles poderiam usar datação por radiocarbono em vértebras de tubarão, ele aprendeu sobre o caso de assassinato e uma nova abordagem. Tecido isolado que se formou quando um tubarão era muito jovem poderia ser datado por radiocarbono para dar aos cientistas a nova idade aproximada.

Como o tubarão da Groenlândia consegue viver tanto?

Uma teoria é que o frio extremo produz qualidades anti-envelhecimento e, para sorte destes tubarões, eles ficam em águas que oscilam em torno de 29 graus Fahrenheit (-1,6 graus Celsius). Acredita-se também que um metabolismo baixo esteja em jogo. Mas os cientistas não têm a resposta completa – ainda assim é. Atualmente estão em andamento estudos para examinar os genes, o coração e o sistema imunológico dos tubarões para ajudar a resolver o antigo quebra-cabeça da velhice. E pode haver um bônus: eles esperam poder usar o que encontrarem para criar terapias de reforço imunológico para nós, humanos.

Dada a necessidade dos tubarões da Groenlândia de conservar energia, eles rastejam a uma velocidade média de 0,3 metros por segundo (0,76 mph), o que lhes dá o apelido de “tubarões adormecidos”. Mas não desconsidere sua capacidade de ataque – quando for realmente necessário, eles podem aumentar sua velocidade em rajadas curtas.

Qual o tamanho dos tubarões da Groenlândia?

O enorme tubarão da Groenlândia pode crescer até 7,3 metros de comprimento e pesar até 1.200 quilogramas. Mas eles não têm exatamente um surto de crescimento na adolescência. Em vez disso, eles fazem uma subida extremamente lenta e constante em direção ao seu tamanho final, crescendo apenas cerca de 1 centímetro por ano.

Com esse crescimento lento vem a maturidade sexual lenta; eles só se tornam capazes de se reproduzir por volta dos 150 anos de idade. Fale sobre muito tempo de espera para entrar em ação.

E para aumentar a sua peculiaridade, esses gigantes lentos podem nem ser capazes de enxergar bem. “Os tubarões da Groenlândia no Ártico geralmente têm ectoparasitas copépodes (pequenos crustáceos) presos nos olhos ou sobre eles. Não há nenhuma vantagem conhecida para esses parasitas e, de fato, parece provável que esses parasitas obscureçam ou até bloqueiem a visão do tubarão.” diz o Dr. Steven E. Campana , professor de ciências biológicas e ambientais da Universidade da Islândia, em uma entrevista por e-mail.

A carne fermentada do tubarão da Groenlândia
A carne fermentada do tubarão da Groenlândia, pendurada em uma cabana de secagem em Snaefellsnes, na Islândia. Depois de seco, o que leva cerca de quatro a cinco meses, é a icônica especialidade local conhecida como hakarl.

O que há no menu do jantar?

Embora tenham um lugar cobiçado no topo da cadeia alimentar, o tubarão da Groenlândia nem sempre caça presas vivas. Quando o fazem, capturam principalmente focas e peixes. Mas, mais do que tudo, eles parecem gostar de viver um estilo de vida mais necrófago , comendo carcaças de animais, como um urso polar ou renas, que podem ter caído no gelo.

Como eles interagem com os humanos?

Como o tubarão da Groenlândia geralmente vive em águas tão profundas, é raro ver um – às vezes até para os cientistas. Como Campana afirma: “Quase não há pesca direta de tubarões da Groenlândia. Em vez disso, eles são geralmente capturados acidentalmente como captura acessória de outras espécies marinhas de águas profundas ou de águas frias”. Não houve nenhum ataque documentado a humanos, mas isso pode ter a ver com a profundidade de seus alojamentos.

O que o futuro deles reserva?

Embora o seu verdadeiro estado de conservação seja desconhecido, o professor Campana diz: “O facto de as densidades de tubarões da Gronelândia permanecerem elevadas em algumas áreas sugere que as capturas contínuas ao longo do século passado não foram suficientes para empurrar a população para um declínio crítico, embora sejam quase certamente com baixa abundância geral.”

Agora isso é intoxicante

De facto, um pequeno número de pessoas caça o tubarão da Gronelândia pela sua carne – mas comê-lo é uma tarefa arriscada. A carne deve ser seca e processada especialmente ao longo do tempo para remover o TMOA, ou N-óxido de trimetilamina, substância que causa forte intoxicação em humanos. Quem comer a carne não processada vai acabar “bêbado de tubarão” com uma ressaca horrível por alguns dias.