Animais

6 fatos sobre como as abelhas aprendem, pensam e tomam decisões

À medida que as árvores e as flores desabrocham na primavera, as abelhas emergem de seus ninhos e tocas de inverno. Para muitas espécies é hora de acasalar , e algumas iniciarão novos ninhos ou colônias solitárias.As abelhas e outros polinizadores são essenciais para a sociedade humana. Fornecem cerca de um terço dos alimentos que consumimos , um serviço com um valor global estimado em até 577 mil milhões de dólares anuais .

Mas as abelhas são interessantes de muitas outras maneiras que são menos conhecidas. Em meu novo livro, “ What a Bee Knows: Exploring the Thoughts, Memories, and Personalities of Bees ”, utilizo minha experiência estudando abelhas por quase 50 anos para explorar como essas criaturas percebem o mundo e suas incríveis habilidades de navegar, aprender. , comunique-se e lembre-se. Aqui está um pouco do que aprendi.

Conteúdo

  1. A maioria não faz mel
  2. As abelhas são inteligentes
  3. O mundo sensorial deles é diferente do nosso
  4. Eles aprendem rápido
  5. Abelhas polinizam com vibrações
  6. As abelhas precisam de nossa ajuda

1. A maioria não faz mel

Como as pessoas estão amplamente familiarizadas com as abelhas , muitos presumem que todas as abelhas são sociais e vivem em colmeias ou colônias com uma rainha. Na verdade, apenas cerca de 10% das abelhas são sociais e a maioria dos tipos não produz mel.

A maioria das abelhas leva uma vida solitária, cavando ninhos no solo ou encontrando tocas abandonadas para besouros em madeira morta para chamar de lar. Algumas abelhas são cleptoparasitas, entrando sorrateiramente em ninhos desocupados para botar ovos , da mesma forma que os cowbirds põem seus ovos nos ninhos de outras aves e deixam os pais adotivos desavisados ​​criarem seus filhotes .

Algumas espécies de abelhas tropicais, conhecidas como abelhas abutres, sobrevivem comendo carniça . Seus intestinos contêm bactérias que gostam de ácidos que permitem às abelhas digerir carne podre.

2. As abelhas são inteligentes

O mundo parece muito diferente para uma abelha e para um ser humano, mas as percepções das abelhas não são simples. As abelhas são animais inteligentes que provavelmente sentem dor , lembram-se de padrões e odores e até reconhecem rostos humanos . Eles podem resolver labirintos e outros problemas e usar ferramentas simples.

A pesquisa mostra que as abelhas são autoconscientes e podem até ter uma forma primitiva de consciência . Durante as seis a 10 horas que as abelhas passam dormindo diariamente , as memórias são consolidadas em seus incríveis cérebros – órgãos do tamanho de uma semente de papoula que contêm 1 milhão de células nervosas. Existem alguns indícios de que as abelhas podem até sonhar . Eu gostaria de pensar assim.

3. O mundo sensorial deles é diferente do nosso

mundo sensorial

A experiência sensorial do mundo das abelhas é marcadamente diferente da nossa. Por exemplo, os humanos veem o mundo através das cores primárias vermelho, verde e azul . As cores primárias das abelhas são verde, azul e ultravioleta .

A visão das abelhas é 60 vezes menos nítida que a dos humanos : uma abelha voadora não consegue ver os detalhes de uma flor até que ela esteja a cerca de 25 centímetros de distância. No entanto, as abelhas podem ver padrões florais ultravioleta ocultos que são invisíveis para nós, e esses padrões levam as abelhas ao néctar das flores.

As abelhas também podem detectar flores detectando mudanças de cor à distância. Quando os humanos assistem a um filme projetado a 24 quadros por segundo, as imagens individuais parecem se confundir em movimento. Este fenômeno, chamado frequência de fusão de cintilação , indica quão capazes são nossos sistemas visuais em resolver imagens em movimento. As abelhas têm uma frequência de fusão de cintilação muito mais alta – você teria que reproduzir o filme 10 vezes mais rápido para que parecesse um borrão para elas – para que possam voar sobre um prado florido e ver pontos brilhantes de cores florais que não resistiriam para os humanos.

À distância, as abelhas detectam as flores pelo cheiro. O olfato de uma abelha é 100 vezes mais sensível que o nosso. Os cientistas usaram abelhas para farejar substâncias químicas associadas ao câncer e ao diabetes no hálito dos pacientes e para detectar a presença de altos explosivos .

O sentido do tato das abelhas também é altamente desenvolvido: elas podem sentir pequenas cristas semelhantes a impressões digitais nas pétalas de algumas flores . As abelhas são quase surdas à maioria dos sons transportados pelo ar, a menos que estejam muito próximas da fonte, mas são sensíveis se estiverem sobre uma superfície vibrante.

4. Eles aprendem rápido

As abelhas podem navegar em labirintos tão bem quanto os ratos, e estudos mostram que elas têm autoconsciência das dimensões de seus corpos. Por exemplo, quando abelhas gordas foram treinadas para voar e depois passar por uma fenda em uma tábua para chegar à comida do outro lado, as abelhas viraram o corpo para o lado e dobraram as pernas .

Experimentos realizados pelo pesquisador canadense Peter Kevan e Lars Chittka, na Inglaterra, demonstraram feitos notáveis ​​no aprendizado das abelhas. Os zangões foram treinados para puxar uma corda – em outras palavras, para usar uma ferramenta – conectada a um disco de plástico com depressões ocultas cheias de água com açúcar. Eles podiam ver os poços de açúcar, mas não conseguiam a recompensa, exceto puxando o barbante até que o disco fosse descoberto.

Outras abelhas operárias foram colocadas nas proximidades, em uma gaiola de tela, onde podiam ver o que suas companheiras de colmeia treinadas faziam. Depois de liberado, esse segundo grupo também puxou o barbante para os doces. Este estudo demonstrou o que os cientistas chamam de aprendizagem social – agir de forma a refletir o comportamento dos outros.

5. As abelhas polinizam com vibrações

Até a polinização, um dos comportamentos mais conhecidos das abelhas, pode ser muito mais complicada do que parece.

O processo básico é semelhante para todos os tipos de abelhas: as fêmeas transportam grãos de pólen, as células sexuais das plantas, nos seus corpos, de flor em flor, à medida que recolhem pólen e néctar para se alimentarem e às suas larvas em desenvolvimento. Quando o pólen atinge o estigma de uma flor , o resultado é a polinização.

Minha área favorita de pesquisa sobre abelhas examina um método chamado polinização por zumbido . As abelhas utilizam-no em cerca de 10% dos 350 mil tipos de plantas com flores do mundo que possuem anteras especiais – estruturas que produzem pólen.

Por exemplo, as cinco anteras de uma flor de tomate estão comprimidas, como os dedos fechados de uma mão. O pólen é liberado através de um ou dois pequenos poros na extremidade de cada antera.

Quando uma abelha fêmea pousa em uma flor de tomate, ela morde uma antera no meio e contrai os músculos de vôo de 100 a 400 vezes por segundo . Essas vibrações poderosas ejetam o pólen dos poros das anteras na forma de uma nuvem que atinge a abelha. Tudo acontece em apenas alguns décimos de segundo.

A abelha fica pendurada por uma perna e raspa o pólen em “cestos” —– estruturas nas patas traseiras. Em seguida, ela repete o zumbido nas anteras restantes antes de passar para as flores diferentes.

As abelhas também usam a polinização por zumbido nas flores de mirtilos, cranberries, berinjelas e kiwis. Meus colegas e eu estamos conduzindo experimentos para determinar a biomecânica de como as vibrações das abelhas ejetam o pólen das anteras .

6. As abelhas precisam de nossa ajuda

Muitas espécies de abelhas estão em declínio em todo o mundo , graças a tensões que incluem parasitas, pesticidas e perda de habitat .

Quer você tenha uma floreira na janela de um apartamento ou vários hectares de terreno, você pode fazer algumas coisas simples para ajudar as abelhas .

Primeiro, plante flores silvestres nativas para que as flores estejam disponíveis em todas as estações. Em segundo lugar, tente evitar o uso de inseticidas ou herbicidas. Terceiro, forneça um terreno aberto onde as abelhas escavadoras possam fazer ninhos. Com sorte, em breve você terá alguns novos vizinhos agitados.

Stephen Buchmann é ecologista de polinização especializado em abelhas e professor adjunto dos departamentos de Entomologia e de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade do Arizona.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui.