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Blobfish: o animal mais feio do mundo ou o vovô de alguém?

Imagine que alguém votou em você como a pessoa mais feia do trabalho. Você ficaria chateado, certo? Bem, é uma coisa muito boa que o peixe-bolha ( Psychrolutes microporos ), um membro da ilustre família de peixes de águas profundas , não fale inglês e também viva muito longe – 3.300 pés (1.000 metros) abaixo do oceano. a costa da Austrália, Tasmânia e Nova Zelândia – porque em 2013 foi eleito o animal mais feio do mundo pela The Ugly Animal Preservation Society .O semblante descontente do peixe-bolha tornou-se uma sensação internacional da noite para o dia em 2003, muito antes de a The Ugly Animal Preservation Society tomar posse dele, quando a expedição NORFANZ em águas profundas retirou um grande peixe-bolha rosa na costa noroeste da Nova Zelândia. Este peixe do fundo do mar tinha um copépode parasita pendurado na boca e parecia o personagem de desenho animado Ziggy depois de uma bebedeira de um mês. A tripulação o chamou de Sr. Blobby e tirou uma foto agora famosa – alguns chegariam ao ponto de chamá-la de foto policial – deste peixe bulboso fora d’água.

Conteúdo

  1. Por que o Blobfish é tão gordo?
  2. O que o Blobfish come?
  3. Blobfish parecem ser solitários

Por que o Blobfish é tão gordo?

Parte do… encanto do peixe-bolha, se você quiser chamá-lo assim, reside no vale misterioso , no fato de parecer humano, mas algo não está certo. Mas o problema é o seguinte: nunca fomos feitos para ver o peixe-bolha do fundo do mar como este.

“Os peixes-bolha têm uma aparência bastante ‘normal’ debaixo d’água”, disse Gareth Fraser, que entrevistamos em 2019. Fraser é professor do Departamento de Biologia da Universidade da Flórida que estuda o desenvolvimento evolutivo  peixes marinhos. “Eles só se tornam uma bolha quando passam da pressão em profundidade para a superfície. Na minha opinião, eles receberam injustamente o status de animal mais feio.”

Então, por que o peixe-bolha é tão… gordinho? Bem, na verdade é uma adaptação muito inteligente: nas profundezas extremas do mar que o peixe-bolha chama de seu ambiente natural, eles realizam seus negócios enfrentando cerca de 120 vezes a pressão que exercemos em terra firme.

Por causa disso, eles não crescem mais do que 30,5 centímetros (12 polegadas) e têm apenas músculos suficientes para permitir que nadem em rajadas curtas e não têm muitos ossos para dar forma ao corpo. Os ossos deste peixe de águas profundas são extremamente finos e frágeis em comparação com os peixes que ficam perto da superfície porque é necessária muita energia para construir os ossos.

O peixe-bolha também tem bastante gordura e a camada gelatinosa de carne mais próxima de sua pele contém uma tonelada de água – na verdade, se você pegar um peixe-bolha pelo rabo, a maior parte de suas entranhas simplesmente cairá no rosto como um balão de água . Então, quando se trata de físico, eles simplesmente deixam a pressão do fundo do oceano fazer todo o trabalho de manter a forma. Mas aqui no ar, não há nada que impeça o corpo de um peixe-bolha de derreter em uma poça globular sem forma. Terra firme definitivamente não é onde o peixe-bolha brilha.

O que o Blobfish come?

Mas o peixe-bolha do fundo do mar tem algumas outras características interessantes além de seu rosto bonito. Na verdade, a textura gelatinosa de sua polpa é única por si só. Muitos peixes permanecem à tona graças a um pequeno saco cheio de gás chamado bexiga natatória, que lhes permite ajustar sua flutuabilidade. Mas nas altas pressões das águas profundas, uma bexiga natatória simplesmente estouraria. O peixe-bolha encontrou uma solução alternativa para a bexiga natatória! Sua carne tem uma consistência gelatinosa e flutuante, menos densa que a água e os mantém navegando no fundo do mar, na profundidade em que se sentem mais confortáveis.

Embora muito pouco seja conhecido pelos biólogos marinhos sobre a história de vida do peixe-bolha, outro aspecto deste peixe de águas profundas é que ele não parece se mover muito. Lembre-se, eles não são muito musculosos, então não são os predadores mais ferozes do fundo do mar. Ninguém nunca viu um peixe-bolha comer, mas os cientistas acham que eles provavelmente gostam de uma dieta composta por qualquer coisa que flutue em suas bocas no fundo do mar .

De acordo com análises de conteúdo intestinal, eles comem principalmente crustáceos do fundo do mar, mas os cientistas encontraram caranguejos eremitas, estrelas frágeis, canetas-do-mar, anêmonas, sacos plásticos, um monte de pedras e até bicos de polvo em suas barrigas. Os polvos são extremamente espertos e, para capturá-los, um predador teria que ter algum tipo de talento especial. Para um peixe-bolha, essas parecem ser suas mandíbulas grandes e poderosas, que são capazes de se abrir ainda mais e fechar, engolindo presas grandes inteiras. Polvos curiosos, cuidado!

Blobfish parecem ser solitários

Blobfish parecem ser criaturas bastante solitárias; todos os peixes-bolha já avistados pelos pesquisadores estão sozinhos. Os cientistas sabem muito pouco sobre como eles se reproduzem ou com que frequência encontram outros da sua espécie.

A escassez de peixes-bolha em seu habitat conhecido preocupa alguns cientistas. Embora seja possível que estejam apanhados em redes de arrasto a essa profundidade, não é provável — essas redes são vastas, mas não tão grandes. O que representa uma ameaça maior para o peixe-bolha a longo prazo é o aumento da temperatura do oceano – o peixe-bolha parece precisar viver em águas muito profundas e frias ou em latitudes extremas.

Mistério, teu nome é peixe-bolha! Dito isto, todos os sinais apontam para que esta espécie se saia muito bem, considerando-se.

Agora isso é um pouco bizarro

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