Animais

Esquilos brancos fantasmagóricos assombram uma cidade no condado da Transilvânia, Carolina do Norte

A cidade de Brevard, na Carolina do Norte, tem uma pequena faculdade de artes liberais e um desfile de Halloween condizente com a sede do condado da Transilvânia. Também tem uma população próspera de esquilos brancos.

Cerca de um terço da população de esquilos cinzentos orientais ( Sciurus carolinensis ) em Brevard são leucísticos, o que significa que têm pêlo branco e olhos escuros. Os esquilos cinzentos orientais são geralmente cinzentos, mas em alguns pontos de Brevard, cerca de metade dos esquilos são brancos ou pálidos com manchas mais escuras.

A diferença entre leucismo e albinismo é que, enquanto os animais com albinismo carecem de melanina, a substância química responsável pela produção de pigmento na pele, cabelo, penas e olhos. Animais leucísticos têm perda parcial, mas não total, de pigmento, o que significa que têm olhos de cor normal e, às vezes, manchas de pêlo ou penas mais escuras. O leucismo é uma característica herdada, então os pais podem transmiti-la aos filhos.

A origem dos esquilos leucísticos de Brevard é um mistério, mas a história oficial é que eles escaparam de um caminhão de carnaval que viajou da Flórida para Brevard em 1949. Os esquilos foram capturados por um Sr. Mull, que os deu à sua sobrinha Barbara, que tentou criá-los. Quando as tentativas de criação de animais de Bárbara falharam, um esquilo branco escapou e o outro foi solto. E onde Barbara falhou, a ordem natural das coisas teve sucesso, e agora Brevard – especialmente o campus do Brevard College – tem uma população robusta de esquilos leucísticos.

Brevard ficou tão orgulhoso de sua população de esquilos brancos que, em 1986, o conselho municipal aprovou uma lei estabelecendo um santuário para todos os esquilos, mas especialmente para os brancos, tornando ilegal “caçar, matar, capturar ou capturar qualquer esquilo protegido dentro de casa”. a cidade.” Brevard ainda celebra sua população de esquilos leucísticos com um Festival Anual do Esquilo Branco .

Agora isso é interessante

O esquilo gigante Malabar ( Ratufa indica ) da Índia é o esquilo mais colorido do mundo, com pelagem roxa, cinza, bege e fulva.