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Общественные сады полезны для района

Em todo o mundo, os moradores da cidade constroem jardins em varandas, telhados e pequenas faixas de terra. Um  estudo de março de 2023  publicado na revista Ecology Letters  confirma que, além de oferecer comida e uma saída para cultivar o espaço ao ar livre, as hortas urbanas trazem benefícios para os humanos, insetos e animais que habitam esses refúgios frondosos da vida na cidade.

Grande parte da  população mundial  vive em cidades – lugares que normalmente não são considerados habitats privilegiados para pesquisar a interseção de pessoas, plantas e polinizadores . A agricultura pode evocar imagens de campos intermináveis ​​de colheitas singulares. O pequeno jardim em um bairro movimentado, no entanto, pode trazer à mente uma história totalmente diferente.

“Há muitos estudos que afirmam que a produção de alimentos está em desacordo com a preservação da biodiversidade e de outros serviços ecossistêmicos”, que são os benefícios que a natureza oferece, Stacy Philpott, ecologista  da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, e uma das autores do estudo, disse via e-mail. “Mas nosso estudo não confirmou essas descobertas anteriores”, acrescentou ela.

Medindo o impacto de um jardim

Medindo o impacto de um jardim

Ao longo de cinco anos, Philpott e seus colegas coletaram dados de 28 hortas comunitárias ao longo da costa central da Califórnia, com o objetivo de mostrar como cultivar um espaço verde – mesmo em uma cidade – pode criar um ecossistema próspero. Além de contar insetos benéficos, como polinizadores e predadores de pragas de jardim, os pesquisadores catalogaram características como o número de árvores e flores, tipos de cobertura do solo e quanto habitat natural cercava cada parcela.

Esses dados ajudaram Philpott e seus colegas a determinar se ocorreram compensações naturais entre os serviços ecossistêmicos, como produção de alimentos, polinização, controle de pragas, conservação da água, sequestro de carbono, regulação do clima e bem-estar humano.

Os pesquisadores fizeram perguntas como as seguintes: certas plantas têm um efeito positivo ou negativo no número de polinizadores presentes? Se a produção de alimentos é alta, a biodiversidade é baixa? Eles também observaram o habitat natural ao redor dos jardins e avaliaram se isso influenciava compensações ou sinergias entre os serviços ecossistêmicos. “Perguntamos se certas características do jardim tendiam a promover alguns serviços ecossistêmicos, mas não outros”, disse Philpott.

Os jardins dão mais do que recebem

Os jardins dão mais do que recebem
Os jardins dão mais do que recebem

Os pesquisadores encontraram mais sinergias e menos compensações; os serviços ecossistêmicos tendem a se conectar uns aos outros de maneira positiva.

“Isso significa que o sequestro de carbono, a conservação da água ou a conservação da biodiversidade em um jardim não precisam ocorrer às custas da produção de alimentos”, disse Philpott.

Uma horta comunitária pode fornecer alimentos e apoiar seus jardineiros, ao mesmo tempo em que oferece um habitat para uma variedade de formas de vida.

Certas técnicas de manejo de jardins, como a cobertura morta de um canteiro, tiveram efeitos positivos e negativos nos serviços ecossistêmicos medidos – adicionar cobertura vegetal a um canteiro aumentou o sequestro de carbono, mas diminuiu a atividade dos polinizadores.

“Normalmente, descobrimos que a diversidade de plantas em um jardim era menos importante para promover a biodiversidade benéfica de insetos quando havia mais habitat natural na paisagem”, disse Philpott.

“É bom ver um estudo focado no ambiente urbano onde a maioria das pessoas vive”, disse Signe Danler,  horticultor da Oregon State University, que não participou do estudo. “Eles avaliaram tantos fatores diferentes. Qualquer ecossistema é muito complicado, e um ecossistema urbano pode ser ainda mais”, acrescentou.

O estudo mostra que os jardineiros urbanos podem utilizar um pequeno pedaço de terra para contribuir com a biodiversidade de sua vizinhança, bem como com seu próprio bem-estar. Conservar o habitat natural, incluindo ervas daninhas, pode atrair mais bons vizinhos, como polinizadores e predadores de pragas de jardim. “Plante mais plantas e deixe-as crescer naturalmente. Permita alguma desordem”, disse Danler. “Saúde física, saúde mental: tudo isso melhora com a natureza e os ecossistemas saudáveis ​​ao seu redor.”