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Sailfish são predadores oceânicos super-rápidos, impressionantes e inteligentes

Um dos peixes mais bonitos e reconhecíveis do oceano – o veleiro ( Istiophorus platypterus ) – é também um dos mais rápidos e atléticos do mundo. É um tipo de peixe-agulha , uma espécie de peixe predador que também inclui o peixe-espada , o peixe-lança e o espadim.

Os peixes-agulha são conhecidos por seus bicos longos em forma de lança e por seu tamanho e velocidade impressionantes. Todas as espécies de peixes de bico são predatórias e usam seus bicos para caçar e capturar presas. Eles também têm barbatanas dorsais marcantes, embora nenhuma seja tão notável quanto o veleiro (mais sobre isso abaixo). Sua barbatana em forma de vela e sua barbatana caudal bifurcada ajudam na sua identificação e de onde vem seu nome.

Conteúdo

  1. Como reconhecer um veleiro
  2. Veleiros são caçadores ávidos
  3. Veleiro e Pesca Esportiva
  4. Veleiro e Pesca Comercial

Como reconhecer um veleiro

O veleiro pode ser encontrado em águas temperadas a tropicais em todo o mundo. Eles são comumente pescados no sudeste dos Estados Unidos, no Golfo do México, em Porto Rico, nas Bermudas e nas Ilhas de Barlavento. Eles também estão no Oceano Pacífico e no Oceano Índico, sendo alguns encontrados ocasionalmente no Mar Mediterrâneo. Embora os veleiros sejam rápidos, eles normalmente não viajam muito, preferindo águas costeiras quentes e áreas de caça próximas à superfície do oceano.

O veleiro pode crescer até 3 metros de comprimento da ponta à cauda e pesar mais de 99 quilos. Mesmo nesse tamanho, eles são rápidos; eles podem nadar quase 70 milhas por hora (112,7 quilômetros por hora), tornando o veleiro o peixe mais rápido do oceano. Só para colocar isso em perspectiva, a chita , o animal mais rápido em terra, atinge aproximadamente a mesma velocidade.

Provavelmente não é surpresa que o veleiro tenha algumas características distintivas, como o bico em forma de lança. Mas o mais impressionante e reconhecível são as suas enormes barbatanas dorsais . Essas velas se estendem por todo o comprimento de seus corpos e crescem mais altas do que o comprimento do veleiro. Em outras palavras, a vela pode ser tão grande quanto o próprio peixe.

Estudos também mostraram que o veleiro pode até abrir e retrair suas nadadeiras. Quando a vela é retraída, o veleiro pode reduzir o arrasto , gerando mais impulso e velocidade. O oposto também é verdadeiro: com a vela levantada, eles podem aumentar o arrasto e desacelerar drasticamente.

Os veleiros também têm padrões de cores distintos que ajudam a diferenciá-los de outros peixes de bico. Eles têm principalmente corpos azuis e barrigas brancas, e um padrão de manchas azuis claras e listras verticais. Suas nadadeiras são geralmente azul-escuras e sua coloração pode mudar quando estão particularmente ativos ou excitados.

veleiro
Os veleiros são conhecidos por caçar sardinhas em grupos, como este cardume de veleiros no México foi capturado fazendo.

Veleiros são caçadores ávidos

Os veleiros têm algumas presas comuns, incluindo peixes grandes , lulas e crustáceos (como caranguejo e camarão). Os veleiros foram estudados trabalhando juntos para cercar e capturar cardumes de sardinha . O método de caça foi documentado com apenas quatro a 70 veleiros, embora a caça não parecesse ser coordenada. Em vez disso, o veleiro atacou o cardume de sardinhas, uma de cada vez, e usou seus bicos para “cortar” e “cutucar” os peixes.

De acordo com o estudo publicado no Proceedings of the Royal Society B , o veleiro pode não capturar tantos peixes como faria se estivesse caçando sozinho, mas definitivamente não precisa trabalhar tanto para isso.

O tamanho do veleiro significa que geralmente está no topo da cadeia alimentar, mas é predado por algumas espécies maiores, normalmente tubarões , orcas e mahi mahi.

Veleiro e Pesca Esportiva

A carne do veleiro é dura , por isso tem muito pouco valor no mercado comercial de frutos do mar. Mas por causa de sua velocidade, força e aparência impressionante, são alvos muito populares para a pesca esportiva. Os pescadores recreativos devem usar certos tipos de equipamentos para minimizar os ferimentos ao veleiro, e quase todos são pesque e solte. Somente pescadores com licença federal de espécies altamente migratórias do Atlântico (HMS) podem mantê-los, e eles devem ter pelo menos 1,6 metros de comprimento para serem legais.

Capitão Ray Rosher é pescador profissional desde 1979 e é proprietário da Miss Britt Charters em Miami desde 1999. Rosher tem décadas de experiência com veleiro que começou na década de 1970, quando ele costumava comer veleiro defumado na casa de seu avô.

“Meu avô estava realmente focado em pegá-los e nós crescemos comendo-os. Era apenas parte da nossa vida, um alimento básico em seus dias de pesca em barcos à deriva”, diz Rosher. “Então eu diria que nos anos 80 as pessoas ficaram mais focadas na conservação, no uso de anzóis circulares e na liberação de veleiros.”

Rosher diz que os veleiros são particularmente populares na pesca esportiva porque são divertidos de perseguir.

“É um desafio capturá-los e obviamente eles são lindos. Eles são realmente emocionantes de capturar”, diz ele. “Eles saltam. Têm em média cerca de 2,1 metros de comprimento total e lutam muito, em geral.”

Veleiro e Pesca Esportiva
O Sailfish trava uma luta épica quando é pego no anzol, o que o torna um dos peixes mais procurados para a pesca esportiva. No entanto, quase todos são capturados e soltos por lei.

Veleiro e Pesca Comercial

No entanto, a pesca comercial ainda é a maior ameaça para a população de veleiros. Às vezes, o veleiro é capturado – junto com o atum e outros peixes – como captura acessória de artes de pesca para produção de alimentos em grande escala.

Nos Estados Unidos, o Serviço Nacional de Pesca Marinha reforça os esforços de conservação . Todos os navios comerciais com bandeira dos EUA estão proibidos de vender, reter ou comprar veleiro, juntamente com todas as outras espécies de peixe-agulha do Atlântico. Como mencionamos, os pescadores recreativos devem ter todas as licenças adequadas para capturar veleiros e devem devolvê-los ao oceano.

“De vez em quando, você encontra um que está sangrando ou um tubarão arrancando a cauda com uma mordida ou algo de tamanho legal, então não faz sentido deixá-lo ir”, diz Rosher. “Eu diria que bem mais de 95% dos veleiros são soltos.”

Rosher diz que, na sua experiência, os esforços de conservação valeram a pena.

“Um dos grandes fatores no sul da Flórida é que eles são predominantes o suficiente para serem direcionados, o que significa que se eu vir apenas um por semana, as pessoas simplesmente não gastariam o dinheiro para persegui-los”, diz Rosher. “Só não é comum o suficiente, certo? Apenas não é viável o suficiente para sair e pescar um, dois ou três por dia. Mas os veleiros em sua população atual são muito prevalentes.”

E, diz Rosher, há muito dinheiro na indústria da pesca esportiva.

“O benefício que o veleiro traz para a economia local é impressionante quando se olha para o que as pessoas gastam para capturá-lo”, diz ele. “Tenho três barcos fretados. Também pesco em outros barcos de torneio. Não consigo nem dizer quantas centenas de milhares de dólares são gastos na minha presença em um ano na busca de veleiros em geral, ou principalmente.”

Agora isso é interessante

O veleiro pode viver até 10 anos, mas na natureza vive cerca de 4 a 5 anos .