Entenda o que é inovação incremental

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A inovação é uma das obsessões de muitas empresas, mas também se tornou um vago clichê: afinal, de que inovação estamos falando aqui? Por isso, vamos abordar aqui o que talvez seja o mais utilizado pelas empresas para atualizar seus produtos e serviços: a inovação incremental.

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O que é inovação incremental?

O economista austríaco e cientista político Joseph Schumpeter é considerado por muitos como o criador do termo. Ele o usou em seu livro Business Cycles, de 1939, e definiu a inovação incremental como aquela que faz pequenas melhorias ou atualizações em produtos, serviços, processos ou métodos existentes. Assim, não só melhora a qualidade do produto, mas também aumenta seu valor de mercado.

Já falamos sobre inovação disruptiva no FreeGameGuide. O conceito consiste em uma tecnologia, produto ou serviço que transforma ou substitui soluções já consagradas, tanto de uso popular quanto de mercado. Seu surgimento e subsequente adoção forçam as empresas concorrentes a se adaptarem de várias maneiras. Por exemplo, oferecendo soluções semelhantes ou comprando a empresa que criou aquela inovação.

E ainda temos a inovação radical, que, segundo Joseph Schumpeter, busca novos mercados e oportunidades que outras empresas ainda não enxergaram. Disruptivo é um pouco mais ousado do que radical, porque altera radicalmente o seu mercado e responde a demandas e dores que nem o público sabia que existiam.

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Windows é considerado um bom exemplo de inovação incremental em tecnologia

Exemplos de inovação incremental no mercado

Apple: A empresa inovou muitas vezes de forma incremental. Um bom exemplo é o iPhone. Apesar de não ter sido o primeiro smartphone já criado, sua primeira versão comercial mudou paradigmas com a tela sensível ao toque abolindo os botões físicos. A cada ano, a empresa aprimora o produto com recursos como reconhecimento facial e melhorias na câmera.

Microsoft: Embora o Windows tenha sido ligeiramente “inspirado” no Mac OS da Apple, é fato que ele conseguiu ser a primeira interface operacional de computador acessível ao público em geral, pois podia rodar em computadores pessoais de diversos fabricantes. E fica cada vez melhor a cada versão, com novos atalhos, recursos e gráficos.

Gmail: Quando surgiu em 2004, já existiam diversos serviços de e-mail gratuitos na internet. Mas o Gmail inovou ao permitir 1 GB de capacidade de caixa de entrada por pessoa, o que era muito mais do que a concorrência oferecia. Hoje ele permite chat, visualização de arquivos do pacote Office e até previsão de texto.

Uber: A empresa não inventou o negócio de motorista particular, mas o ampliou criando uma plataforma que os uniu e ofereceu de forma centralizada o serviço a uma base maior de clientes a preços atrativos.

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Uber é considerado exemplo de inovação incremental

Quais são as vantagens da inovação incremental?

Mais rápido e mais barato: em comparação com outros tipos de inovação (radicais e disruptivas), estes requerem mais tempo e dinheiro para serem desenvolvidos;

Mais maleável: é suscetível a adaptações ao longo do processo, permitindo ajustes de rumo;

Ganhos de eficiência: aplicados com sabedoria, é possível obter mais resultados com os recursos disponíveis.

Risco baixo: como melhora algo que já existe e foi devidamente testado no mercado, apresentando seus devidos prós e contras, é um terreno menos pantanoso do que criar algo inovador inteiramente do zero.