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Alligator Gar: 100 milhões de anos e ainda chutando

Como humanos, gostamos de pensar que comandamos o show aqui no planeta Terra . Mas no grande esquema das coisas, o nosso legado é ridiculamente curto em comparação com o de outras espécies. A espátula Atractosteus de aparência pré-histórica , por exemplo, também conhecida como jacaré gar , às vezes é chamada de “fóssil vivo”. E por uma boa razão: os cientistas podem rastrear este peixe de aparência única há 100 milhões de anos.

“O jacaré gar, Atractosteus spatula , é a maior das sete espécies vivas de gar”, disse Robert H. Robins, gerente de coleção da Divisão de Ictiologia do Museu de História Natural da Flórida , quando conversamos com ele em 2019. “ Além de seu enorme tamanho adulto, ele pode ser distinguido de outros gar por duas fileiras de dentes na mandíbula superior versus uma, e uma cabeça que, quando medida em comprimento versus largura, é mais larga do que a maioria dos outros gar.”

E por falar em massivo – na primeira semana de maio de 2022, um homem do Texas puxou um jacaré de proporções verdadeiramente monstruosas. De acordo com a LiveScience , o YouTuber, educador e conservacionista Payton Moore pegou o enorme peixe, que tinha 2,5 metros de comprimento e pesava cerca de 136 quilos. Em uma entrevista ao Houston Chronicle , Moore disse: “Parecia que o carro de alguém tinha acabado de dar a partida e estava saindo da garagem, e eu estava me segurando até o fim.”

Moore liberou o gar de volta ao bayou depois de medi-lo e enviou um vídeo dele para seu canal, WILD LIFE, em 7 de maio. Mas ele não buscou a certificação oficial e o peixe não foi pesado, então sua enorme captura é não é elegível para o livro dos recordes. O recorde do maior jacaré já capturado no Texas ainda permanece com o animal transportado para um barco em 1953, que pesava 302 libras (137 kg), de acordo com o Texas Parks and Wildlife .

Conteúdo

  1. Alligator Gar não tem relação com jacarés
  2. Do Alligator Gar Bite?
  3. Alligator Gar é comestível, mas não saboroso

Alligator Gar não tem relação com jacarés

Se você não é um fanático por pesca , aqui estão algumas informações sobre as espécies de gar (o plural pode ser “gar” ou “gars”): Atualmente, esses peixes de água doce são encontrados apenas na América do Norte, de Montana ao sul de Quebec até a Costa Rica, mas historicamente, os jacarés aparentemente nadaram em águas europeias, africanas, do sul da Ásia e da América do Sul, de acordo com registros fósseis . Também chamados de garpikes, os gar são nomeados em homenagem ao termo anglo-saxão para lança, e o nome é adequado, já que seus corpos longos e tubulares são cobertos por uma armadura protetora de escamas duras em forma de diamante, e seus focinhos são tipicamente longos e alongados.

O gar jacaré é um pouco diferente – sua estrutura facial característica inclui um bico curto e largo em forma de pá que o faz se destacar entre seus companheiros gar (e explica o nome reptiliano). Como outros tipos de gar, esses caras podem ser bem grandes, pesando até 350 libras (159 kg) e medindo mais de 10 pés (3 metros) de comprimento. Os adultos de tamanho médio chegam a pesar mais moderadamente 100 a 160 libras (45 a 73 kg) e 4 a 6 pés (1,2 a 2 metros) de comprimento.

A distinta pele marrom-oliva escura do jacaré é uma das características que historicamente tornou o animal um produto importante para os humanos. As escamas grossas e sobrepostas (conhecidas como escamas ganoides ) têm sido usadas para fazer joias e ferramentas, bem como uma série de produtos de couro, e o óleo da pele tem sido usado como repelente de insetos.

Os jacarés comem caranguejos azuis, tartarugas, pequenos mamíferos e aves aquáticas. Eles têm poucos predadores naturais devido ao seu tamanho. Gar é um dos maiores peixes de água doce da América do Norte.

Do Alligator Gar Bite?

Embora um gar-jacaré fique furioso se for ameaçado e possa definitivamente parecer perigoso, nunca houve um ataque verificado a um humano por um gar-jacaré, mesmo que eles tenham dentes afiados como agulhas.

De acordo com Robins, as pessoas pescam peixe-jacaré há séculos – potencialmente há mais tempo. “As razões para isso variam”, disse ele. “No meu estado, Flórida, ninguém pode pegar um peixe-jacaré sem uma licença especial e essas licenças são limitadas apenas à pesquisa científica ou ao trabalho de manejo de espécies. Este é um manejo sólido: o peixe-jacaré tem crescimento lento e demora a atingir a maturidade sexual. Eles agregam-se e desovam em habitats especializados. Tudo isso os torna vulneráveis ​​à pesca excessiva/degradação ambiental.”

Alligator Gar é comestível, mas não saboroso

Embora pescadores experientes possam desfrutar da emoção de perseguir e capturar espécies distintas, ninguém está exatamente querendo prepará-las para o jantar. O gar jacaré é tecnicamente comestível, mas não é uma ótima opção de refeição por alguns motivos. “Os ovos de todos os peixes são tóxicos para comer e a carne é de má qualidade”, disse Robins. “Além disso, todos os gars têm uma espessa cobertura de escamas ganoides, semelhante a uma armadura, por todo o corpo. Seria muito, muito difícil processar um gar e, pelas razões acima mencionadas, não é uma boa ideia ou, na maioria dos casos, vale a pena o esforço .”

Se os entusiastas do peixe não estão procurando jacaré para a hora do jantar, então poderiam pelo menos manter a pesca do dia como companhia? “Já vi peixes à venda como animais de estimação, incluindo variedades de cores fantásticas, mas todos os peixes chegam a pelo menos um metro de comprimento e são demais para todos, exceto para grandes aquários públicos”, disse Robins. Portanto, a menos que você tenha uma piscina privada reservada apenas para peixes gigantes, é improvável que você se torne o orgulhoso proprietário de um gar jacaré.

Parte da razão pela qual o peixe-jacaré tem sido alvo da pesca excessiva pode ser devido a uma teoria agora desmascarada de que o animal estava usando suas duas fileiras de dentes afiados para atacar uma variedade de outros peixes que os humanos queriam para si. E embora os jacarés comam outros peixes como alimento, eles não são tão propensos a ir atrás de peixes de caça e ficam felizes comendo um monte de outras coisas, como pequenos mamíferos, aves aquáticas, insetos e crustáceos .

Quanto aos peixes que os jacarés comem, é improvável que comam o suficiente para ameaçar o ecossistema pesqueiro. “Todos os gars são predatórios”, disse Robins. “A alimentação do jacaré provavelmente varia tremendamente com o estágio de vida. Pequenas larvas e juvenis provavelmente se alimentarão de invertebrados de tamanho apropriado ou peixes pequenos, e os gar maiores provavelmente se alimentarão de peixes e outros vertebrados.”

Agora isso é interessante

O jacaré é apenas um exemplo das espécies resilientes que fascinam os especialistas há séculos. “As sete espécies vivas de gar são remanescentes de uma antiga divisão de peixes que data do início do período cretáceo (cerca de 118 milhões de anos atrás)”, disse Robins. “Cinco das espécies vivas são nativas do leste da América do Norte, e uma da América Central e de Cuba. Eles são peixes realmente muito especiais, com um plano corporal surpreendentemente bem-sucedido e uma biologia que realmente resistiu ao teste do tempo.”