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Como saber se você se qualifica para Paxlovid, o antiviral oral COVID

O medicamento pode reduzir a gravidade dos sintomas de COVID se for tomado imediatamente.

Com os casos de COVID em alta novamente (estamos na quinta onda? Na sétima?) é importante saber que existe um medicamento que pode prevenir doenças graves em pessoas com alto risco de complicações. Chama-se Paxlovid. Mas nem todos são elegíveis para recebê-lo. Veja como descobrir se você se qualifica.

O que é Paxlovid?

Paxlovid é uma marca comercial para uma combinação de dois medicamentos genéricos. Um deles é o nirmatrelvir, que bloqueia uma enzima que o vírus COVID precisa para se replicar. O outro é o ritonavir, que bloqueia uma das nossas próprias enzimas que, de outra forma, decomporia o nirmatrelvir. (Ritonavir também é usado desta forma com antivirais que tratam o HIV.)

Paxlovid recebeu autorização de uso emergencial da Food and Drug Administration em dezembro de 2021. Isso o torna relativamente novo e, se você ainda não ouviu falar, não está sozinho. Muitas pessoas que poderiam se qualificar para isso não percebem que podem solicitá-lo, e nem todos os médicos irão recomendá-lo.

Quando você pode tomar Paxlovid?

A coisa mais importante a saber sobre como tomar Paxlovid é que ele precisa ser iniciado dentro de cinco dias a partir do momento em que você começou a sentir os sintomas. Se passar uma semana antes de você considerar procurar tratamento, será tarde demais para Paxlovid ajudá-lo.

O medicamento também não está autorizado para pessoas que já estão hospitalizadas por COVID-19 grave.

Quem pode tomar Paxlovid?

Paxlovid é aprovado para pessoas com pelo menos 12 anos de idade e peso mínimo de 88 quilos. Como não há muito disponível, atualmente ele só é autorizado para pessoas com alto risco de desenvolver doenças graves. Isso inclui:

  • Todos com 65 anos ou mais
  • Pessoas com câncer
  • Pessoas com certas doenças crônicas
  • Pessoas com doenças cardíacas
  • Pessoas com diabetes
  • Pessoas imunocomprometidas
  • Pessoas fisicamente inativas
  • Pessoas consideradas “acima do peso” ou “obesas”
  • Fumantes atuais e ex-fumantes

Esta não é uma lista completa; o CDC tem aqui uma lista de condições que tornam as pessoas mais suscetíveis à COVID-19 grave. Isso também não funciona como uma lista de verificação rigorosa. Se o seu médico decidir que você apresenta risco alto o suficiente para se beneficiar de um tratamento com Paxlovid, você se qualifica para o medicamento.

Quais são os riscos associados ao uso de Paxlovid?

Como o ritonavir interfere com uma importante enzima hepática, você não deve tomá-lo se também estiver tomando um medicamento que dependa dessa enzima ou que a iniba. Aqui está uma lista de medicamentos que não são compatíveis com Paxlovid. Eles incluem alguns medicamentos para problemas cardíacos, hipertensão e medicamentos psiquiátricos, bem como erva de São João. É importante discutir todos os seus medicamentos e suplementos com o médico que prescreve Paxlovid para você.

Paxlovid é geralmente “bem tolerado”, o que significa que não causa problemas graves de saúde. Mas os efeitos colaterais podem incluir diarréia, aumento da pressão arterial, dores musculares e uma mudança temporária no paladar (geralmente causando um gosto metálico).

Também há sinais de que Paxlovid pode causar uma “rebote”, na qual os níveis virais aumentam após o término do curso de cinco dias. Isso ainda está sendo estudado. Ainda não sabemos com que frequência isso acontece, nem se seria útil tomar um tratamento mais longo ou tomá-lo uma segunda vez.

Como você pode obter Paxlovid?

Paxlovid é um medicamento sujeito a receita médica e você precisa se qualificar para ele, portanto, precisará conversar com um fornecedor. Se você tiver um médico de família com quem possa entrar em contato, esse seria um bom lugar para começar.