Animais

A cascavel de madeira altamente venenosa é um ícone americano

[Ocorreu-me] que a Cascavel não é encontrada em nenhum outro lugar do mundo além da América e pode, portanto, ter sido escolhida, por esse motivo, para representá-la.Benjamim Franklin

Franklin escreveu essas palavras em uma carta de 1775 ao Pennsylvania Journal. Naquela época, ele tinha uma afinidade bem conhecida por um tipo específico de cascavel: Crotalus horridus , ou cascavel de madeira.

Assim como Franklin sugeriu, as cascavéis são nativas das Américas. Existem cerca de 30 espécies vivas , que se estendem ao sul até a Argentina e ao norte até o Canadá.

Se você procura a cascavel da madeira , visite o território continental dos EUA

Do escarpado New Hampshire ao queimado pelo sol do Texas, 27 estados têm populações de cascavéis de madeira que zumbem com a cauda. Crotalus horridus é uma espécie muito difundida, em outras palavras. No entanto, em muitas partes deste país, as madeiras não são tão comuns como costumavam ser .

Conteúdo

  1. Conheça suas cascavéis
  2. Olhos e poços
  3. Uma imagem impressionante
  4. Cobras Unidas da América
  5. A estrada à frente
  6. Criaturas da Floresta

Conheça suas cascavéis

Outro nome para a cascavel da madeira é ” cascavel com faixas “. Cabe; esses têm faixas escuras sobrepondo um fundo de escamas de cor mais clara. As cobras individuais podem parecer pretas e cinza ou podem ter uma tez marrom sobre bronzeada.

O “chocalho” homônimo é feito de pele descascada. A cauda de um bebê recém-nascido tem na ponta um lóbulo escamoso chamado “pré-botão”. Isso se perde quando o animal troca de pele pela primeira vez. Nesse ponto, o botão pré será substituído por um “botão” – uma protuberância de pele velha que se torna o primeiro segmento do chocalho da cobra.

Novos segmentos são adicionados durante galpões posteriores. Devido à forma como essas coisas se interligam, os répteis podem produzir um “zumbido” audível ao balançar a cauda. O som envia uma mensagem de alerta para outros animais que se aproximam demais para serem confortáveis.

As cascavéis de madeira são as maiores cobras venenosas de Nova York , Tennessee e alguns outros estados; os adultos podem crescer de 90 a 152 centímetros de comprimento .

Olhos e poços

Suas cabeças são vagamente triangulares, com pupilas verticais inseridas em olhos sem pálpebras. Entre os globos oculares e as narinas das cobras, existem duas fossas sensoriais capazes de detectar radiação infravermelha, ou IR.

Todas as cascavéis compartilham esse recurso. E por um bom motivo: todos os animais do planeta emitem infravermelho invisível. No entanto, mesmo na escuridão total, as “covas” faciais podem localizar a fonte desta radiação – que as cobras percebem como calor .

Então, se, digamos, um rato de corpo quente passar por uma cascavel à meia-noite, pode estar sem sorte. Armado com os órgãos das fossas, o réptil poderia, teoricamente, localizar esse saboroso pedaço, apesar das más condições de iluminação.

Uma imagem impressionante

O veneno da cascavel passa através de um conjunto de presas ocas com seus próprios mecanismos de dobradiça integrados . Os dentes especiais podem balançar para frente e atingir um alvo próximo quando a cobra está falando sério. Então, quando as mandíbulas se fecham, ambas as presas são puxadas para trás.

Quanto ao veneno propriamente dito, é uma mistura de toxinas. Algumas delas, chamadas de “neurotoxinas”, prejudicam o sistema nervoso do alvo. Outros (ou seja, “hemotoxinas”) têm vários efeitos em coisas como os glóbulos vermelhos e o processo geral de coagulação do sangue.

O conteúdo exato do veneno da cascavel pode variar de um espécime para outro.

Conforme observado em ” America’s Snake: The Rise and Fall of the Timber Rattlesnake “, do escritor naturalista Ted Levin, o veneno desta espécie foi dividido “em quatro tipos principais… que variam geograficamente de virulento a fraco, uma distinção provavelmente o resultado de populações terem ficado isoladas durante séculos em refúgios temperados durante a Idade do Gelo.”

Conseqüentemente, algumas cascavéis de madeira – incluindo muitas no extremo Sul – carregam um tipo de veneno mais neurotóxico do que outras.

Criaturas da Floresta

As cascavéis de madeira são cortadas para a vida em florestas caducifólias , ecossistemas dominados por árvores de madeira dura que perdem a folhagem uma vez por ano.

Para alimentação , Crotalus horridus recorre a pequenos mamíferos – como camundongos, ratos, ratazanas, esquilos e coelhos – bem como pássaros, anfíbios e outros répteis.

A espécie dá à luz filhotes vivos em agosto e setembro. À medida que o inverno se aproxima, as madeiras se escondem em tocas , e as fendas nas rochas são alojamentos populares. Várias dessas cascavéis podem hibernar juntas dentro da mesma toca durante os meses mais frios do ano.

Na primavera, eles migram para longe desses abrigos. Usando trilhas químicas deixadas por outros indivíduos, uma cascavel de madeira pode realocar a mesma toca todo inverno.

Cobras Unidas da América

As cascavéis da madeira foram alguns dos primeiros répteis venenosos que os britânicos encontraram na América do Norte. E não demorou muito para que surgissem como símbolos políticos.

Num artigo de 1751 intitulado “ Cascavéis para criminosos ”, Benjamin Franklin criticou o Reino Unido por enviar criminosos condenados para as suas 13 colónias americanas. Para se vingar, ele propôs enviar cascavéis vivas de volta para Londres.

“As cascavéis parecem ser o retorno mais adequado para as serpentes humanas enviadas por nossa pátria”, opinou Franklin.

Claramente, ele estava brincando. Mas Franklin passou a apreciar a cascavel da madeira e a vê-la como uma espécie de mascote para os Estados Unidos emergentes. Ele não estava sozinho; em 1776, o primeiro comandante-chefe da Marinha dos EUA começou a hastear uma bandeira amarela com uma cascavel e o slogan “Não pise em mim”.

Chamada de “Bandeira de Gadsden” em homenagem ao seu designer original, Christopher Gadsden, da Carolina do Sul, esta bandeira distinta ( e polarizadora ) ainda é amplamente usada mais de dois séculos depois.

A estrada à frente

Nos Estados Unidos, as chances de ser morto por uma cascavel – qualquer cascavel – são estatisticamente pequenas . Dito isto, em caso de mordida, dirija-se ao hospital o mais rápido possível. (Se possível, fotografe a cobra real para fins de identificação.)

Quando as cascavéis mordem as pessoas, geralmente é uma resposta ao manuseio inadequado. Dê espaço a esses répteis e eles poderão ser ótimos vizinhos. Uma pesquisa publicada em 2013 sugere que as cascavéis da madeira podem estar nos fazendo um grande favor ao comer certos roedores que são conhecidos por espalharem a doença de Lyme .

Infelizmente, Crotalus horridus já viu dias melhores como espécie.

As cascavéis de madeira foram  em Michigan, Maine, Rhode Island e Delaware ao longo dos anos. Enquanto isso, resta apenas uma única população reprodutora deles em todo o estado de New Hampshire .

A perda de habitat, a perseguição por seres humanos medrosos e a recolha excessiva de cobras selvagens para o comércio de animais de estimação contribuíram  este declínio. O mesmo aconteceu com o aumento da doença fúngica da cobra (SFD), uma doença infecciosa que pode causar bolhas, olhos turvos e lesões cutâneas potencialmente fatais.

As taxas de maturidade lentas não estão ajudando. As cascavéis podem viver até os trinta anos, mas algumas fêmeas não começam a se reproduzir antes dos 10 anos . Depois de dar à luz sua primeira ninhada, a mãe pode não ter outra por mais três a cinco anos – ou nunca, na verdade.

Hoje, a cascavel da madeira é considerada “em perigo” ou “ameaçada” em 12 estados . Conservacionistas de todo o país estão a trabalhar arduamente para garantir um futuro melhor para esta grande serpente americana.

Agora isso é interessante

A maior espécie de cascavel conhecida é Crotalus adamanteus , também chamada de cascavel-diamante oriental . Encontrados no sudeste dos EUA, esses caras podem pesar mais de 4,53 kg (10 libras) e crescer 244 centímetros (96 polegadas) de comprimento.

Madeleine Aparecida Lafetá Rabelo

Estudou Mestrado PPGP UFJF na instituição de ensino UFJF - Universidade Federal de Juiz de Fora. Trabalha com pedagoga desde 1997, advogada desde 2011. Apaixonada por edução, direito e uma pitada de esoterismo e significado dos sonhos. Amo ler e escrever.