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Como livrar sua casa de abelhas sem matá-los

Era uma tarde linda e excepcionalmente quente de abril em meu quintal na Geórgia, quando notei um enxame de insetos próximo à minha casa.

 Depois de enviar vídeos para vários especialistas, confirmamos o que suspeitávamos – as abelhas estavam em nossa propriedade. Pior ainda, porém, eles estavam abrindo caminho pelas rachaduras nas pedras da casa, rastejando pelo respiradouro e terminando no porão.

Agora não tenho problemas com polinizadores em minha propriedade, mas dentro de minha casa há uma bola de cera de abelha totalmente diferente. 

“Não se preocupe”, disse eu ao meu marido, “ouvi dizer que os apicultores simplesmente os levam embora, de graça.” Eu estava meio certo porque, uma vez que as abelhas envolvem uma estrutura em seus planos de realocação, isso se torna um problema muito maior. Mais sobre isso em um minuto.

Conteúdo

  1. Por que as abelhas invadem sua casa
  2. O que fazer se o enxame habitar sua casa
  3. Por que pulverizar abelhas é um não-não
  4. O que fazer se o enxame estiver em outro lugar da sua propriedade
  5. Existem remédios caseiros para se livrar das abelhas?

Por que as abelhas invadem sua casa

Então, o que uma pessoa preocupada deve fazer quando as abelhas aparecem? Em primeiro lugar, não entre em pânico. “Quando as abelhas estão em enxame, elas são mais gentis”, diz Julia Mahood, apicultora artesã da Geórgia e membro do conselho do Pollinator Stewardship Council . 

Isso ocorre porque as abelhas enxameiam apenas quando estão procurando um novo lar, portanto, não estão defendendo um ninho existente. Também ajuda que eles se empanturrem de mel antes de fazer essa caminhada, para que não tenham vontade de brigar, diz ela. Pessoas nervosas ou alérgicas ainda devem tomar precauções antes de chegar muito perto, mas a maioria de nós ficará bem andando entre eles.

Quando você vê o enxame de abelhas, na verdade é apenas uma fração da população da colmeia original. 

Essas abelhas são conhecidas como abelhas batedoras. Esses pequenos insetos são enviados especificamente para encontrar um novo lar. “Existe uma colônia saudável em algum lugar e eles têm uma necessidade biológica de se reproduzir”, diz Mahood. “As abelhas deixam o ninho com a velha rainha e procuram um novo lugar.”

O que as abelhas procuram é, idealmente, uma árvore oca, mas na falta dela, muitas vezes recorrem a estruturas, como casas. Muitas vezes, eles se instalam em uma cavidade com cerca de 40 litros (1,4 pés cúbicos ou 0,4 metros cúbicos) de tamanho, de modo que o espaço entre a parede externa de uma casa e o drywall é perfeito (nos beirais ou dentro de uma coluna são outros pontos comuns).

Se as abelhas batedoras encontrarem um local adequado, elas voltarão para fora e “dançarão um pouco” para comunicar suas descobertas aos outros, diz Mahood. Ou, no caso do nosso enxame, eles ficam presos lá dentro e morrem. 

Então, o resto das abelhas descobrirão que não há ambiente hospitaleiro para ser encontrado e irão para outro lugar.

Felizmente, foi o que aconteceu conosco, embora tenha sido uma situação tensa por alguns dias e eu lamentei a perda da vida das abelhas . Depois que as abelhas partiram, meu marido lacrou todas as rachaduras que encontrou para evitar futuras invasões.

O que fazer se o enxame habitar sua casa

Se o enxame acaba habitando uma estrutura, muitas coisas acontecem muito rapidamente. “Eles vão desenhar um favo, colocar ovos, eles vão começar a coletar néctar. Você pode ter 50.000 abelhas e 200 libras [91 quilos] de mel na parede”, diz Jimmy Gatt, presidente da Associação de Apicultores do Metro Atlanta . Essa situação é muito mais difícil do que coletar um enxame, diz ele.

Isso ocorre porque muitos lugares, como a Geórgia, exigem que as empresas sejam licenciadas e seguradas na remoção de colmeias de uma estrutura. “Tem um bom motivo para isso porque aquela empresa que faz essa extração vai ter que cortar dentro da sua casa, tirar todo aquele favo e vai ter que selar o espaço por onde as abelhas estavam entrando para garantir que isso não acontecerá novamente”, explica Gatt.

Em nossa pesquisa, essas empresas de remoção cobram cerca de US$ 1.000 pelo serviço. Esta é uma pílula difícil de engolir, mas “não é dinheiro fácil”, diz Mahood, observando que os serviços de remoção de abelhas devem ter um histórico de construção para remover a colméia, o que exige que eles removam e substituam o drywall.

 Eles também precisam saber como evitar qualquer outro dano, como cortar fios ou linhas de água. As colmeias também costumam estar em locais de difícil acesso, o que coloca os trabalhadores em escadas íngremes fazendo um trabalho difícil. Na Geórgia, os apicultores regulares não têm permissão para remover as abelhas de uma estrutura, graças a uma lei de 2021 que impõe uma multa de R$ 49.636,00 para pessoas que realizam esse serviço sem uma licença especial. Alguns outros estados têm leis semelhantes.

Alguns proprietários realmente optam por deixar a colméia ficar na estrutura, desde que não invadam a área de estar. “Pessoalmente, eu não faria isso”, diz Gatt, “mas tecnicamente a colméia poderia funcionar bem no espaço por muitos anos”.

Por que pulverizar abelhas é um não-não

Aqui está uma coisa que você definitivamente não deve fazer: borrifar veneno na cavidade para matar as abelhas. “Depois que as abelhas morrem, o favo de mel se degrada e o mel cai no que quer que esteja embaixo dele”, diz ele. “Ele vai atrair qualquer coisa que queira comer aquele mel”, como formigas e roedores. Além disso, o acúmulo de matéria orgânica causará rapidamente muitos danos à casa, infiltrando-se até mesmo na parede de gesso.

 “Isso se torna um trabalho de limpeza extremamente caro”, diz Gatt. Mahood o compara a um cachorro morto de tamanho médio apodrecendo dentro das paredes.

O outro problema de não ter a colméia totalmente removida é que outras abelhas provavelmente sentirão o cheiro de amigos que viveram lá. “Portanto, se você não remover e selar, eles podem entrar”, diz Mahood.

Mas como saber se o processo de construção da colméia já começou? Isso é fácil de determinar observando as abelhas entrando e saindo de sua propriedade. “Se eles se estabeleceram em casa, terão pólen nas pernas”, diz Mahood. Portanto, aglomerados de “cestas de pólen” amarelo-laranja são uma indicação de que você está lidando com um ninho estabelecido, não com um bando de batedores.

As abelhas são polinizadores da natureza . “Ao longo dos anos, a agricultura comercial usou toneladas e toneladas de pesticidas de amplo espectro para matar insetos que danificam as plantações”, diz Gatt. “Mas isso teve o efeito colateral muito infeliz de matar outros insetos também.

Por causa disso, não há mais abelhas nativas suficientes para polinizar as plantações.” Ele observa que muitas fazendas agrícolas precisam alugar colméias de apicultores porque não há abelhas suficientes na natureza. “Alimentos que gostamos de comer, as maçãs, os pêssegos, as ameixas, as amoras… são polinizados por insetos e dependem completamente da polinização das abelhas.”

O que fazer se o enxame estiver em outro lugar da sua propriedade

enxame estiver em outro lugar da sua propriedade

Agora as boas noticias. O processo é diferente (e muito mais fácil) se o enxame estiver em outro lugar da sua propriedade ou se instalar totalmente em algo como um balanço, carro ou em uma árvore. É provável que ele se mova sozinho em alguns dias, mas se você não se sentir confortável com isso, muitos apicultores ficarão felizes em coletar o enxame para você sem nenhum custo.

“Qualquer bom apicultor vai querer pegar um enxame. É uma das coisas mais emocionantes do mundo para um apicultor”, diz Gatt. Hoje em dia é muito fácil encontrar um apicultor licenciado na área. Basta fazer uma simples pesquisa na web para encontrar uma associação de apicultores em sua área.

 Muitos deles, como a Metro Atlanta Beekeepers Association, operam uma “linha de enxame” ou oferecem outras informações de contato para relatar um enxame e solicitar assistência. Novamente, desde que uma casa ou estrutura comercial não esteja envolvida, eles provavelmente ficarão muito felizes com a perspectiva, já que essas mesmas abelhas custariam ao detentor centenas de dólares para comprar.

Existem remédios caseiros para se livrar das abelhas?

Você pode ver conselhos on-line sobre pulverizar óleo de hortelã-pimenta ou polvilhar canela para afastar as abelhas. Gatt e Mahood dizem que não funcionam. Meu marido tentou o truque do óleo de hortelã-pimenta e parecia manter as abelhas afastadas, mas ambos disseram que era muito mais provável que as abelhas exploradoras tivessem saído por conta própria e que o óleo de hortelã-pimenta não tivesse nada a ver com isso.

Mahood informa que as abelhas não gostam de água, então é possível que alguém empunhando uma mangueira (ou um aspersor bem colocado) possa impedir as abelhas de perseguir uma propriedade. Claro, esta é apenas uma opção fora de casa.Agora isso é importante

A primavera é a estação do enxame, então é mais provável que as abelhas apareçam em massa em março, abril ou maio, diz Gatt. As enxames de verão também acontecem, mas costumam ser bem menores e menos frequentes.