Saúde

Não tão engraçado: a misteriosa epidemia de riso em Tanganica em 1962

O riso pode ser contagioso, o que pode levar a momentos bons e felizes. Como animais sociais, rimos com muito mais vontade quando os outros também riem. Mas o riso nem sempre é uma resposta alegre – assim como o choro , o desmaio e a falta de ar, pode ser um sinal de que alguém está se sentindo muito angustiado. 

Conteúdo

  1. Três garotas começaram a rir
  2. O que explica a propagação?
  3. Uma mudança radical cultural e política

Três garotas começaram a rir

Em janeiro de 1962, num pequeno internato administrado por britânicos, numa cidade remota na costa do Lago Vitória, na Tanzânia, três meninas começaram a rir – possivelmente em resposta a uma piada – e não conseguiam parar. Logo, o acesso de risadas se espalhou pelos colegas de classe, até que quase 60% dos alunos apresentavam um raro conjunto de sintomas. Os alunos estavam inquietos, alternando entre gargalhadas incontroláveis ​​e soluços que duravam de alguns minutos a algumas horas seguidas. Algumas das meninas apresentaram  como dores físicas, problemas respiratórios, desmaios e erupções cutâneas. 

Psicólogos, médicos e cientistas foram chamados, todos&nbsp uma explicação para o que estava acontecendo – nenhuma toxina ou fator ambiental parecia estar causando a epidemia do riso, e todos os exames laboratoriais das meninas voltaram normais. 

Em março, os funcionários da escola desistiram e solicitaram que os pais levassem as filhas para casa. Mas à medida que as raparigas se espalhavam pelas suas respectivas comunidades por todo o país, as suas famílias e as pessoas nas suas aldeias também começaram a rir. Outras escolas foram infectadas. Ao todo, centenas de pessoas foram infectadas ao longo de 18 meses – a maioria jovens e principalmente meninas, mas pessoas mais velhas e homens também contraíram a doença do riso. Não houve mortes.

O que explica a propagação?

Os especialistas que avaliaram esta epidemia bizarra e singular, tanto na altura como mais recentemente, dizem que se tratava de uma Doença Psicogénica em Massa (MPI)  – ou “histeria em massa”. Isso pode envolver a rápida disseminação de sintomas fisiológicos que ocorrem como resultado de uma situação estressante vivenciada por um grupo de pessoas. Os sintomas nem sempre, ou mesmo geralmente, envolvem riso, mas podem incluir desmaios, pressão no peito, dificuldade para respirar, tiques faciais e choro.

O poderoso trauma colectivo que parece ter ocorrido no internato da Tanzânia pode ter resultado do facto de os estudantes se sentirem presos num ambiente rigoroso gerido por estrangeiros e de estarem longe das suas famílias. No entanto, isso não explicaria as centenas de outras pessoas ao longo da costa do Lago Vitória que apresentavam os mesmos sintomas.

Uma mudança radical cultural e política

A explicação mais plausível para centenas de pessoas num país rural africano terem contraído uma doença sociogénica em massa tem a ver com o que aconteceu no país nos meses que antecederam a doença. No final de 1961, a Tanzânia, então chamada de Tanganica, conquistou a independência – era uma colônia britânica há quatro décadas. Embora isto pareça um passo positivo, lançou o país no caos cultural.

A Tanzânia tornou-se subitamente um estado socialista e o novo governo estava ansioso por fazer mudanças. Os clãs locais foram desmembrados e as terras mudaram de mãos. Quase da noite para o dia, houve uma enorme pressão para adoptar o Cristianismo e sistemas modernos de governo, em vez dos sistemas de crenças e estruturas sociais que perduraram durante centenas ou mesmo milhares de anos. As pessoas até receberam dinheiro para escolher uma igreja em vez de outra. 

A vida na Tanzânia tornou-se muito diferente de uma só vez, e é fácil imaginar o quão estressante isso deve ter sido para todos.

Os humanos olham uns para os outros para saber como se comportar, e é possível que as primeiras meninas que não conseguiam parar de rir, chorar, gritar e desmaiar já estivessem fartas – talvez do internato, talvez da nova ordem das coisas. Seus colegas de escola viram suas risadas incontroláveis ​​e pensaram: eu também sinto isso . Durante os 18 meses seguintes, pessoas de todo o país expressaram o seu medo, ansiedade, sensação de stress avassalador, tristeza e confusão através do riso.

Às vezes, uma boa risada pode fazer você se sentir melhor, mas os especialistas duvidam que o riso tenha melhorado a crise existencial de alguém. Onda após onda da epidemia do riso estremeceu pela Tanzânia, até que finalmente parou completamente. É o único desse tipo já registrado.

Agora isso é interessante

Quando não é o principal sintoma de uma epidemia de IPM, foi demonstrado que o riso libera endorfinas e alivia a tensão. 

Madeleine Aparecida Lafetá Rabelo

Estudou Mestrado PPGP UFJF na instituição de ensino UFJF - Universidade Federal de Juiz de Fora. Trabalha com pedagoga desde 1997, advogada desde 2011. Apaixonada por edução, direito e uma pitada de esoterismo e significado dos sonhos. Amo ler e escrever.