Animais

Como saber se seu gato está doente

Infelizmente, os gatos são famosos por tentar esconder as suas doenças. Muitas vezes, os pais dos animais de estimação não percebem que algo está errado com a saúde do seu amigo felino até que o problema se torne sério. Obviamente, um gato não consegue explicar o que o faz sentir-se mal – é difícil para os humanos decifrar esses miados e ronronados para ter uma ideia do que está acontecendo lá dentro. Mas, de muitas maneiras que você poderia ignorar, seu gato está fazendo declarações claras sobre sua saúde.Embora não haja substituto para o conselho do seu veterinário (e você não deve hesitar em chamá-lo para esclarecer suas preocupações), você pode avaliar a saúde do seu gato prestando muita atenção ao seu comportamento e aparência. Isso inclui fazer uma revisão geral parte de sua rotina, talvez transformando-a em cuidados pessoais ou em outra atividade regular. Dessa forma, você pode descobrir o que é normal para o seu gato e potencialmente detectar pequenos problemas ou doenças antes que se tornem graves. Existem também sinais de alerta que podem indicar que há algo que merece uma investigação mais aprofundada.

Se você decidir que uma visita ao veterinário é necessária, você pode fornecer informações cruciais que ajudarão seu veterinário a fazer um diagnóstico. Freqüentemente, um gato “age de maneira estranha” em casa, mas fica tão nervoso no consultório do veterinário que não faz nada. Quanto mais preciso for o seu relatório, melhor o seu veterinário poderá determinar o que está acontecendo. E como descrever a condição do seu gato como “engraçado” ou “doente” é um pouco vago, você precisa ser específico.

Neste artigo, você aprenderá como ter uma noção da saúde do seu gato, como reconhecer indicadores importantes de possíveis problemas e as melhores maneiras de compartilhar suas descobertas com o seu veterinário. Continue lendo para descobrir como o que seu gato come (e com que frequência ele usa a caixa sanitária) pode esclarecer sua saúde.

Apetite e eliminação são indicadores de saúde felina

Mudanças nos hábitos alimentares do seu gato podem ser um sinal de doença.
Mudanças nos hábitos alimentares do seu gato podem ser um sinal de doença.

Ficar de olho no que entra e sai do corpo do seu gato pode ser um bom indicador de sua saúde. Você pode perceber que seu gato não está comendo tanto quanto antes, mas também precisa conhecer o contexto. Por exemplo, ele parece totalmente desinteressado em comida? Ou ele vem correndo como de costume em busca de comida, mas depois come pouco (ou nada)? No primeiro caso, seria totalmente correto dizer que o seu gato não tem apetite. No segundo, ele está com apetite, mas algo o faz sentir que não consegue comer muito.

Um gato que não come bem também pode não estar bebendo o suficiente e ficar desidratado. Para verificar se o seu gato está bebendo o suficiente, segure suavemente a pele entre as omoplatas, puxe levemente para cima e abra os dedos para soltá-la. Se a pele voltar ao lugar imediatamente, seu gato está bem hidratado. Caso contrário, seu gato pode estar desidratado e precisar tomar líquidos no consultório do veterinário para evitar danos graves. Por outro lado, se o seu gato de repente estiver bebendo mais água do que o normal, isso também pode ser um sinal de um problema, como um distúrbio metabólico.

Geralmente não é educado falar em eliminação, mas a caixa sanitária é importante para entender a saúde do seu gato. Suas fezes estão bem formadas, moles ou soltas? Há algum vestígio de sangue na urina ou nas fezes? Existe muco nas fezes? Mesmo coisas como mudança de cor ou odor podem ser importantes.

É claro que comer e eliminar são duas faces da mesma moeda (ou duas pontas do mesmo sistema digestivo, para ser mais preciso), então preste atenção em como elas andam juntas. Por exemplo, se o seu gato tem um apetite voraz, mas não parece engordar (ou parece mais magro), isso deve alertá-lo sobre um possível problema. Se você notou grandes mudanças no apetite ou nos hábitos de eliminação do seu gato, leve-o ao veterinário para determinar a causa do problema.

Agora que já passamos da parte complicada, continue lendo para descobrir por que simplesmente acariciar seu gato pode revelar como ele está se sentindo.

Coleta de amostras de urina e fezes

Problemas tão rotineiros como vermes ou tão graves como diabetes podem ser detectados através da verificação de amostras de fezes ou urina. Embora a equipe do consultório veterinário possa obter as amostras, é muito estressante para o gato, e ele pode simplesmente segurá-las enquanto estiver em um lugar estranho. Portanto, quando uma amostra de fezes ou urina for necessária, pode ser sua responsabilidade obtê-la. É mais fácil falar do que fazer, certo?

Aqui está um truque para coletar qualquer tipo de amostra. Feche seu gato em um quarto com sua própria caixa sanitária. A caixa deve ser bem lavada primeiro e preenchida com “amendoim” de espuma plástica usada para embalagem. (Se não estiverem disponíveis, você pode tentar sacos de lixo plásticos cortados.) Ouça o seu gato começar a arranhar a caixa e coloque o recipiente escolhido embaixo dele o mais rápido possível. Se um gato urinar e defecar na caixa, a amostra de urina estará contaminada e não poderá ser utilizada.

Colete amostras de urina em um recipiente limpo e seco com tampa bem ajustada. As amostras de fezes podem ser coletadas em um saco sanduíche comum e selado com um laço. As amostras devem ser levadas diretamente ao veterinário. Se não puder sair imediatamente, eles podem ser refrigerados por até três horas.

Verificando a pelagem e o corpo do seu gato

Um gato saudável e bem tratado tem uma pelagem macia, limpa e ligeiramente brilhante. Um gato cujo pelo é opaco, seco, oleoso ou despenteado pode apenas precisar que você intensifique sua rotina de higiene, ou ele pode estar indisposto. Mesmo com a preparação regular por parte dos humanos, um gato precisa fazer alguns de seus próprios cuidados para manter sua pelagem com boa aparência. Os gatos geralmente são muito cuidadosos com sua higiene pessoal, então um gato que não mantém sua aparência pode não estar se sentindo bem.

Por outro lado, um gato que está se limpando também está lhe dizendo algo. A higiene excessiva pode ser um sinal de estresse, um problema de pele ou uma reação a pulgas . Procure por “pontos quentes” – manchas onde o gato lambe tanto que o pelo desaparece e a pele fica vermelha ou em carne viva. Essa condição, chamada dermatite aguda úmida, pode ser um sinal de muitos tipos diferentes de doenças. Estes podem incluir uma picada de inseto, uma infestação por pulgas ou uma alergia.

É claro que nem toda queda de cabelo é causada pela higiene. Observe quaisquer manchas calvas ou áreas onde o cabelo é fino ou ralo. A maior parte do corpo do seu gato deve ser coberta por uma camada de pêlo espessa o suficiente para esconder a pele por baixo. (Praticamente o único lugar onde é normal que o pêlo fique mais fino é a área entre os olhos e as orelhas do seu gato.) Seja qual for o caso, o conselho do seu veterinário ajudará a colocar o seu gato de volta no caminho de uma pelagem saudável.

Enquanto você verifica a pelagem do seu gato, você também deve fazer uma avaliação rápida do peso dele. Passe as mãos pelas laterais do gato – em um gato com peso saudável, você deve conseguir sentir apenas as costelas. Se as costelas forem muito proeminentes, seu gato pode estar abaixo do peso. Se você estiver tendo problemas para encontrar costelas, ele pode estar acima do peso. Assim como acontece com as pessoas, um gato com sobrepeso ou obesidade pode desenvolver uma série de problemas de saúde. Discuta quaisquer preocupações sobre o peso do seu gato com o seu veterinário.

Você escova os dentes do seu gato? Caso contrário, a próxima seção poderá fazer você pensar em tentar.

Olhando dentro da boca do seu gato

Examinar a boca do seu gato pode dizer muito sobre a saúde dele.
Examinar a boca do seu gato pode dizer muito sobre a saúde dele.

Todo dono de gato deve saber como abrir a boca de um gato relutante porque as gengivas e os dentes são bons indicadores de sua saúde. A melhor maneira é segurar o topo da cabeça do gato com o polegar de um lado e os dedos do outro. É improvável que seu gato ache isso ótimo, então seja o mais gentil possível. Incline a cabeça do seu gato para trás de forma que o nariz dele aponte para cima. Agora, usando a outra mão, coloque um dedo onde os dentes da frente se encontram e empurre suavemente para baixo com pressão constante na mandíbula inferior. Quando a boca do seu gato se abrir, você terá alguns segundos para dar uma boa olhada no interior.

A cor da pele da boca e das gengivas do seu gato conta uma história importante. Um gato saudável geralmente tem um tom rosado. Branco austero pode ser um sinal de anemia. Um tom amarelado costuma ser um sinal de problema no fígado. Uma tonalidade azulada pode significar que seu gato não está ingerindo oxigênio suficiente, geralmente devido a um problema respiratório ou envenenamento. Porém, uma palavra de advertência: não é incomum que as gengivas de um gato – e até mesmo o céu da boca – adquiram um pouco da cor de sua pelagem, especialmente à medida que ele envelhece. Por alguma razão, os gatos laranja também são propensos a desenvolver “sardas” inofensivas (conhecidas como lentigo simplex ) no nariz, lábios, gengivas e dentro da boca. Gengivas pretas em um gato preto não são motivo de preocupação, mas qualquer alteração nas gengivas deve ser relatada ao seu veterinário imediatamente.

Enquanto você olha lá dentro, você também deve fazer um check-up nos dentes do seu gato, porque problemas dentários podem levar a algo mais sério. O acúmulo de tártaro, por exemplo, faz mais do que causar mau hálito. Quando o tártaro se acumula, ele pode criar bolsas na linha da gengiva que abrigam bactérias, causando infecções que podem realmente entrar na corrente sanguínea do seu gato e infectar seus órgãos. Você pode evitar esses problemas perguntando ao seu veterinário como limpar os dentes do seu gato em casa e fazendo limpezas dentárias regulares.

Seu gato absorve grande parte do mundo através dos ouvidos. A seguir, saiba por que é importante verificá-los.

Verificando as orelhas do seu gato

Faça questão de verificar as orelhas do seu gato periodicamente. A hora da preparação é um bom momento para fazer isso. Procure uma mudança na cor dentro das orelhas. Assim como nas gengivas e no interior da boca, um tom amarelado ou azulado na pele da parte interna das orelhas do seu gato pode ser um sinal de um grave problema de saúde; alerte seu veterinário imediatamente.

Os gatos fazem um ótimo trabalho em manter os ouvidos limpos. Fora um pouco de cera normal, você não deverá ver muita coisa nas orelhas do seu gato. Qualquer tipo de inflamação, pele em carne viva ou crosta é um sinal de que algo está errado. Restos na orelha de um gato – geralmente parecem sujeira ou borra de café – são uma indicação de ácaros da orelha , pequenos insetos que vivem e se reproduzem no canal auditivo. A coceira é outro sinal de ácaros nas orelhas, mas nem todos os gatos com ácaros nas orelhas coçam ou esfregam as orelhas – e nem todos os gatos que coçam ou esfregam as orelhas têm ácaros nas orelhas.

Os gatos que saem de casa precisam inspecionar as orelhas de vez em quando por outros motivos. No tempo frio, o congelamento é um perigo real. Aquelas orelhas felinas bonitas, altas e pontudas são compostas principalmente de pele e cartilagem. Não há muito fluxo sanguíneo para os ouvidos. Mesmo ficar do lado de fora por uma hora quando a temperatura cai repentinamente pode ser suficiente para que as pontas das orelhas do seu gato congelem.

Gatos que vivem ao ar livre (ou dentro de casa/ao ar livre) também são mais propensos a se meter em encrencas com outros gatos. As orelhas são alvos fáceis para arranhões e mordidas, mesmo durante as brigas de gatos mais leves. Os dentes pequenos e afiados de um gato podem causar um ferimento que sela imediatamente, prendendo sujeira e germes em seu interior e causando infecção. O gato pode parecer e agir bem quando chega em casa, mas alguns dias depois um abscesso – uma área sensível e inchada de pus preso – pode se formar e o gato pode ter febre. Neste ponto, você precisará levá-lo ao veterinário.

“Os olhos”, diz o velho ditado, “são as janelas da alma”. Passe seus olhos para a próxima seção para descobrir por que, para os donos de gatos, os olhos também são uma janela para como seu gato está se sentindo.

Tosse e resfriado

Uma tosse ou espirro ocasional – ou mesmo um ataque ocasional de tosse ou espirro – é uma reação normal aos milhões de irritantes invisíveis no ar. Portanto, se o seu gato espirrar ou tossir de vez em quando, provavelmente não há motivo para preocupação.

Tossir bolas de pelo é uma parte natural de ser um gato. A limpeza regular pode reduzir o número e a gravidade desses tufos de pêlo engolido (alguns gatos de pêlo curto bem tratados parecem nunca pegá-los), mas tosse periódica ou sons de “limpar a garganta” também são normais. No entanto, episódios repetidos ou frequentes de espirros ou tosse são geralmente um sinal de um problema de saúde. Espirros acompanhados de “coriza” são provavelmente um sintoma de doença, embora sua gravidade possa variar de leve a grave, assim como o inchaço ou secreção nos olhos do seu gato.

Verificando os olhos do seu gato

Os olhos do seu gato podem ser uma janela para a saúde dele
Os olhos do seu gato podem ser uma janela para a saúde dele

Aprender mais sobre os olhos do seu gato em geral pode determinar se ele está saudável. Vamos analisar cada parte do olho para descobrir o que é normal e o que não é.

As pupilas de um gato podem parecer qualquer coisa, desde fendas verticais ao clássico “olho de gato” em forma de fuso, até dilatação total – grandes pontos pretos que ocupam toda a parte colorida do olho. Certas doenças, incluindo problemas no sistema nervoso de um gato, podem fazer com que as pupilas tenham tamanhos visivelmente diferentes. Uma aparência turva, leitosa ou transparente nas pupilas pode ser um sinal de catarata, úlceras virais ou outros problemas de visão .

A íris é a parte colorida do olho. Os gatos geralmente têm alguma variedade de olhos verdes, amarelos ou azuis. Ocasionalmente, um gato terá “olhos estranhos”; cada olho tem uma cor diferente. Se notar alterações na íris do seu gato ou aparecimento de manchas de outras cores, entre em contato com o seu veterinário. Não é incomum que a íris mude com a idade. As íris dos gatos velhos podem degenerar e adquirir manchas escuras semelhantes a sardas, mas isso nem sempre é um sinal de problema.

O “branco” do olho é oficialmente conhecido como esclera. Obviamente, deve ser branco (talvez com alguns pequenos vasos sanguíneos visíveis). Esclera amarela ou “injetada de sangue”, úlceras ou manchas coloridas e sinais de danos (como arranhões ou hematomas) são indicadores de problemas.

A conjuntiva é a substância rosada e carnuda sob as pálpebras que ajuda a manter o olho no lugar. Geralmente você não percebe a conjuntiva, a menos que ela inche; nesse caso, ela pode se projetar sob a pálpebra, dando ao olho uma aparência “carnuda”.

A terceira pálpebra, ou membrana nictitante, aparece quando o gato pisca ou fecha os olhos; esta maravilhosa adaptação se move do canto interno do olho para cobrir a superfície frontal do globo ocular. Novamente, é algo que você raramente percebe, a menos que haja um problema. Uma das maneiras pelas quais os gatos anunciam que não se sentem bem é quando as terceiras pálpebras estão levantadas – ou seja, elas se moveram parcialmente ao longo do globo ocular.

Se você notar qualquer tipo de lesão ou anormalidade nos olhos do seu gato, leve-o imediatamente ao veterinário para fazer um exame.

Os gatos ficam mais quentes que os humanos, mas isso não significa que não possam ter febre. Como saber se seu gato está com febre? Descubra a seguir.

A temperatura é um indicador da saúde de um gato

Você já percebeu que é particularmente agradável abraçar um gato em uma noite fria? Isso ocorre porque a temperatura corporal média de um gato é de 100 a 102,5 graus Fahrenheit – ou 38 a 39 graus Celsius. Doenças – ou exposição prolongada ao calor ou frio – podem fazer com que a temperatura do gato fique acima ou abaixo da faixa normal.

Normalmente, uma febre moderada é uma parte normal do sistema natural de combate a doenças de um gato. Mas a febre extremamente alta ou persistente pode causar danos graves – ou mesmo fatais – e exige ajuda profissional. Você realmente não pode confiar em tocar seu gato para saber se ele está com febre e não pode fazer com que ele segure um termômetro debaixo da língua. Infelizmente, a maneira mais precisa e confiável de medir a temperatura do seu gato é aquela que ele menos gosta – por via retal. É claro que seu gato não vai gostar disso, principalmente se ele já não estiver se sentindo bem. Se o seu gato já apresenta sinais de doença, pode valer a pena tentar. Se você conseguir medir a temperatura do seu gato, pode ser útil informar ao veterinário que ele está com febre antes de você chegar ao consultório.

Obviamente, um termômetro retal é o equipamento necessário aqui; você vai querer ter um “termômetro para gatos” dedicado à mão com antecedência. Um digital é o melhor. Lubrifique a ponta com vaselina ou óleo vegetal. Com os pés do seu gato firmemente plantados em uma superfície segura, coloque-o sob um braço com a cauda apontada para fora e o nariz para trás, próximo ao cotovelo. (Esta pode ser uma operação para duas pessoas.) Com a mão do mesmo braço, segure o rabo do gato para cima e insira suavemente o termômetro no ânus com a outra mão (talvez seja necessário pressionar levemente no início). Insira lentamente o termômetro cerca de 2,5 cm e mantenha-o lá por até três minutos, se possível. Remova cuidadosamente o termômetro, limpe-o e leia a temperatura.

Agora você sabe como examinar seu gato por dentro e por fora e, felizmente, já lhe demos uma ideia melhor de quando é necessário levá-lo ao veterinário. Se decidir que é hora de uma visita, você pode contar ao seu veterinário exatamente o que observou, e seu gato logo estará no caminho da recuperação.