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Sim, louva-a-deus fêmeas comem seus companheiros

Se você já viu um louva-a-deus antes, pode ter pensado: “Ah, esse é aquele inseto que parece um robô assassino que foi enviado por extraterrestres para me espionar. E possivelmente me matar .”

E é verdade: os mantídeos, um grupo de cerca de 2.400 espécies que vivem nas partes tropicais e temperadas do planeta, têm uma verdadeira aparência de Exterminador do Futuro. Talvez sejam seus olhos sem pálpebras ou seu modo de andar espasmódico, ou suas cabeças que giram 180 graus em seus longos pescoços, ou aquele fato interessante que todo mundo que consegue identificar um louva-a-deus conhece: uma fêmea de louva-a-deus geralmente come o macho após a cópula. Não parece natural.

Conteúdo

  1. Predadores poderosos
  2. Olhos excepcionais
  3. Primos Barata

Predadores poderosos

Os louva-a-deus variam em tamanho de menos de 3 centímetros (3 centímetros) a 30 centímetros (12 polegadas) de comprimento. As espécies maiores podem viver de 4 a 6 meses, enquanto as menores vivem apenas 4 a 8 semanas. A maioria é verde, marrom ou rosa e são ótimos camufladores, combinando com o tipo de vegetação que os rodeia. E se você está se perguntando se um louva-a-deus irá machucá-lo caso você encontre um na natureza, a resposta é não – os louva-a-deus não podem picar e não têm veneno. Mas eles comem praticamente qualquer coisa – minhocas, outros insetos, peixes e até pequenos pássaros – mas não estão realizando esses grandes feitos predatórios usando o manual usual de insetos assassinos. Os louva-a-deus são predadores versáteis com um estilo predatório único.

“Muitos outros insetos predadores, como libélulas, besouros-tigre, barqueiros e moscas ladrões, perseguem suas presas”, diz Sergio Rossoni, Ph.D. candidato no Departamento de Zoologia – Clare College da Universidade de Cambridge e autor de um estudo de 2020 sobre métodos especiais de predação de mantídeos . “Por outro lado, os mantídeos tentam se camuflar, parecendo folhas e flores, e esperam que a presa vá até eles, capturando-a caso ela chegue muito perto.”

Os louva-a-deus são capazes de relaxar e deixar que sua presa venha até eles por alguns motivos. Para começar, sua cabeça é móvel e seu sistema visual é extremamente aguçado. Todos os predadores têm de avaliar o tamanho da sua presa antes de a atacarem, caso contrário seria uma total perda de tempo e energia – ou pior, a situação poderia virar e o predador poderia tornar-se a presa.

Olhos excepcionais

“Embora os predadores caçadores possam extrair o tamanho de suas presas pelo quão grande elas parecem e pela rapidez com que parecem se mover – se for grande e se mover muito rápido, provavelmente é um alvo próximo, caso contrário, pareceria menor e distante – os louva-a-deus precisam tomar decisões incrivelmente rápidas, porque não perseguem suas presas”, diz Rossoni. “Por esta razão, eles desenvolveram dois olhos voltados para a frente e pescoços altamente móveis, muito parecidos com o pescoço flexível das corujas, para que possam direcionar o olhar em praticamente qualquer direção. , eles podem então usar seus dois olhos para triangular e extrair o tamanho e a posição do objeto, assim como nós, humanos, fazemos com nossos próprios olhos.”

Um louva-a-deus totalmente aberto
Um louva-a-deus totalmente aberto é fotografado em Ningbo, província de Zhejiang, China.

E os olhos dos mantídeos não são tão diferentes dos nossos – pelo menos na forma como funcionam. Como nós, eles usam a estereopsia, a capacidade de ver o mundo em três dimensões comparando imagens entre dois olhos, para entender o que estão vendo. Isso sempre fascinou os cientistas e tem sido o foco principal da pesquisa sobre mantídeos.

“A suposição subjacente era que o sistema visual desses animais era complexo, mas os comandos motores para capturar presas eram simples”, diz Rossoni. “Uma vez que a presa foi avaliada visualmente e na parte certa do espaço, o ataque foi considerado estereotipado. Alguns dos primeiros estudos até sugeriram que poderia ser balístico, como a língua de um projétil de camaleão, e que, uma vez iniciado, seria executado automaticamente. .”

Ou seja, os cientistas presumiram que os olhos do mantídeo faziam a maior parte do trabalho, e o animal tinha muito pouca consciência de suas ações, uma vez que os olhos davam ao corpo as ordens de marcha.

“Nosso estudo indica que o ataque dos mantídeos envolve muito mais do que se pensava inicialmente”, diz Rossoni. “O louva-a-deus pode transformar a imagem visual da presa que se aproxima em um programa motor precisamente cronometrado para capturá-la. Ainda mais surpreendente, os louva-a-deus estão monitorando a presa durante todo o ataque, como indicado pelo fato de que eles podem pausar o ataque se não for cronometrado o suficiente. bem. Na pior das hipóteses, supostamente quando eles começam a atacar tarde demais, mostramos que eles podem até desistir e abandonar completamente o ataque. O fato de seu sistema nervoso poder fazer esses cálculos e detectar seu próprio erro é bastante notável, especialmente considerando quão rápido os ataques são – geralmente em torno de um décimo de segundo.”

Primos Barata

Os mantídeos são únicos, mesmo entre seus parentes mais próximos. Se você observar a árvore genealógica dos insetos, notará que os louva-a-deus estão cercados por parentes não predadores. Seus parentes vivos mais próximos são as baratas e, assim como as baratas, a maioria dos mantídeos adultos tem asas. Embora as fêmeas geralmente não possam voar, os machos podem. Eles também estão intimamente relacionados com bichos-pau, grilos e gafanhotos.

“Isso sugere que eles podem ter adaptações únicas que lhes permitiram evoluir como predadores, tornando-os um animal-chave para entender quais características são essenciais para a predação e quais são devidas a restrições evolutivas de um grupo predatório específico”, diz Rossoni.

E, porque você está morrendo de vontade de saber a verdade sobre as fêmeas dos mantídeos que comem seus companheiros:

“O que as pessoas não sabem é que isso só acontece se a fêmea estiver com muita fome e precisar de energia para desenvolver os ovos”, diz Rossoni. “Mas também foi demonstrado que se um macho foi exposto ao cheiro de muitas fêmeas, ele tentará escapar rapidamente após a cópula para não ser comido. Por outro lado, se o macho for exposto apenas a uma fêmea durante sua vida, ele permanecerá após a cópula para que a fêmea possa comê-lo depois. Para ele, ser comido é uma chance melhor de produzir descendentes sobreviventes, do que escapar e morrer sozinho!

Agora isso é interessante

Às vezes, os mantídeos se movem com movimentos bruscos e oscilantes enquanto caminham. Eles fazem isso para se camuflar como folhas balançando ao vento.