Cultura

O misterioso desaparecimento da filha de Aaron Burr, Theodosia

Se você é fã do musical “Hamilton”, sem dúvida se lembra de uma música do Ato I intitulada ” Dear Theodosia “, na qual Aaron Burr , rival de Alexander Hamilton e eventual assassino, professa seu amor por sua filha:Você tem meus olhos / Você tem o nome da sua mãe / Quando você veio ao mundo você chorou e isso partiu meu coração

Essa filha, Theodosia Burr Alston , nunca aparece no musical, e ela não é mencionada quando Burr lamenta o que ele vê como seu lugar ignominioso na história – ” Eu sobrevivi, mas paguei por isso ” – depois de atirar fatalmente em Hamilton em um Duelo de julho de 1804 perto do final do Ato II.

Conteúdo

  1. Theodosia Burr desaparece
  2. Quem foi Theodosia Burr?
  3. Hamilton e Aaron Burr
  4. A última vez que alguém viu Theodosia Burr

Theodosia Burr desaparece

Mas Burr sofreria uma dor pior que a vergonha. Em 31 de dezembro de 1812, pouco mais de oito anos após o duelo fatídico, Theodosia, de 29 anos, embarcou em uma escuna, a Patriot, em Georgetown, Carolina do Sul, para uma viagem ao norte para visitar seu pai na cidade de Nova York. . Mas o Patriota nunca chegou. Em vez disso, desapareceu em algum lugar ao longo da costa atlântica e Teodósia nunca mais foi vista. O cruel mistério de seu destino atormentaria Aaron Burr até sua morte em 1836.

“Pelo resto de sua vida, apenas o coração partido de Aaron Burr andou pelas ruas de Nova York”, escreveu o falecido autor e editor Richard N. Cote em sua biografia de 2002, “ Theodosia Burr Alston: Retrato de um Prodígio ”. “

Este retrato do jovem Theodosia
Este retrato do jovem Theodosia Burr foi pintado pelo artista John Vanderlyn (1775–1852) em 1802-3.

Mais de dois séculos depois, o destino de Teodósia permanece desconhecido. O pequeno navio em que ela era passageira afundou durante uma tempestade? O navio foi capturado por piratas que obrigaram Teodósia e os demais passageiros a andar na prancha? Ou foi vítima dos infames “destruidores” de Outer Banks da Carolina do Norte, que amarraram lanternas a póneis na costa para enganar os capitães dos navios para que mudassem de rumo para que encalhassem? Embora a maioria dos historiadores que escreveram sobre Teodósia pareçam concordar que uma tempestade foi a causa mais provável de seu desaparecimento, suspeitas mais sombrias persistiram, motivadas em parte por ex-piratas que alegaram saber de sua morte.

Somando-se ao enigma está a pintura de uma mulher , segundo um relato, encontrada em um navio abandonado que flutuou nas águas de Nags Head, na Carolina do Norte, conforme detalha esta reportagem de jornal de 1894 . Muitos acreditam que a pintura, que agora faz parte da coleção da Biblioteca Lewis Walpole da Universidade de Yale , seja um retrato de Teodósia.

“Acho que ainda há interesse nisso, porque é um mistério não resolvido”, explicou Faye Jensen , historiadora, arquivista e diretora executiva da Sociedade Histórica da Carolina do Sul , que escreveu esta postagem no blog de 2021 sobre o destino não resolvido de Theodosia.

“E aparentemente houve confissões de piratas. Com esse tipo de coisa, você não sabe se é legítimo ou não, mas certamente aumenta a mística”, disse Jensen. “Acrescente a isso o retrato. Sempre que você tiver um pequeno artefato que forneça uma pista, você trará muita especulação sobre como algo aconteceu, se não tiver os fatos. Acho que o retrato realmente encorajou uma muita gente para ter ideias sobre o que aconteceu.”

Quem foi Theodosia Burr?

O desaparecimento foi um final estranho e preocupante para a vida de uma das mulheres americanas mais instruídas do seu tempo. Theodosia nasceu em 21 de junho de 1783 e recebeu o nome de sua esposa Theodosia Bartow Burr, por insistência de Burr, viúva de um oficial militar britânico, de acordo com a biógrafa de Burr, Nancy Isenberg, em ” Fallen Founder: The Life of Aaron Burr  . Theodosia foi o único dos três filhos de Burr de seu casamento que sobreviveu até a idade adulta. (Ele foi pai de outros dois filhos , Louisa Charlotte e John Pierre, em um relacionamento extraconjugal com Mary Emmons, uma imigrante indiano-haitiana que trabalhava para ele. Ambos se casaram e formaram família, e ambos se envolveram no movimento abolicionista.)

“Burr era bastante apegado à filha e tinha opiniões bastante progressistas sobre a educação das mulheres”, explica John Vile , professor de ciência política na Middle Tennessee State University , por e-mail. Embora Burr fosse egocêntrico, imprudente, arrogante e sexualmente promíscuo, segundo muitos relatos ele era um pai dedicado a Teodósia.

Burr acreditava que as mulheres eram intelectuais iguais aos homens – sua própria esposa era uma leitora voraz dos clássicos gregos e da “História do Declínio e Queda do Império Romano”, de Edward Gibbons, de acordo com o livro de Isenberg – e ele e seu Sua esposa garantiu que Teodósia recebesse uma educação tão boa quanto qualquer criança do sexo masculino da classe alta. Ela era inteligente o suficiente para aproveitar a oportunidade. Como James Parton escreveu em sua biografia de 1893, ” The Life and Times of Aaron Burr “, aos 10 anos, “ela lia Horácio e Terence no latim original, aprendia a gramática grega, falava francês, estudava Gibbon, praticava piano , tendo aulas de dança e aprendendo a andar de skate.”

O brilhantismo de Teodósia poderia tê-la preparado bem para uma carreira no direito ou na política, mas nenhum dos caminhos estava disponível para uma mulher de sua época. Em vez disso, tal como a sua mãe, ela tornou-se esposa de um homem poderoso. Em 1801, mesmo ano em que seu pai se tornou vice-presidente depois de perder por pouco a presidência para Thomas Jefferson , Theodosia casou-se com Joseph Alston , descendente de uma rica família de plantadores de arroz na Carolina do Sul.

O marido de Theodosia tornou-se membro da Câmara dos Representantes da Carolina do Sul em 1802, mesmo ano em que nasceu o filho do casal, Aaron Burr Alston. De 1805 a 1809, o marido de Teodósia serviu como presidente da Câmara, o homem mais jovem a ocupar esse cargo. Um político reformista que se opunha à reabertura do comércio de escravos e queria tornar as severas leis criminais do estado mais humanas, ele parecia um líder com um futuro brilhante.

Hamilton e Aaron Burr

Nessa época, a sorte política do pai de Teodósia começou a afundar. O Congresso aprovou a 12ª Emenda , descartando o sistema original em que o segundo colocado no Colégio Eleitoral se tornava vice-presidente, e substituindo-o por um em que os candidatos presidenciais e vice-presidenciais concorriam em uma chapa partidária.

Como Jefferson não gostava de Aaron Burr, não havia muita probabilidade de Jefferson escolhê-lo como companheiro de chapa. Burr queria se tornar governador de Nova York, mas Hamilton trabalhou para esmagar as ambições de Burr.

Depois que Burr matou Hamilton no duelo, Burr foi acusado de assassinato em Nova Jersey e Nova York, embora nunca tenha sido preso ou julgado. Em vez disso, em 1805, ele deixou o cargo em desgraça. Burr denegriu ainda mais a sua reputação ao envolver-se num esquema bizarro para usar um exército privado para roubar o Texas do México e Nova Orleães do território da Louisiana controlado pelos EUA e formar uma nova nação. Isso levou Burr a ser julgado por traição em 1807 . Embora tenha sido absolvido, ele era um pária que se mudou por um tempo para a Inglaterra antes de retornar a Nova York em maio de 1812.

Este retrato pós-desaparecimento
Este retrato pós-desaparecimento de Theodosia Burr foi pintado por John Vanderlyn em algum momento entre 1815 e 1820.

Enquanto isso, a vida de Teodósia também piorou. Seu filho morreu aos 10 anos, no verão de 1812, de malária, deixando-a desesperada. Ela própria estava doente, provavelmente com câncer uterino, segundo seu biógrafo Cote, que compilou o relato mais detalhado da vida de Teodósia. Depois que seu marido venceu uma eleição acirrada para governador da Carolina do Sul no início de dezembro, ela ansiava por ver o pai novamente.

A viagem provavelmente não foi uma boa ideia. Como escreveu Cote, a saúde de Thodosia tornava difícil viajar de ônibus, e o cocheiro da família era um bêbado indigno de confiança. Com a guerra de 1812 em andamento, navegar para Nova York significava passar por navios de guerra britânicos que estavam apreendendo navios americanos, bem como por piratas e destruidores da Carolina do Norte. O clima de inverno ao longo da costa sul do Atlântico também era muitas vezes perigoso. Para complicar ainda mais as coisas, Alston, que também serviu como general de brigada na milícia que defendia a Carolina do Sul, não podia deixar o estado para acompanhá-la.

Mesmo assim, Alston sabia que sua esposa precisava desesperadamente ver o pai, então ele relutantemente concordou em deixá-la navegar para Nova York. Burr convenceu um velho amigo médico, Dr. Timothy Ruggles Greene, a viajar por terra até a Carolina do Sul e escoltar sua filha. Alston providenciou para que viajassem no Patriot, um pequeno navio que era suficientemente rápido para servir como corsário, embora seus canhões tivessem sido removidos e guardados abaixo do convés e escondidos atrás de barris de arroz, para que pudesse passar como um navio de guerra. navio civil, segundo livro de Cote.

A última vez que alguém viu Theodosia Burr

Por volta do meio-dia da véspera de Ano Novo de 1812, Theodosia, seu marido, sua empregada e o Dr. Greene embarcaram em um pequeno barco e foram remados até o Patriot, que estava ancorado nas águas da Baía de Winyah, próximo ao porto de Georgetown, Carolina do Sul. , segundo relato de Cote. Joseph Alston despediu-se da esposa e, logo em seguida, o capitão do Patriot, William Overstocks, deu ordem para levantar a âncora e içar as velas. A viagem deveria ter durado cinco ou seis dias. Em seu poder, o capitão tinha uma carta de Alston, endereçada ao almirante da frota britânica, na qual pedia passagem segura para sua esposa por causa de sua doença.

Essa foi a última vez que alguém viu o Patriota ou Teodósia. Depois de algumas semanas, Alston escreveu desesperado para Aaron Burr. O próprio Burr percorreu a orla marítima de Nova York em busca de notícias que lhe permitissem se apegar à esperança, de acordo com a biografia de HW Brands, ” The Heartbreak of Aaron Burr “. Ele esperou por uma carta de sequestradores em busca de resgate ou da Marinha Britânica. Mas não havia nada.

Aaron Burr provavelmente foi atormentado por pensamentos sobre os vários destinos terríveis que poderiam ser sofridos por Teodósia. Eventualmente, ele aparentemente aceitou a menos perturbadora das más possibilidades – que ela tivesse se perdido no mar.

Mas mesmo antes da morte de Burr em 1836, outros rumores sobre o que aconteceu com Theodosia continuaram a circular.

Conforme detalha este artigo de 2019 do site da Biblioteca do Congresso, vários piratas idosos ou presos confessaram ter estado envolvidos no saque e naufrágio do Patriot. (Aqui está um artigo de jornal de 1820 sobre dois homens condenados que alegaram estar envolvidos na captura do Patriota.) Um deles que veio à tona em 1833 até descreveu como forçou Theodosia a andar na prancha. E em meados da década de 1870, um homem de 90 anos que se autodenominava Jean Baptiste Castro e afirmava ter sido artilheiro do Vengeance, o navio do famoso pirata Jean Lafitte, afirmou que Theodosia havia se tornado cativo de Lafitte, apenas para ser morto por outro pirata após resistir aos seus avanços sexuais. A história é detalhada neste artigo de 1875de um jornal de Nova Orleans no site da Biblioteca do Congresso.

É provável que nunca saberemos a verdade sobre o desaparecimento de Theodosia Burr Alston, mas a especulação certamente continuará.

Agora isso é interessante

O romance de Michael Parker de 2011, ” The Watery Part of the World “, oferece um destino fictício alternativo para Theodosia, no qual ela é lançada em terra por piratas em uma ilha em Outer Banks, onde conhece um eremita e forma uma família com ele. e gradualmente muda de uma senhora sofisticada da classe alta para uma matriarca da ilha.