Saúde

Por que o medicamento anti-ansiedade Phenibut é tão controverso

Você pode ter ouvido falar do phenibut nootrópico que aumenta o cérebro, também conhecido como fenibut, phenigam ou ácido 4-amino-3-fenilbutanóico. É vendido sob marcas como Anvifen, Fenibut e Noofen. O suplemento dietético é pesquisado no Google quase 50.000 vezes por mês, de acordo com o site Science-Based Medicine . Ele vem ganhando força nos EUA como um impulsionador cognitivo, tratamento de insônia, domador de ansiedade e até mesmo um intensificador de desempenho sexual e atlético.Parece incrível, né? Mas é realmente algo que você quer mexer?

Especialistas médicos e de saúde pública recomendam cuidado. Explicaremos o porquê, mas primeiro aqui estão algumas informações sobre o suplemento.

O que é Fenibut?

Phenibut é um depressor do sistema nervoso central. É semelhante em estrutura a uma substância química do cérebro chamada ácido gama aminobutírico (GABA), que acalma o medo e a ansiedade experimentados quando os neurônios estão superexcitados. Phenibut se liga a um subtipo específico de receptor GABA, que os pesquisadores acreditam desencadear uma reação semelhante que, por sua vez, ajuda a reduzir a ansiedade, aumentar a euforia e melhorar a função cognitiva.

Phenibut foi desenvolvido na década de 1960 sob o nome de phenigamma pelo pesquisador soviético Vsevolod Vasilievich Perekalin como um tratamento experimental para pacientes jovens com problemas psiquiátricos. Logo depois, descobriu-se que tinha efeitos tranquilizantes.

Em 1975, phenigamma tornou-se amplamente conhecido como phenibut e é prescrito na Rússia para uma série de distúrbios, incluindo insônia, ansiedade, depressão, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), alcoolismo, síndrome de abstinência alcoólica, distúrbios sensoriais e gagueira. A droga foi considerada tão benéfica que foi incluída em kits médicos para cosmonautas para mantê-los calmos e focados nos voos espaciais russos.

Embora não seja aprovado como medicamento em vários países, nos últimos anos, as empresas on-line começaram a vender phenibut como um nootrópico (um suplemento projetado para melhorar a cognição ou as habilidades mentais) e para o autotratamento da ansiedade social. Está disponível em comprimidos ou pó e destina-se a ser tomado por via oral. Mas só porque você pode comprá-lo, não significa que você deva experimentá-lo.

Preocupações com Phenibut

Foi o aumento acentuado de ligações envolvendo phenibut para centros de controle de envenenamento que levou a professora associada da Washington State University, Janessa M. Graves, Ph.D., e seus colegas a investigar essa chamada droga projetada.

“É certamente algo que pensamos ser uma substância emergente de preocupação”, diz ela.

De acordo com sua análise, publicada em 4 de setembro no Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA , os centros de controle de envenenamento relataram 1.320 chamadas para exposições envolvendo phenibut entre 2009 e 2019, mas quase metade delas foram realizados nos anos de 2018 e 2019. Quase 60% envolveram jovens de 18 a 34 anos.

O aumento nos casos de controle de envenenamento nos EUA pode indicar que a droga está se tornando mais amplamente utilizada, provavelmente devido ao aumento da disponibilidade de suplementos dietéticos online. Os eventos adversos menores associados ao uso de phenibut incluíram sonolência, agitação, taquicardia e confusão.

“O mais preocupante [é que] os efeitos às vezes ameaçavam a vida ou eram fatais. Oitenta usuários entraram em coma e três morreram”, diz Graves.

Outro motivo de alarme é que existem poucos estudos publicados disponíveis que analisam os riscos a longo prazo associados ao uso de phenibut ou como a droga interage com outras drogas. O estudo de Graves indicou que a maioria dos resultados adversos graves ocorreu em pessoas que usaram phenibut com outra substância, como opioides ou álcool.

“Isso é motivo de preocupação”, diz Graves. “Phenibut é facilmente acessível e pode estar se tornando mais popular.”

Dependência de Phenibut e riscos de overdose

Uma das maiores preocupações com o phenibut é que ele tem potencial para dependência física, abstinência e vício . Dias ou mesmo horas após a falta de uma dose, os usuários podem apresentar sintomas de abstinência . Esses incluem:

  • Rebote de ansiedade e depressão
  • dores de cabeça
  • Agitação
  • “Confusão mental”

Ao se automedicar, especialmente com um suplemento alimentar que pode não listar ou listar incorretamente a dosagem do ingrediente ativo, existe o risco de overdose . Os sintomas de overdose de phenibut incluem:

  • Náusea
  • Vômito
  • sonolência extrema
  • Pressão arterial reduzida
  • Insuficiência renal
  • convulsões
  • Delírio
  • Inconsciência
  • Coma
  • Morte

Desde 2018, Austrália, Hungria, Lituânia e Itália listaram o fenibut como uma substância controlada devido ao seu potencial de abuso e probabilidade de causar dependência. Na Rússia e em alguns outros países vizinhos, é aprovado como medicamento, mas não na maior parte da Europa. O medicamento permanece não registrado nos EUA (o que significa que você não precisa de receita), mas não é aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para qualquer uso. Independentemente disso, apareceu em alguns suplementos dietéticos .

A FDA regulamenta os suplementos dietéticos vendidos nos EUA sob regras diferentes daquelas para medicamentos prescritos e de venda livre. Como tal, a agência conta com fabricantes e distribuidores de suplementos para avaliar a segurança e rotulagem de seus próprios produtos antes de vendê-los para garantir que não contenham ingredientes adulterados ou com marca incorreta.

Phenibut não atende à definição do FDA de ingrediente dietético e, como tal, qualquer produto vendido nos EUA que contenha fenibut é considerado de marca incorreta. A FDA pode advertir legalmente e tomar medidas de execução contra qualquer empresa que esteja vendendo ou distribuindo produtos de marca incorreta e enviou cartas de advertência a empresas com suplementos contendo phenibut.

Apesar desses esforços, Phenibut ainda é facilmente encontrado em suplementos dietéticos vendidos on-line, o que levanta sérias bandeiras vermelhas, de acordo com uma revisão do professor de psicologia da Universidade de Michigan, Edward Jouney, DO, publicada em 2019.

“Sua comercialização como um ‘suplemento dietético’ é imprecisa e enganosa, dado seu perfil farmacológico e capacidade de induzir as mudanças fisiológicas associadas à abstinência e dependência física”, escreve Jouney .Agora isso é interessante

Em 1975, durante a primeira missão espacial internacional conhecida como Apollo-Soyuz, realizada em conjunto pelos Estados Unidos e União Soviética , os astronautas russos estavam tendo problemas para consertar o mecanismo de acoplamento da espaçonave soviética Soyuz. Sem saber o que fazer, os cosmonautas abriram seus kits médicos e tomaram alguns comprimidos de Phenibut. A droga supostamente acalmou seus nervos e clareou suas mentes o suficiente para que eles pudessem encontrar uma solução criativa para o problema, essencialmente salvando a missão.