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A picada da formiga-bala dá um soco doloroso

Em seu livro “ Sting of the Wild ”, entomologista, conhecedor de picadas de insetos e criador do índice de dor por picada de Schmidt , Justin Schmidt tem o seguinte a dizer sobre a picada da formiga-bala:” Paraponera é o inseto estrela das histórias dignas de serem contadas aos netos… Se for picado, você pode achar que não viverá para ver os netos, mas tenha certeza, ninguém jamais morreu por picada de formiga bala.”

Schmidt passou sua carreira catalogando como as diferentes picadas de insetos são sentidas pela pessoa que está sendo picada, e teve que cavar fundo para encontrar analogias adequadas para cada uma, além de avaliar a dor em uma escala de quatro pontos. Como você pode imaginar, a maioria dos insetos do mundo tem classificação inferior na escala de dor, mas Schmidt deu a três insetos especiais uma classificação de quatro estrelas para dor: o falcão tarântula (Pepsis grossa), a vespa guerreira ( Synoeca septentrionalis ) e a bala formiga ( Paraponera clavata ).

Sobre a picada da formiga-bala, Schmidt fala com entusiasmo em seu índice de dor: “Dor pura, intensa e brilhante. É como andar sobre carvão em chamas com um prego de 7,6 centímetros no calcanhar.”

Conteúdo

  1. Por que tanto poder de fogo?
  2. Doloroso, mas (provavelmente) não mortal
  3. Comparando picadas

Por que tanto poder de fogo?

As formigas-bala vivem nas florestas tropicais da América Central e do Sul e são únicas porque nidificam no solo em colônias de cerca de 3.000 indivíduos – um número absolutamente enorme, para os padrões das formigas. Como suas cidades são tão grandes, eles são os principais alvos de grandes predadores que sabem que um formigueiro enorme está repleto de larvas, pupas e adultos nutritivos concentrados em um só lugar. Além dos riscos em casa, no formigueiro, as formigas individuais se alimentam principalmente na copa da floresta, onde enfrentam esquadrões de aves predadoras, lagartos, sapos, macacos e outros insetos e aranhas.

De acordo com Schmidt, por serem insetos muito grandes e ocupados que não estão camuflados para evitar predadores, as formigas-bala individuais são visíveis enquanto correm pelas árvores. No entanto, ao contrário de muitos insectos que podem voar ou saltar quando atacados, as formigas-bala têm de se manter firmes ou tomar a acção arriscada de saltar da árvore e cair, por vezes, dezenas de metros no chão. Como resultado, para a formiga bala, a melhor estratégia para seu estilo de vida é possuir picadas extremamente dolorosas e tóxicas.

No entanto, a formiga-bala não prefere picar se puder ser deixada sozinha.

“As formigas-bala têm vários tipos de defesas de alerta que usam para alertar potenciais predadores para não correrem o risco de tentar comê-las”, disse Schmidt, por e-mail. “Elas podem estridular, o que para nós soa como um pequeno guincho rítmico, e é um típico som de alerta que tem um amplo espectro de frequência e estrutura simples, muito parecido com o chocalho de alerta de uma cascavel. As formigas-bala também têm o aviso olfativo de cheirar um pouco como alho queimado para alertar um predador de que eles não são saborosos e valem o risco de atacar. Por fim, as formigas-bala avisam visualmente por serem pretas brilhantes e anunciarem que se você atacar, estará no lado perdedor da situação.

Um detalhe do abdômen
Um detalhe do abdômen da formiga bala, que mostra claramente o ferrão que você definitivamente deseja evitar.

Doloroso, mas (provavelmente) não mortal

Embora a picada dolorosa de uma formiga-bala seja escaldante, latejante e inabalável por até 24 horas após o contato, elas não são particularmente perigosas.

“Uma das vantagens dos insectos sociais é que podem atacar em massa para defender a sua colónia”, diz Schmidt. “No caso de uma pessoa que não dá ouvidos ao doloroso aviso e continua atacando uma colônia de formigas-bala, 245 picadas podem matar uma pessoa saudável de 70 quilos. .”

Alguns rituais cerimoniais de masculinidade, como os praticados pelos Satere-Mawe da região amazônica do Brasil, envolvem os participantes sendo picados algumas dezenas de vezes e nenhuma morte foi relatada.

“Isso não quer dizer que o veneno não seja altamente letal, pois seriam necessárias apenas algumas picadas para matar um pequeno mamífero, como um roedor ou insetívoro atacante”, diz Schmidt.

Comparando picadas

Schmidt, que foi picado por quase todos os insetos existentes, diz que são intensamente dolorosos, mas de uma maneira especial.

“As picadas de formiga-bala diferem das picadas de outras formigas, vespas ou abelhas porque causam dor intensa que dura de 12 a 36 horas”, diz ele. “Em contraste, uma picada de vespa falcão tarântula é dolorosa por apenas alguns minutos e a picada de abelha dói intensamente por apenas cinco a 10 minutos.”

Segundo Schmidt, o veneno da formiga bala é composto principalmente de poneratoxina, um pequeno peptídeo de 25 aminoácidos. A principal função dessa neurotoxina no corpo de animais vertebrados como nós é estimular os receptores do corpo que causam dor intensa.

“Ao contrário de muitas outras proteínas ou peptídeos indutores de dor de insetos, a poneratoxina adere aos receptores de dor por um longo tempo e é difícil de desativar – daí a dor a longo prazo”, diz Schmidt.

Agora isso é interessante

A poneratoxina da formiga-bala tem sido estudada como um possível inseticida.