Animais

Baleias jubarte fizeram um retorno incrível da extinção

Conhecidas por suas canções místicas , viagens globais e ginástica impressionante, as baleias jubarte ( Megaptera novaeangliae ) são um dos gigantes mais cativantes e complexos do oceano. Embora não sejam tão grandes quanto a baleia azul , o maior animal do planeta, as baleias jubarte ainda são incríveis, crescendo até 60 pés (18,3 metros) de comprimento e pesando até 40 toneladas (36 toneladas métricas). Isso é aproximadamente o comprimento de um ônibus urbano, mas pesa dois.

A protuberância que se forma sob a pequena barbatana dorsal quando eles rompem – o ato de jogar parte ou todo o corpo para fora da água – dá-lhes um nome reconhecível. Eles têm uma cauda enorme e nadadeiras peitorais únicas, sua parte traseira é preta e sua barriga é uma mistura variada de preto e branco. O que à distância parecem ser linhas decorativas na parte inferior são, na verdade, pregas ventrais . Estas pregas dobram-se e permitem que a cavidade da garganta da baleia se expanda para que possam recolher grandes quantidades de água (e, portanto, das suas presas) quando se alimentam.

As baleias jubarte são uma das 14 espécies de baleias de barbatanas , um tipo de baleia que possui placas de barbatanas – pêlos longos e eriçados feitos de queratina presos à mandíbula superior – em vez de dentes. Apesar do seu enorme tamanho, as baleias jubarte gostam de comer criaturas marinhas muito menores – plâncton , krill, anchovas, bacalhau, lança-de-areia e capelim. Eles engolem água suficiente para encher uma piscina e, quando a expelem, as barbatanas filtram aquelas criaturas minúsculas e saborosas.

Se você está imaginando um mergulhador sendo apanhado por toda aquela água, não tenha medo. Essas enormes baleias não foram feitas para engolir animais de grande porte. Embora seu esôfago se estique um pouco quando engolem uma refeição, sua garganta (e a da maioria das espécies de baleias) não é mais larga do que um punho humano. E se você acabar na boca deles por engano, será imediatamente cuspido.

Esse foi o caso do operador turístico de mergulho Rainer Schimpf quando ele acidentalmente se viu dentro da boca de outra baleia de barbatanas, a baleia bryde . Ele compartilha neste vídeo que a experiência foi um momento único e especial, mas definitivamente não foi uma aventura incrível:

Conteúdo

  1. Eles são Globetrotters
  2. Eles são os Acrobatas do Oceano
  3. Os homens têm algumas habilidades sérias para cantar
  4. A população de baleias jubarte está de volta

Eles são Globetrotters

As baleias jubarte podem ser encontradas em todos os oceanos do mundo, em parte devido a terem um dos padrões de migração mais longos de todos os mamíferos. As populações de jubartes passam parte do ano alimentando-se e engordando em águas mais frias e depois dirigem-se para o sul, para águas tropicais ou subtropicais, para se concentrarem no acasalamento. As fêmeas geralmente produzem um único a cada dois ou três anos, em média, o que pode não parecer muito, mas permanecem por aproximadamente 80 a 90 anos .

Eles são os Acrobatas do Oceano

As baleias jubarte tendem a viver mais perto da costa e sua propensão a bater na água e romper a superfície torna-as uma visão frequente e inspiradora para os observadores de baleias. Ed Lyman, especialista em gerenciamento de recursos naturais do Santuário Marinho Nacional da Baleia Jubarte das Ilhas Havaianas , compartilhou em uma entrevista por e-mail que os cientistas acreditam que essas acrobacias provavelmente servem a mais de um propósito.

“Primeiro, pode ser um mecanismo de preparação ou limpeza. Se você jogar fora da água todas ou a maior parte das 40 toneladas (no caso de uma típica baleia jubarte adulta) e cair novamente, é muito provável que você remova pele solta, parasitas e em geral qualquer bioincrustação. Isso reduz o arrasto e ajuda a manter a forma hidrodinâmica do animal (reduz seu orçamento energético)”, explica.

Outras possibilidades incluem o som do splash como meio de comunicação e o movimento/sons como sinais de reprodução. Lyman diz “… jogar o corpo fora da água pode ser um comportamento de exibição, representando agressão ou competitividade… [Nós] às vezes vemos as baleias exibirem comportamento de violação ou em menor grau de jogar seus corpos fora da água como parte de suas exibições de comportamento reprodutivo.”

Mas o que é a vida sem uma pequena brincadeira. “Pode ser divertido. Quando vemos bezerros invadindo as águas do santuário, tendemos a nos inclinar para essa interpretação. Embora isso também se aplique aos adultos”, diz Lyman.

Uma baleia jubarte branca australiana chamada Migaloo
Uma baleia jubarte branca australiana chamada Migaloo, que significa ‘White Fella’ na língua aborígine australiana, é a única baleia jubarte branca documentada no mundo e foi avistada pela primeira vez em 1991.

Os homens têm algumas habilidades sérias para cantar

As jubartes são comunicadores mestres – os machos compõem grunhidos e gemidos em canções complexas que viajam grandes distâncias debaixo d’água. Os pesquisadores ainda estão debatendo o propósito exato da música, mas Marc Lammers, Ph.D., ecologista pesquisador do Santuário Marinho Nacional da Baleia Jubarte das Ilhas Havaianas, compartilha em uma entrevista por e-mail: “De modo geral, o canto macho da baleia jubarte é considerado ser uma exibição de acasalamento, pois está correlacionada com a época de reprodução.”

Mas ele diz que a maior questão é para quem exatamente os homens estão fazendo serenatas. Embora seja possível que as fêmeas escolham seus parceiros com base na música, há poucas evidências até o momento. “Há mais evidências comportamentais que sugerem que outros homens prestam muita atenção ao canto de seus concorrentes. Como resultado, vários pesquisadores (inclusive eu) acreditam que a música pode ajudar a mediar as interações entre homens, comunicando potencialmente a aptidão competitiva de um cantor para concorrentes em potencial”, diz Lammers.

Definitivamente não se trata de quem tem as melhores letras. Lammers explica que os homens de cada população cantam a mesma música, com um pouco de espaço para improvisação, é claro. Mas assim como nós, humanos, temos características de voz diferentes, o mesmo acontece com as baleias. “É essa variabilidade individual que pode conter informações importantes sobre a aptidão física de um homem e, portanto, a sua capacidade de competir por uma mulher, que outros homens (e possivelmente mulheres) podem estar atentos”, diz ele.

A população de baleias jubarte está de volta

Devido a anos de caça comercial à baleia, toda a população de baleias jubarte foi listada como ameaçada em 1970. Mas as coisas começaram a melhorar em 1985, quando a moratória baleeira final da Comissão Baleeira Internacional sobre a captura comercial entrou em vigor. Hoje em dia, ainda são por vezes apanhados em artes de pesca ou colidem com barcos, mas felizmente a sua população está a aumentar – apenas quatro das 14 populações distintas ainda estão listadas como ameaçadas de extinção. Com a conservação contínua, os gentis gigantes continuarão a cantar, a brincar e a surpreender a todos nós.

Agora isso é interessante

As baleias jubarte fêmeas são mães incríveis . Depois de dar à luz seu bezerro, ela produz cerca de 93 galões (350 litros) de leite por dia para preparar o filhote para a longa migração que terá pela frente. E o mais incrível é que ela não come nada durante o período de amamentação – ela faz tudo usando apenas suas reservas de gordura.