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Por que nenhum peixe quer um piolho parasita comedor de língua na boca

Não estamos predispostos a pensar bem em relação aos parasitas, mas nem todos os organismos que se aproveitam de outros são criados iguais. Por exemplo, alguns parasitas roubam alimentos que outros recolheram, alguns forçam outros animais a criar os seus bebés e alguns apenas usam outros organismos para locomoção . No entanto, alguns parasitas matam lentamente, sugam a força vital ou até mesmo controlam as mentes e ações de seus hospedeiros. É muito incomum, entretanto, que um parasita ingira e depois substitua uma das partes do corpo de seu hospedeiro, mas, ei, este é um mundo grande e estranho e a evolução se envolveu em um pouco de tudo.

Conteúdo

  1. Parasitas Protéticos
  2. Como funcionam os hermafroditas protândricos
  3. Como substituir a língua de alguém

Parasitas Protéticos

Tomemos, por exemplo, o isópode parasita Cymothoa exigua , que parasita peixes. Este isópode , que é um crustáceo como um camarão ou uma lagosta (parece um pouco com um rechonchudo , ou percevejo, que é um crustáceo terrestre), vive no oceano e ganha a vida com algumas espécies diferentes no poleiro família – principalmente pargos e tambores. A vida que ganham pode parecer um pouco demais (leia-se: show de terror boschiano ) para nossos gostos humanos refinados, mas Cymothoa exigua ganha a vida honestamente anexando-se à língua de um peixe, sugando seu sangue até que caia e depois substituindo-o agarrando-o no coto da língua e agindo como uma língua protética pelo resto da vida do hospedeiro.

“Agora está em condições de consumir o que o peixe come, ou consumir o seu sangue e tecido”, diz Regina Wetzer, curadora e diretora do Centro de Biodiversidade Marinha do Museu de História Natural do Condado de Los Angeles.

Embora existam outros isópodes que infestam a boca e se alimentam de outros tipos de peixes, como barramundi ou mahi-mahi, Cymothoa exigua é o único conhecido pela ciência que come e depois substitui a língua.

Como funcionam os hermafroditas protândricos

“Os isópodes da família Cymothoidae são parasitas de peixes e, quando juvenis, todos os cimotóides devem encontrar e anexar-se ao seu hospedeiro”, diz Wetzer. “No caso da Cymothoa exigua – espécie que fica presa à língua – os machos entram no corpo pelas guelras, amadurecem, acasalam e as fêmeas passam para a língua.”

Como, você poderia perguntar, as fêmeas entram nos peixes se apenas os juvenis machos entram nas fendas branquiais dos peixes? Cymothoa exigua é um hermafrodita protândrico, o que significa que tem a capacidade de mudar de macho para fêmea quando adulto. Em outras palavras, todos nascem machos e, à medida que o bebê entra nas guelras do peixe, ele continua amadurecendo como macho, mas quando outro macho juvenil aparece, o primeiro recebe o sinal de que é hora de se transformar em fêmea. Depois que esse negócio for resolvido, a fêmea rasteja até a boca do peixe hospedeiro e começa a se alimentar de sua língua. Depois de substituir a língua, ela fica livre para acasalar com qualquer um dos machos que ficam na câmara branquial do peixe e criar os filhotes em uma caverna agradável e segura.

Como funcionam os hermafroditas protândricos
O Cymothoa exigua , ou piolho comedor de língua, é um crustáceo parasita da família Cymothoidae . Ele entra no peixe (aqui um steenbras de areia, Lithognathus mormyrus ) através das guelras e depois se liga à língua do peixe.

Como substituir a língua de alguém

Cymothoa exigua é um pequeno crustáceo poderoso, com sete pares de patas com espinhos nas pontas, que a ajudam a se ancorar na boca do peixe. No entanto, o primeiro passo no processo é usar seus cinco conjuntos de mandíbulas modificadas com uma variedade de tubos semelhantes a picadores de gelo para perfurar a língua do peixe e sugar o sangue do peixe. Esse processo, aliás, não é considerado muito agradável para os peixes.

À medida que o isópode drena o sangue da língua do peixe, o próprio músculo atrofia e murcha. Nesse ponto, ela agarra o que resta do toco da língua com três ou quatro de seus conjuntos de pernas espinhosas e cava, substituindo funcionalmente a língua por completo.

Por mais desagradável que isso seja, esses isópodes geralmente não matam seu hospedeiro. No entanto, Cymothoa exigua não sobrevive bem sem hospedeiro.

“Sem o seu hospedeiro adulto, os isópodes totalmente maduros não sobreviveriam bem, pois é um parasita obrigatório”, diz Wetzer. “Ele tem péssimas capacidades de natação e as fêmeas grávidas – fêmeas com ovos e juvenis em sua bolsa – são especialmente pouco ágeis. Isso contrasta com algumas espécies [da mesma família de isópodes] que são de vida livre e podem ocorrer em tais em grande número que podem descarnar completamente um peixe ou um corpo.”Agora isso é interessante

Os peixes usam a língua para jogar o alimento para trás, em direção à garganta, enquanto os mamíferos usam os músculos da língua para posicionar o alimento para mastigar.