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Com menos de 10 restantes, a Vaquita pode ser salva?

Jacques Cousteau , renomado explorador marinho e pioneiro do mergulho autônomo, passou décadas explorando oceanos e rios em todo o mundo, mas poucos conseguiram igualar a rica biodiversidade do Golfo da Califórnia – um mar estreito de 1.126 quilômetros de extensão que separa o Golfo da Califórnia. Península da Baixa Califórnia, no México continental. Cousteau o chamou carinhosamente de “o aquário do mundo” devido à sua notável variedade de espécies marinhas. Mas hoje, a obra-prima subaquática corre o risco crítico de perder para sempre um dos seus habitantes únicos – e os cientistas não conseguem enfatizar o suficiente o quão terrível a situação se tornou para um dos mamíferos mais adoráveis ​​do mundo.

O número total de vaquitas ( Phocoena sinus ), um pequeno boto endêmico do Golfo da Califórnia, diminuiu para apenas 10 no momento em que este livro foi escrito, tornando a vaquita o mamífero marinho mais ameaçado do mundo. Embora nem toda a esperança de sobrevivência esteja perdida, esta depende de uma acção imediata por parte do governo mexicano e dos pescadores locais.

Uma das seis espécies de botos, a vaquita é também o menor cetáceo do mundo – a ordem dos mamíferos aquáticos que inclui baleias, botos e golfinhos. Eles crescem apenas até 1,5 metros de comprimento e pesam não mais que 55 quilos. Seus rostos são inegavelmente fofos, com anéis pretos ao redor dos olhos e lábios que dão a impressão de um sorriso perpétuo. As vaquitas têm cabeça arredondada, dentes em forma de pá e não têm bico. Apesar da sua pequena estatura, a sua barbatana dorsal triangular é maior do que a de outros botos, o que provavelmente os ajuda a baixar a temperatura corporal no seu habitat de água quente.

Se você nunca ouviu falar da vaquita, é bem possível que seja porque ela só foi identificada e estudada pela primeira vez em meados do século 20 e é conhecida por ser bastante tímida. Embora habitem águas relativamente próximas da costa e muitas vezes não nadem a profundidades superiores a 90 pés (28 metros), eles só vêm à superfície a cada poucos minutos durante 3 segundos de cada vez e tendem a permanecer em pequenos grupos e longe de veículos motorizados. barcos.

Vaquitas de papelão são vistas
Vaquitas de papelão são vistas durante uma manifestação do World Wildlife Fund (WWF) destinada a proteger o boto ameaçado de extinção, em frente ao Palácio Nacional na Cidade do México, México, em 8 de julho de 2017.

Conteúdo

  1. O que está matando a Vaquita?
  2. A Vaquita tem chance de sobrevivência?
  3. Salvando a Vaquita

O que está matando a Vaquita?

Embora muitas espécies ameaçadas estejam morrendo devido à perda de habitat, poluição ou doenças, Sarah Uhlemann, diretora do programa internacional e advogada sênior do Centro para Diversidade Biológica , compartilhou em uma entrevista por e-mail que o desaparecimento da vaquita decorre de algo muito mais simples que poderia ser facilmente remediado. “A vaquita enfrenta uma única ameaça: enredar-se em equipamentos de pesca destinados à captura de camarão e de um peixe gigante chamado totoaba”, diz ela. “Historicamente, a maior parte do camarão capturado no habitat da vaquita foi enviada para o mercado dos EUA; a bexiga natatória da totoaba é consumida principalmente na China, onde se acredita que tenha propriedades medicinais. A população da vaquita diminuiu 98% nos últimos 30 anos. anos, inteiramente por causa do emaranhamento em redes de pesca mortais.”

Então porque é que os pescadores – e os governos locais – não intensificam e param a pesca prejudicial na área? Tudo se resume a dinheiro; uma bexiga de peixe totoaba , dependendo de seu peso e de outros fatores, rende entre US$ 2.000 e mais de US$ 30.000, criando um mercado negro lucrativo – e próspero.

A Vaquita tem chance de sobrevivência?

Muitas espécies ameaçadas lutam com os efeitos genéticos da endogamia quando a sua população atinge um tamanho tão pequeno, mas há boas notícias para a vaquita. Barbara Taylor, pesquisadora-chefe de vaquitas da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) , disse em uma entrevista por e-mail: “Embora restem apenas cerca de 10, temos evidências de que eles não estão ameaçados por fatores genéticos. Esses sobreviventes e seus os bezerros precisam de proteção contra redes de emalhar, guardando a pequena área onde permanecem e garantindo que não haja qualquer tipo de pesca com redes de emalhar”.

Uhlemann concorda. “Estamos no fim da fila para a vaquita”, ela elabora. “Durante décadas, o público mexicano, os cientistas e os conservacionistas imploraram ao governo mexicano para finalmente proteger a vaquita. O México tem as leis corretas em vigor – é ilegal pescar com redes de emalhar mortais no habitat da vaquita. vontade de fazer cumprir sua própria lei. Na semana passada, dezenas de barcos foram documentados pescando ilegalmente no habitat da vaquita. O México deve reprimir e acabar com a pesca ilegal agora, ou perderemos a vaquita para sempre.”

Bexigas natatórias secas de peixe totoaba,
Bexigas natatórias secas de peixe totoaba, que, apesar da proibição internacional de comércio, ainda estão disponíveis numa loja de medicamentos tradicionais em Guangzhou, China. As vítimas colaterais são a vaquita, em vias de extinção e sem tempo.

Há um fator adicional que torna a aplicação da lei a única opção viável para a sobrevivência da vaquita: a reprodução em cativeiro tem se mostrado muito difícil e arriscada com a vaquita. “As duas vaquitas capturadas responderam mal ao manejo, sendo uma liberada com sinais de estresse e a segunda que morreu”, explica Taylor. “A miopatia de captura [na qual o dano muscular resulta de esforço extremo, luta ou estresse] é comum em mamíferos, mas com apenas 10 indivíduos restantes, os veterinários não achavam que (eles) poderiam se dar ao luxo de aprender como parar a cascata de estresse que resulta em morte. Esse aprendizado precisa acontecer quando há centenas ou milhares de indivíduos, não dezenas.”

Salvando a Vaquita

A vaquita é um verdadeiro tesouro do mar que, embora esteja em grande perigo, pode ser salvo com uma ação rápida. É comum sentir-se impotente para provocar mudanças, mas você pode ajudar a salvar a vaquita através do seu apoio às diversas organizações que lideram esforços urgentes de conservação, incluindo o Centro para a Diversidade Biológica , os Defensores da Vida Selvagem e o Fundo Mundial para a Vida Selvagem . A Porpoise Conservation Society ainda oferece uma maneira de sentir essa conexão direta – você pode adotar simbolicamente uma vaquita e ajudar a dar-lhes a chance de nadar nos mares nos próximos anos.

Agora isso é interessante

Vaquita significa “ vaquinha ” em espanhol. Os pescadores locais provavelmente escolheram o nome porque as marcas faciais do boto têm uma semelhança bovina. Os cientistas não têm certeza se as marcas têm algum propósito, mas concordam que isso as torna absolutamente adoráveis.