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Pato, pato, bebida: rebanhos de pássaros controlam pragas na vinícola sul-africana

Imagine um passeio tranquilo pelas colinas repletas de videiras no Cabo Ocidental da África do Sul, absorvendo os sons de um vinhedo tranquilo. O vento sopra nas folhas das uvas, as abelhas zumbem em torno das plantas polinizadoras e os patos grasnam satisfeitos. Espere, patos?Em meados da década de 1980, a propriedade vinícola Vergenoegd começou a empregar patos corredores indianos ( Anas platyrhynchos domesticus ) como uma patrulha de pragas altamente eficiente. Esses trabalhadores bamboleantes podem limpar até um hectare (2,45 acres) por dia, devorando insetos e caracóis que, de outra forma, secariam as videiras. Os patos também comem alguns ovos da população de caracóis, evitando uma próxima onda de pragas.

Todas as manhãs e todas as tardes, às três e meia, um dedicado tratador de patos conduz o rebanho de cerca de 800 aves para uma área específica da propriedade. Os patos corredores ficam eretos – como uma garrafa de vinho com pernas – em vez de adotar a aparência tradicional atarracada de muitas espécies domesticadas. É uma vantagem evolutiva após séculos de pastoreio. Há evidências de que esses patos eram usados ​​na China antiga, onde eram guiados todas as manhãs até os arrozais para encher a barriga de insetos.

Embora usar patos para controlar pragas não seja uma ideia nova, é relativamente nova na viticultura . E parece estar funcionando. Em vez de aplicar pesticidas carregados de produtos químicos que matam não apenas insetos e caracóis, mas tudo o mais com os quais os produtos químicos entram em contato, os patos habilmente selecionam apenas insetos e caracóis e deixam as vinhas intocadas. É um trabalho especialmente importante em Vergenoegd, onde pequenos caracóis brancos gostam de mastigar as vinhas, afiando os botões suculentos que são produzidos a cada primavera. Os caracóis têm o potencial de destruir completamente uma colheita de uvas em crescimento.

Felizmente, os patos corredores são altos o suficiente para alcançar as vinhas e finos o suficiente para caber entre as vinhas. E depois de se alimentarem de escargot durante todo o dia, os patos garantiram a segurança do seu emprego e também contribuíram com um pouco de fertilizante totalmente natural para as vinhas. Os pássaros voltam ao poleiro, mas não antes de comerem um suntuoso jantar de milho, que pode ser sua versão de pagamento de bônus.

E se isso não bastasse: o nome do vinho carro-chefe de Vergenoegd? Pato Corredor.

Agora isso é legal

A glândula uropigial na base da cauda do pato produz óleo que os patos espalham pelo corpo quando se enfeitam, evitando que suas penas fiquem saturadas de água e ajudando-os a flutuar .