Saúde

O que é “confusão mental” (e quando é grave?)

O termo névoa cerebral pode significar muitas coisas diferentes. Veja aqui quando consultar um médico.

O termo “confusão mental” pode significar muitas coisas diferentes, desde a sonolência da tarde que você tem após uma noite ruim de sono até a perda de memória de curto prazo associada à demência. Em termos gerais, a confusão mental pode consistir em problemas de memória, incapacidade de foco ou falta de clareza mental . Embora a confusão mental não seja uma condição médica formal, esses sintomas podem ser um sinal de que algo está acontecendo.

Problemas médicos subjacentes que podem causar confusão mental 

Há uma série de condições médicas diferentes que podem causar névoa cerebral. Uma causa principal pode ser condições inflamatórias que afetam o cérebro, como uma infecção recente por COVID-19 ou uma doença autoimune.

“Quando o sistema nervoso central, que inclui o cérebro e a medula espinhal, é afetado, isso pode levar a sintomas como névoa cerebral”, disse Carlos Pérez , neurologista do Baylor College of Medicine.

Problemas metabólicos, como uma condição da tireoide, também podem resultar em névoa cerebral, enquanto certos medicamentos também podem ser culpados. A névoa cerebral é especialmente prevalente em pessoas passando por quimioterapia, a ponto de ter seu próprio nome: “cérebro quimio”.

Outro culpado pode ser as mudanças hormonais, incluindo durante a gravidez e a menopausa. “Provavelmente são as mudanças nos níveis hormonais que estão causando essa névoa cerebral”, disse Louise McCullough , neurologista da McGovern Medical School da UTHealth, observando que isso é menos preocupante devido à natureza autolimitada da gravidez e da menopausa, que acabarão eventualmente (mesmo que não pareça).

O prazo para o início dos sintomas pode variar 

O período em que a névoa cerebral se desenvolve pode ser uma informação útil para seu médico, pois pode ajudá-lo a determinar o que pode ser uma causa possível. Com algo como um derrame, o início será muito rápido, desenvolvendo-se em questão de minutos ou horas.

No caso de outras condições, como complicações pós-virais de uma infecção por COVID-19, o início acontecerá em uma escala de dias ou semanas. Para condições neurológicas progressivas, como Alzheimer ou demência, esses sintomas se desenvolverão muito lentamente, ao longo de meses ou anos.

Quando consultar um médico 

Se a sua confusão mental está começando a afetar sua qualidade de vida, sua capacidade de fazer seu trabalho ou de levar adiante sua vida cotidiana normal, é hora de consultar um médico.

“Se estiver progredindo, ou se for muito duradouro, se estiver começando a prejudicar suas atividades diárias ou seu trabalho, você precisa consultar um médico, porque há muitas coisas que podem estar potencialmente erradas”, disse McCullough.

Outro sinal de alerta é se ele surgir muito repentinamente ou se persistir por um tempo, sem causa óbvia. Como Perez aconselha, também é importante contar ao seu médico sobre quaisquer outros sintomas que você possa estar sentindo. Por exemplo, se a névoa cerebral tiver origem neurológica, sintomas adicionais podem incluir fraqueza, dormência, alterações na visão ou problemas de equilíbrio.

Seja lá o que estiver acontecendo, o primeiro passo é consultar seu médico de atenção primária para fazer um exame físico e exames de sangue. Dependendo dos seus outros sintomas e do seu histórico médico, eles podem sugerir especialistas adicionais.