Animais

Você provavelmente está acariciando seu gato da maneira errada, sugere estudo

Ter um gato é como viver com um adolescente. Na maioria das vezes, nem o gato nem o temperamental garoto de 15 anos querem sua atenção. De vez em quando, porém, eles lhe darão um sinal sutil de que não há problema em iniciar o contato. Mas esteja avisado, eles ainda podem sibilar e tentar morder sua mão (o adolescente também).

Confuso? Sim. E mesmo os donos de gatos experientes podem não conhecer as “melhores práticas” para as interações entre humanos e gatos, dizem investigadores britânicos. Num estudo publicado na Scientific Reports , uma equipe da Nottingham Trent University, na Inglaterra, pediu a 120 pessoas que interagissem com três gatos que nunca haviam conhecido. Estranhamente, as pessoas que se autodenominam “gatos” – aquelas com mais conhecimento e experiência com gatos – eram as mais propensas a maltratar os felinos. Eles deram aos gatos menos opções de serem tocados e eram mais propensos a esfregar as “zonas de perigo” da barriga e da base da cauda.

Por que proprietários de gatos experientes entenderam errado

No artigo, publicado em julho de 2022, os pesquisadores teorizaram que “autoavaliações de conhecimento/experiência mais altas entre humanos podem simplesmente refletir uma tendência maior de tocar gatos em áreas mais diversas de seus corpos” e não uma verdadeira compreensão de onde os gatos realmente preferem para ser tocado. Os donos de gatos mais velhos eram os mais propensos a pegar e segurar os gatos, por exemplo, outro não-não porque rouba o gato de sua liberdade de movimento, descobriram os cientistas.

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Um guia codificado por cores para acariciar seu gato. As melhores áreas são verdes (a base das orelhas, bochechas e/ou abaixo da mandíbula). Os piores são vermelhos (estômago e base da cauda). Amarelo é neutro.UNIVERSIDADE NOTTINGHAM TRENT/CC BY 4.0

A maioria dos gatos odeia ser tocada na barriga ou perto da base da cauda. Se um gato gosta de ser tocado no resto do corpo – costas, laterais, rabo, pernas etc. – é uma questão de preferência pessoal. (Em outras palavras, quando eles arranharem você, você saberá.)

Pesquisas anteriores dos mesmos cientistas britânicos identificaram as três áreas do corpo onde quase todos os gatos gostavam de ser tocados: a base das orelhas, as bochechas e sob o queixo. É sobre isso.

“É claro que cada gato é um indivíduo e muitos terão preferências específicas sobre como preferem interagir”, disse a Dra. Lauren Finka, pesquisadora principal deste novo estudo, em um comunicado à imprensa .

Os cientistas também desenvolveram “ diretrizes CAT ” úteis para saber quando um gato quer ser acariciado e quando você deve manter as mãos afastadas.

  • “C” é para escolha e controle: abaixe-se e ofereça uma mão, e deixe o gato decidir se quer se aproximar para se aconchegar.
  • “A” é para prestar atenção ao comportamento e à linguagem corporal do gato. Ronronar e sentar perto de você significa “me dê mais”. Achatar as orelhas ou lamber o nariz significa “basta”.
  • “T” é para tocar, como em pensar onde você está tocando o gato. Novamente, as orelhas, bochechas e queixo são geralmente bons, mas aborde outras áreas com cautela.

“Aplicar [as diretrizes do CAT] com alguns gatos pode significar não tocá-los, porque o gato escolhe não se envolver”, disse Finka, “enquanto para outros pode envolver uma sessão de carinho porque o gato continua pedindo mais. “

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Outra mensagem da pesquisa é que os abrigos de animais não devem discriminar possíveis adotantes que nunca tiveram um gato antes. “[Com] o suporte certo, eles podem ser guardiões de gatos fantásticos”, disse Finka.

Agora que legal

A pesquisa com gatos foi realizada em cooperação com a Battersea Dogs & Cats Home em Londres, que oferece todos os tipos de conselhos úteis sobre gatos .