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É a vida de um peixe-boi: nade, coma, descanse, repita

Durante uma visita rotineira à biblioteca da escola da terceira série, por volta de 1993, me apaixonei. Eu ainda não gostava muito de garotos (a menos que eles estivessem na TV e se parecessem com Rider Strong – desmaio!), mas quando virei aleatoriamente a página de uma revista sobre natureza, coloquei os olhos na criatura mais gloriosa que já vi: a vaca marinha. Formalmente conhecido como peixe-boi, o lindo, corpulento, cinza e enrugado nadador olhou para mim com olhos redondos generosamente espaçados e o que eu juro foi um sorriso. Eu sabia que tinha encontrado minha alma gêmea animal. Imediatamente mostrei a página – um anúncio do Save the Manatee Club – ao meu professor e logo toda a minha turma estava doando dinheiro a contragosto para patrocinar uma vaca marinha na Flórida. Honestamente, até hoje, é minha conquista de maior orgulho.

Avançando algumas décadas, ainda estou obcecado pelos gentis gigantes com nadadeiras e atualmente sou o orgulhoso patrocinador de uma adorável pequena senhora peixe-boi chamada Electra, que foi resgatada pelo Save the Manatee Club após uma greve de barco em 1998 Recebi pelo menos três infusores de Mana-Tea ao longo dos anos, colei com destaque um adesivo de vaca marinha em meu laptop e sou frequentemente marcado em postagens de mídia social relacionadas aos amores aquáticos da minha vida. Então, quando me pediram para escrever um artigo abrangente sobre esses mamíferos marinhos superfrios, gritei um pouco e comecei a trabalhar. Aqui está tudo o que você gostaria de saber sobre peixes-boi, trazido a você por um fã de longa data.

Conteúdo

  1. Afinal, o que é um peixe-boi?
  2. Há quanto tempo os peixes-boi estão na Flórida?
  3. Como são os peixes-boi?
  4. Por que os peixes-boi estão em perigo?
  5. Como você pode ajudar a apoiar os peixes-boi?

Afinal, o que é um peixe-boi?

Há muitas maneiras de descrever um peixe-boi, mas o Smithsonian.com faz um trabalho bastante sucinto e eloqüente, chamando os animais de “herbívoros rechonchudos”. Existem três espécies desses nadadores lentos e de tamanho considerável: os peixes-boi da Amazônia, da África Ocidental e das Índias Ocidentais (o último é dividido em duas subespécies distintas: o peixe-boi da Flórida e o peixe-boi do Caribe). Todos pertencem à ordem animal Sirenia , que também inclui o dugongo e uma espécie extinta chamada vaca marinha de Steller.

Os peixes-boi são animais marinhos que vivem em águas rasas e calmas, incluindo rios , estuários, canais, áreas costeiras e baías de água salgada, e como você provavelmente já deve ter adivinhado, muitos deles são grandes fãs da Flórida (embora viajem para o norte até a Virgínia e as Carolinas). O peixe-boi das Índias Ocidentais vive ao longo da costa leste da América do Norte, da Flórida ao Brasil; o peixe-boi amazônico paira ao longo do rio Amazonas; e o peixe-boi africano nada ao longo da costa oeste e dos rios da África. Tudo o que eles realmente precisam em seu habitat aquático é de muitas ervas marinhas ou vegetação de água doce, já que esses doces nadadores migratórios aderem a uma dieta estritamente baseada em vegetais.

O que é um problema se a dieta baseada em vegetais se tornar escassa. Conforme relatado pela Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida, o alto nível de mortes de peixes-boi “atendeu aos critérios para ser declarado um Evento de Mortalidade Incomum (UME) pelo Grupo de Trabalho sobre Eventos de Mortalidade Incomum em Mamíferos Marinhos”. Houve 841 mortes de peixes-boi registradas entre 1º de janeiro e 2 de julho de 2021, o maior número de mortes de peixes-boi de qualquer ano na história registrada. A causa? Os ambientalistas acreditam que a poluição da água está matando os leitos de ervas marinhas no rio Indiano e nas águas dos condados vizinhos.

“Uma mortalidade sem precedentes de peixes-boi devido à fome foi documentada na costa atlântica no inverno e na primavera passados”, escreveu a Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida ao anunciar o registro. “A maioria das mortes ocorreu durante os meses mais frios, quando os peixes-boi migraram para e através da Lagoa do Rio Indiano, onde a maior parte das ervas marinhas morreu”.

Há quanto tempo os peixes-boi estão na Flórida?

“Restos fósseis de ancestrais do peixe-boi mostram que eles habitaram a Flórida há cerca de 45 milhões de anos”, disse Cheyenne Canon, associada conservacionista do Save the Manatee Club , por e-mail. “Os peixes-boi modernos estão na Flórida há mais de 1 milhão de anos (provavelmente com ausências intermitentes durante a Idade do Gelo). O atual peixe-boi da Flórida ( Trichechus manatus latirostris ) é uma subespécie endêmica (ou “nativa”) da Flórida. Estudos genéticos indicam que ele não é derivado das populações do México ou da América Central, mas provavelmente colonizou a Flórida a partir das Grandes Antilhas há milhares de anos, após a última era glacial.”

Os peixes-boi podem não se encaixar exatamente na descrição física do que a maioria das pessoas consideraria fofo e fofinho, mas para seus verdadeiros fãs, eles superam qualquer animal de estimação estereotipadamente aconchegante. Eles têm corpos longos e redondos que se estreitam na cauda plana em forma de remo. Suas duas nadadeiras têm de três a quatro unhas cada, e seu focinho característico tem bigodes. Sua pele dura é enrugada e seu tamanho não é brincadeira: eles têm cerca de 1,2 a 1,4 metros (4 a 4,5 pés) de comprimento ao nascer e pesam em média 27 a 32 kg (60-70 libras). Quando eles estiverem totalmente crescidos, os peixes-boi pesam de 360 ​​a 545 kg (800 a 1.200 libras) e atingem 3 metros de comprimento. A maior das espécies pode atingir até 3.500 libras (1.590 kg) e 13 pés (4 metros) de comprimento. E ainda assim, eles têm aquele rosto doce e disposição gentil para manter sua imagem acessível.

Como são os peixes-boi?

“Os peixes-boi são animais incrivelmente calmos e curiosos”, diz Canon. “Na verdade, eles podem ser tão curiosos que se encontram em situações perigosas, como se aproximarem de um barco. Na natureza, os peixes-boi são tipicamente independentes, mas não são territoriais e podem ser encontrados em grandes grupos em nascentes de água quente. não são nada agressivos e não têm predadores naturais. Eles interagem pacificamente com crocodilos.”

Tomando emprestado outra das minhas descrições favoritas do animal, encontrada no site do US Fish & Wildlife Service, “a maior parte do tempo é gasto comendo, descansando e viajando”. Quero dizer, honestamente, o mesmo. Talvez os mamíferos mais identificáveis ​​do planeta? A parte alimentar é muito importante – um peixe-boi adulto pode comer um décimo do seu próprio peso em 24 horas.

Por que os peixes-boi estão em perigo?

Embora os peixes-boi não tenham inimigos naturais (awww) e possam viver até 60 anos ou mais, suas vidas são frequentemente interrompidas devido a causas relacionadas ao homem. O culpado número 1: embarcações.

“Os peixes-boi passam a maior parte do tempo em águas rasas”, diz Canon. “Especialmente na Flórida, os barcos são comuns nessas mesmas águas rasas. Os barcos apresentam duas ameaças aos peixes-boi: a hélice do barco, que pode cortar um peixe-boi várias vezes, causando danos devastadores; e o casco do barco, que pode causar graves traumatismos contundentes se o barco atinge o peixe-boi em alta velocidade.”

Se você possui um barco e está indo para um território conhecido de peixes-boi, certifique-se de permanecer em águas profundas sempre que possível e pratique o bom senso e tome as devidas precauções – você pode até baixar um folheto gratuito sobre o assunto no Save the Manatee Club (mas aviso, a imagem da capa de um peixe-boi com o coração partido e as palavras “se você me ama, por favor, não me toque ou me alimente” podem partir seu coração).

“A melhor coisa que os velejadores podem fazer para ajudar a proteger os peixes-boi é navegar com cuidado em áreas onde os peixes-boi são comuns”, diz Canon. “Os velejadores também devem obedecer a todos os sinais de velocidade afixados. As zonas de peixes-boi são pesquisadas extensivamente por sua importância para os peixes-boi e pela probabilidade de presença de peixes-boi – as zonas de peixes-boi não são decididas à toa. Os velejadores também podem ficar atentos aos peixes-boi que possam precisar ajuda, como bezerros solitários, peixes-boi com feridas recentes ou peixes-boi que podem estar estressados ​​pelo frio, e reportá-los à Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC).”

Embora os peixes-boi sejam conhecidos por estarem em risco há décadas (daí a criação do Save the Manatee Club em 1981 pelo cantor/compositor Jimmy Buffett e pelo ex-senador dos EUA Bob Graham), muitos defensores sentem que não estamos fazendo o suficiente para mantê-los. seguro. “Atualmente, os peixes-boi estão listados como ‘ameaçados’ pela Lei de Espécies Ameaçadas”, diz Canon. “Eles foram rebaixados do status de ‘ameaçados’ em 2017 devido à recuperação do número de sua população. O Save the Manatee Club não concordou com a redução da lista, pois muitas das ameaças que resultaram em seu status de ameaçado não melhoraram ou pioraram. Por exemplo , com base em contagens populacionais e estatísticas de mortalidade da FWC, 8% da população de peixe-boi da Flórida morreu em 2017. Em 2018,

“Os peixes-boi das Índias Ocidentais nos Estados Unidos são protegidos pela lei federal pela Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos de 1972 e pela Lei de Espécies Ameaçadas de 1973, que tornam ilegal assediar, caçar, capturar ou matar qualquer mamífero marinho”, continua Canon. “Os peixes-boi das Índias Ocidentais também são protegidos pela Lei do Santuário do Peixe-boi da Flórida de 1978. As violações dessas leis federais ou estaduais podem ser enfrentadas com condenações civis ou criminais associadas a multas monetárias e/ou prisão.”

Como você pode ajudar a apoiar os peixes-boi?

Se tudo isso deixou você com muita inveja do meu status de adotante de peixe-boi com certificado, você também pode entrar na glória e patrocinar uma vaca marinha por meio do clube Save the Manatee. E se preferir demonstrar apoio de uma forma diferente, há muitas opções.

“Há muitas maneiras de ajudar ou apoiar os peixes-boi”, diz Canon. “Apenas algumas das possibilidades são: adotar um peixe-boi, doar para um dos fundos do projeto Save the Manatee Club, realizar sua própria arrecadação de fundos para arrecadar dinheiro e informar as pessoas, ajudar nos esforços de educação e defesa e voluntariado”.

Madeleine Aparecida Lafetá Rabelo

Estudou Mestrado PPGP UFJF na instituição de ensino UFJF - Universidade Federal de Juiz de Fora. Trabalha com pedagoga desde 1997, advogada desde 2011. Apaixonada por edução, direito e uma pitada de esoterismo e significado dos sonhos. Amo ler e escrever.