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Por que a Floresta Aokigahara do Japão é chamada de “Floresta do Suicídio”?

Aviso: o artigo a seguir inclui discussões francas sobre suicídio. Se você ou alguém que você ama está lutando contra a depressão ou pensamentos suicidas, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline no número 988.No ano de 864, o Monte Fuji sofreu uma violenta erupção que durou seis meses e que soterrou aldeias inteiras e deixou para trás um enorme campo de lava endurecida . Nos últimos mil anos, uma floresta emaranhada cresceu naquele campo de lava ou no chão da floresta, à sombra do vulcão coberto de neve. Seu nome oficial é Aokigahara, mas a maioria dos japoneses o chama de jukai , que significa “mar de árvores”.

Aokigahara é um destino popular para caminhadas a apenas algumas horas de Tóquio, na província rural de Yamanashi. Mas nem todo mundo vem aqui em busca de ar fresco e vistas deslumbrantes. Durante décadas, Aokigahara serviu como um destino mais sombrio. Para as almas perdidas que não veem outra saída, Aokigahara é conhecida como a floresta do suicídio .

De acordo com o governo Yamanashi, ocorreram mais de 100 suicídios cometidos na floresta Aokigahara apenas entre 2013 e 2015, informou a CNN. As vítimas, cujos restos mortais são encontrados nas profundezas do mar de árvores, muitas vezes viajam de lugares distantes para se juntarem a inúmeras outras pessoas que terminaram as suas vidas nestas florestas envoltas em névoa. O governo japonês já não fornece estatísticas sobre suicídios em Aokigahara, num esforço para dissuadir as pessoas de virem lá para o fazer.

Mas como é que esta floresta pitoresca e serena na base do Monte Fuji se tornou tão intimamente associada ao suicídio ? Entramos em contato com Lindsay Nelson , professora de ciências políticas na Universidade Meiji, em Tóquio, que escreve sobre filmes de terror japoneses, incluindo um capítulo sobre a floresta do suicídio em seu livro, “ Circulating Fear: Japanese Horror, Fractured Realities, and New Media ”.

Conteúdo

  1. Suicídio como ritual sagrado
  2. Floresta Aokigahara na mídia
  3. ‘O lugar perfeito para morrer’
  4. Como o suicídio é visto no Japão
  5. Dentro da ‘Floresta do Suicídio’

Suicídio como ritual sagrado

As pessoas costumam amarrar barbantes
As pessoas costumam amarrar barbantes ou outros marcadores nas árvores, pois a floresta é muito densa. Isso os ajuda a encontrar o caminho de volta, caso mudem de ideia sobre tirar a própria vida ou simplesmente não queiram se perder durante a caminhada.

“Existem histórias conflitantes sobre quando começou a associação de Aokigahara com o suicídio”, diz Nelson, mas uma delas remonta a séculos atrás, como uma prática macabra de certas seitas de monges budistas.

O Monte Fuji, como outras montanhas do Japão, é considerado um espaço sagrado, assim como as florestas que o rodeiam. Durante mais de 1.000 anos, os monges budistas ascetas retiraram-se para as florestas para praticar formas extremas de abnegação e meditação que terminaram em morte.

De acordo com uma tradição , os monges meditavam na floresta durante 1.000 dias, subsistindo com nada mais do que folhas e cascas de árvore. Depois seriam “enterrados vivos” para continuarem meditando em uma cripta subterrânea. O objetivo final era transformar o corpo, ainda vivo, em um sokushinbutsu , uma espécie de múmia. Os restos mortais de 18 destes monges “automumificados” ainda são exibidos em partes do Japão (embora os cientistas acreditem que eles realmente foram mumificados após suas mortes).

Talvez esta antiga forma de suicídio ritual tenha fornecido um modelo para os japoneses que procuram escapar das suas vidas modernas desaparecendo na floresta? Ou talvez haja uma conexão mais direta entre Aokigahara e o suicídio.

Floresta Aokigahara na mídia

Em 1960, o autor japonês Seicho Matsumoto publicou um conto chamado “Torre das Ondas”. A trama gira em torno de um casal de amantes infelizes que são mantidos separados por forças além de seu controle.

“É um melodrama que se transformou em inúmeros filmes no Japão”, diz Nelson. “Na cena final, a jovem escreve uma carta de despedida ao amante, pega um frasco de comprimidos e entra na floresta de Aokigahara para morrer.”

A história de Matsumoto despertou um fascínio de longa data na mídia japonesa por casais e amantes perturbados que cometiam suicídio, acrescenta Nelson. Na década de 1920, uma jovem chamada Kiyoko se jogou na cratera de fogo do Monte Mihara depois de se apaixonar por uma colega de classe, o que era proibido. Centenas de jovens japoneses desesperadamente românticos seguiram os passos de Kiyoko. (Em 1935, a revista Time escreveu um artigo pouco sensível sobre o fenômeno.)

Claramente, o livro de Matsumoto desempenhou um papel importante em colocar Aokigahara “no mapa” dos destinos populares de suicídio no Japão, mas o livro que realmente tornou famosa a “floresta do suicídio” foi publicado na década de 1990.

‘O lugar perfeito para morrer’

” O Manual Completo do Suicídio ” é exatamente o que parece. Escrito por Wataru Tsurumi e publicado (apenas em japonês) em 1993, este livro de 198 páginas é um guia prático para acabar com a vida. Tsurumi discute os méritos e desvantagens de todas as formas de suicídio – enforcamento, salto, monóxido de carbono, pílulas para dormir, etc. – e como garantir um resultado “bem-sucedido”.

“Obviamente o livro é muito controverso”, diz Nelson, “e inclui uma seção sobre a floresta Aokigahara, descrevendo-a como ‘o lugar perfeito para morrer’”.

O manual do suicídio pinta um quadro romântico da floresta Aokigahara como o lugar ideal para simplesmente desaparecer. Nenhum ente querido precisa descobrir seu corpo. Você simplesmente viaja e nunca mais volta para casa. Tsurumi incluiu instruções detalhadas sobre qual rota de ônibus seguir e como evitar suspeitas de funcionários intrometidos do parque.

“Dizem que foram encontrados muitos corpos com cópias do manual”, diz Nelson.

A outra coisa que consolidou a reputação da floresta fora do Japão foi um vídeo de um YouTuber chamado Logan Paul que mostrava um corpo pendurado numa árvore na floresta e foi amplamente condenado pela sua insensibilidade. A maioria dos suicídios na floresta ocorre por enforcamento.

Como o suicídio é visto no Japão

O músico japonês Kyochi Watanabe
O músico japonês Kyochi Watanabe toca seu violão na entrada da floresta de Aokigahara em 2018. Durante anos, Watanabe tem usado a música para tentar fazer com que as pessoas que vêm à “Floresta do Suicídio” do Japão tirem suas vidas e mudem de ideia. 

Os ocidentais têm uma percepção distorcida do suicídio no Japão. Eles tendem a pensar em samurais estóicos realizando ritual seppuku para salvar sua honra ou em pilotos kamikazeda Segunda Guerra Mundial colidindo com seus aviões contra navios inimigos.

Embora não exista um estigma religioso em torno do suicídio como existe numa cultura judaico-cristã como a dos Estados Unidos, diz Nelson, o suicídio no Japão “ainda é tratado como uma tragédia, e as pessoas ainda ficam horrorizadas com os suicídios em Aokigahara”.

Ainda assim, o Japão tem uma das taxas de suicídio mais altas do mundo. Os suicídios aumentaram acentuadamente em 1998, com mais de 32.000 mortes por suicídio naquele ano. As disparadas taxas de suicídio da década de 1990 foram atribuídas aos problemas económicos do país e atingiram o pico em 2003, com 34.427 mortes atribuídas ao suicídio. Desde então, diz Nelson, as taxas de suicídio tenderam a aumentar e a diminuir em sintonia com a economia.

Durante muito tempo, a sociedade japonesa viu o suicídio como um problema pessoal , não como uma questão de saúde pública, mas isso mudou. O governo japonês investiu em mensagens de serviço público sobre prevenção de suicídio e linhas diretas de crise. A prefeitura de Yamanashi treinou funcionários e voluntários para detectar sinais de visitantes problemáticos em Aokigahara, e há câmeras de segurança e mensagens de destaque afixadas na entrada do parque. As placas são lidas em japonês:”Sua vida é um presente precioso de seus pais. Por favor, pense em seus pais, irmãos e filhos. Não guarde isso para si mesmo. Fale sobre seus problemas.”

Um número de telefone de uma linha de apoio ao suicídio também está incluído.

Dentro da ‘Floresta do Suicídio’

Apesar de sua aparência ameaçadora
Apesar de sua aparência ameaçadora, a floresta Aokigahara é um lugar popular e pitoresco para fazer caminhadas ou explorar a natureza. 

Nelson visitou a floresta de Aokigahara há alguns anos enquanto pesquisava para seu livro sobre filmes de terror japoneses, que frequentemente usam a “floresta do suicídio” como um cenário sombrio e agourento (o exemplo mais recente é o filme de terror de 2021 “Suicide Forest Village” dos criadores de “O rancor”). Nelson também tinha visto muitos vídeos no YouTube que retratavam Aokigahara como uma floresta assombrada cheia de bens abandonados e cadáveres atrás de cada árvore.

“Foi simplesmente lindo”, diz Nelson. “Quando você lê sobre Aokigahara em blogs ou mídia em inglês, eles enfatizam o quão ‘assustador’ ele é – carros abandonados, sinais de alerta, etc. Mas é apenas um local realmente pitoresco para caminhadas.”

Na verdade, a floresta tem vários trilhos para caminhadas e caminhadas, bem como duas cavernas de lava profundas – a caverna do vento e a caverna de gelo – que os visitantes gostam de explorar.

Agora isso é interessante

Outro destino notório para suicídios no Japão são os penhascos de Tojinbo , imponentes paredões à beira-mar onde inúmeras pessoas saltaram para a morte. Em 2017, houve uma queda repentina nos suicídios nas falésias, o que alguns creditaram à popularidade do Pokémon Go .