Culinária

Aproveite ao máximo suas ervas com esta comida de rua siciliana

Esses bolinhos simples são um ótimo acompanhamento, recheio de sanduíche, de refeição minimalista.

Se você está tentando passar o verão do Lótus Branco no confinamento de sua casa – em vez das praias da Sicília – você ainda pode experimentar esse estilo de vida. O verão significa excesso de ervas deliciosas, tanto que você pode acabar com um excesso, principalmente se você jardina. Salsa e hortelã comuns podem ser uma guarnição para alguns, mas na comida mediterrânea elas têm um papel principal.

Experimente o sabor da Sicília usando uma abundância de ervas para fazer uma comida de rua adorada: panelle.

A comida de rua na Itália, especialmente na Sicília, é lendária, e muitas vezes há uma lenda por trás da própria comida. Um tanto semelhante ao pão socca ou falafel, os panelle são bolinhos feitos de farinha de grão de bico com temperos diferentes, dependendo de onde você os compra.

Os pratos à base de grão de bico são populares em todo o Mediterrâneo e, na Sicília, estão presentes em massas, saladas e comidas de rua, como panelle. Embora se diga que esses alimentos introduzidos pelos governantes árabes dos séculos IX e X, como muitas das outras delícias que adotamos — frutas cítricas, amêndoas e azeitonas —, não há registro oficial ou escrito dos detalhes.

Esta comida exclusivamente siciliana está amplamente disponível, tanto como comida de rua quanto em restaurantes especializados em frituras, chamados “fritteria”. Panelle pode ser simples, temperado com salsa, limão ou pimenta preta, ou coberto com queijo como caciocavallo ou pecorino. Às vezes, o panelle é enfiado em um pão macio com sementes de gergelim, sendo o gergelim outra importação árabe adorada. Depois que os imigrantes começaram a prepará-los aqui na América, principalmente no sul do Brooklyn, para onde minha família imigrou, ele foi servido com um bocado de ricota fresca.

Comi panelle pela primeira vez quando uma de minhas tias o preparou no Natal, um aperitivo vegetariano que chegava antes da nossa Festa dos Sete Peixes, também conhecida como “Sette Pesci”. Nos anos seguintes, fiz o meu próprio de muitas maneiras diferentes.

Panelle são muito mais rápidos de preparar do que o falafel, mas um pouco mais trabalhosos do que o pão socca. Eles são um aperitivo maravilhoso ou uma refeição carby se você comê-los em um sanduíche. Assim como o falafel, os panelle são fritos até obter um belo acabamento dourado e crocante. Bolos de grão de bico são servidos até em cima de pizza na Argentina e no Uruguai e, embora não sejam chamados de panelle, nada impede você de fazer isso com os que você faz.

Minha versão é salpicada com pimenta-do-reino e salsa, além de um generoso gole de azeite e sal, mas ultimamente tenho experimentado adicionar ervas adicionais do jardim, como hortelã, cebolinha e estragão. Também ficam deliciosos quando feitos com folhas de erva-doce, e às vezes fico ainda mais sofisticado e adiciono raspas de limão à mistura.

Não importa o que esteja na minha massa de panelle, gosto mais de comê-los sozinhos do que em um sanduíche, mas provavelmente é só porque estou estacionado aqui na América, e não sob o sol da Sicília, onde o pão está bem ajustado a este prato . Eu sempre espremo uma quantidade generosa de suco de limão, salpico salsinha e sal por cima e devoro o máximo que consigo aguentar imediatamente após fritar.

Painel Herby

Ingredientes:

  • ½ xícara de salsa fresca picada (qualquer tipo serve) ou 2 colheres de sopa de cebolinha picada, hortelã e salsa
  • 1 ½ xícara de farinha de grão de bico
  • 3 xícaras de água
  • 1 colher de sopa de azeite
  • 1 colher de chá de sal
  • ½ xícara de pelo menos óleo de fritura neutro
  • Fatias de limão, sal e salsa/ervas picadas para servir

Unte bem uma assadeira e reserve.

Misture a farinha de grão de bico e a água em uma panela em fogo médio, demorará um minuto para emulsionar porque a farinha está bem seca.

Antes de começar a ferver, acrescente o sal e continue mexendo.

À medida que a mistura começa a ferver, ela engrossa rapidamente.

Depois de cozinhar em fervura por dois a três minutos, coloque rapidamente o azeite e as ervas e mexa por 30 segundos a um minuto, até ficar tão espesso quanto mingau de aveia.

Espalhe a mistura na assadeira com uma espátula e deixe esfriar.

A mistura precisa de cerca de uma hora para esfriar, e você pode colocá-la na geladeira se quiser acelerar o processo, mas a mistura irá congelar bem quando parar de cozinhar.

Corte em quadrados ou fatias e frite em óleo quente (pelo menos 360-370° F) usando uma frigideira de fundo grosso. Se o óleo não estiver quente o suficiente, o panelle vai quebrar e fazer uma bagunça enorme, mas é bem gostoso.

Garantir que o óleo esteja quente o suficiente também ajudará a formar uma crosta marrom dourada, por isso não sobrecarregue a frigideira e deixe o óleo funcionar bem antes de começar a colocar os bolinhos fritos.

Escorra o painel em papel toalha, se você puder esperar tanto tempo. Normalmente começo a comê-los enquanto estão quentes como lava e não me arrependo de nada.

Enfeite com um pouco de limão, ervas picadas e uma pitada de queijo se quiser, mas prometo que eles não precisam de queijo.

Sirva imediatamente ou guarde para reaquecer. Embora seja melhor preparar a massa, guardá-la e fritá-la fresca, os panelle ficam bem quentes ou em temperatura ambiente.

Embora alguns blogueiros de culinária não gostem de painéis reaquecidos, sou um grande fã, especialmente quando são reaquecidos em uma fritadeira. Se você fritá-los corretamente, eles deverão estar gordurosos o suficiente para ficarem crocantes uma segunda vez no forno de convecção de mesa.

Aproveite com seu aperitivo caseiro , cerveja no happy hour ou como parte de um jantar simples de verão. Com sua combinação bem equilibrada de salgado, frescor de limão e leve amargor que trazem para a mesa, os panelle combinam perfeitamente com uma salada ou até mesmo em cima de outros carboidratos como pizza e sanduíches.