Animais

Velociraptor não era o monstro grande e assustador dos filmes

O Velociraptor está ligado a duas das figuras mais intrigantes da paleontologia: Roy Chapman Andrews e Zofia Kielan-Jaworowska.

Muitas vezes comparado a Indiana Jones, Andrews foi um explorador americano conhecido por suas vívidas histórias de campo. Os escritos do homem descrevem “fugas por pouco da morte” nas mãos de cães selvagens , baleias feridas e tufões. (Para não falar de seus contratempos relacionados ao penhasco.)

Andrews tornou-se uma celebridade nas décadas de 1920 e 1930, quando liderou uma série de expedições de caça a fósseis pelo deserto de Gobi, na Mongólia.

Ajudados por uma combinação de veículos motorizados e caravanas de camelos, suas equipes encontraram restos de muitos animais pré-históricos desconhecidos pela ciência na época.

Um deles era um pequeno dinossauro com focinho longo e garras. Em 1924, o paleontólogo Henry Fairfield Osborn nomeou-o Velociraptor mongoliensis .

Mas enquanto as equipes de Andrews descobriram o Velociraptor, e Osborn o nomeou, devemos agradecer a Zofia Kielan-Jaworowska pelo espécime mais incrível já descoberto. Paleobióloga renomada, ela supervisionou a descoberta única de um Velociraptor que pode ter literalmente morrido em combate .

Agora isso é interessante

Outro momento assustador no primeiro filme “Jurassic Park” ocorre quando um raptor ataca Robert Muldoon (Bob Peck). História verídica: O silvo furioso do dinossauro que você ouve naquela cena foi fornecido por um ganso .

Conteúdo

  1. Dinossauros antes e agora
  2. Tamanho do Velociraptor
  3. Assassinos do Cretáceo
  4. Caudas, dedos dos pés e penas
  5. Uma luta até a morte

Dinossauros antes e agora

Os observadores de pássaros também poderiam ser chamados de “observadores de terópodes”. Os dinossauros são divididos em cinco subgrupos principais, sendo os mais bem-sucedidos os terópodes , ou “terópodes”.

Já é possível nomear pelo menos uma espécie: o falecido e grande Tyrannosaurus rex . Outros terópodes icônicos incluem carnívoros como Spinosaurus , Giganotosaurus e Archaeopteryx .

Embora esses animais mencionados acima fossem todos carnívoros, alguns terópodes – como o barrigudo Therizinosaurus – alimentavam-se de plantas. Ao contrário do resto dos dinossauros, a linhagem dos terópodes não morreu completamente. Porque, veja bem, os pássaros também são terópodes. E se isso não lhe der um incentivo para pegar alguns binóculos e observar pássaros algum dia, nada o fará.

O Velociraptor tinha uma grande e velha garra de foice no segundo dedo de cada pé. Além disso, havia uma série de hastes ósseas descendo pelas vértebras da cauda da criatura. Essas e (muitas) outras características sinalizam o Velociraptor como um dromeossauro .

Um grupo de terópodes que durou cerca de 167 a 66 milhões de anos atrás, os dromeossauros são famosos graças a Hollywood. O Velociraptor é um dos poucos dinossauros que apareceu em todos os cinco filmes de “Jurassic Park” e desempenhou um papel importante nos romances de Michael Crichton em que se baseiam.

Infelizmente, desde o início, esta franquia deturpou o pobre Velociraptor .

Jurassic Park
Embora filmes como “Jurassic Park” tenham retratado o Velociraptor como grande e assustador, na realidade eles não eram muito maiores do que o peru selvagem de hoje.

Tamanho do Velociraptor

Os Velociraptores em “Jurassic Park” têm aproximadamente tamanho humano. Isso é muito grande. Enquanto pesquisava para seu romance, Crichton pode ter lido o livro de 1988 ” Dinossauros Predatórios do Mundo: Um Guia Ilustrado Completo ” de Gregory S. Paul.

O texto de Paulo refere-se ao Deinonychus antirrhopus , um dromeossauro maior, como “Velociraptor antirrhopus”. Esta decisão foi criticada porque os dois animais claramente não pertenciam ao mesmo género. (Um fato reconhecido nos livros posteriores de Paulo.)

Quando a situação chegou, foi obviamente o Deinonychus – e não o Velociraptor – que inspirou os chamados “raptores” de “Jurassic Park”, “Jurassic World” e seus derivados.

Você não teria problemas em diferenciar um terópode do outro. O Deinonychus de 11 pés (3,3 metros) tinha quase o dobro do comprimento do Velociraptor , que media 6 a 8,7 pés (1,85 a 2,65 metros) de comprimento. Além disso, pesando cerca de 38 quilos, o Velociraptor era relativamente peso-pena.

E foi curto. O Velociraptor tinha uma altura de quadril de apenas 72 centímetros (28 polegadas), no máximo. Para colocar isso em perspectiva, o paleontólogo Mark Witton colocou recentemente uma réplica do esqueleto do Velociraptor ao lado de seu galgo, Beau. O cão tinha uma vantagem definitiva em altura – na foto de Witton, ela se eleva sobre o terópode.

Assassinos do Cretáceo

O tamanho não era a única coisa que diferenciava Deinonychus e Velociraptor . Eles viviam em hemisférios opostos; o primeiro era um predador norte-americano, mas os esqueletos do Velociraptor só são encontrados em depósitos fósseis chineses e mongóis.

O tempo também separou os dois dromeossauros. O Deinonychus evoluiu há cerca de 115 milhões de anos, situando-o no início do período Cretáceo da história da Terra. No entanto , o Velociraptor foi um dinossauro do final do Cretáceo que viveu entre 74 e 70 milhões de anos atrás .

Sentidos aguçados ajudaram o Velociraptor a navegar na Ásia pré-histórica, de acordo com uma nova pesquisa.

Um estudo de 2020 publicado no The Journal of Anatomy examinou as orelhas e o crânio do Velociraptor com tecnologia de raios-X. A disposição interna do crânio indica que este dinossauro tinha um bom senso de equilíbrio. Além disso, parece que o Velociraptor era sensível a uma ampla gama de sons.

Além disso, o reflexo vestíbulo-ocular do terópode – que estabiliza o olhar de um animal à medida que a criatura move a cabeça – pode ter sido bastante agudo.

“É provável”, escreveram os coautores do estudo , “que [ Velociraptor mongoliensis ] fosse um predador ativo que dependeria prontamente da carniça no caso de uma fonte imediata de presas não estar disponível”.

Caudas, dedos dos pés e penas

Outras regiões do corpo podem nos contar mais sobre o estilo de vida dos dinossauros.

O Velociraptor estava claramente incapaz de voar. No entanto, em 2007, um conjunto de pequenas protuberâncias foi descoberto no antebraço de um espécime da Mongólia. Os abutres também têm essas protuberâncias ósseas; são pontos de fixação de penas .

Então isso quase confirma que o Velociraptor tinha alguma plumagem no braço. Talvez as penas ajudassem a atrair parceiros.

Ninguém sabe para que serviam aquelas distintas hastes da cauda do dromeossauro . As extensões ósseas poderiam ter sido mais flexíveis do que pensávamos; um relatório de 1999 para o Museu Americano de História Natural descreve um esqueleto de Velociraptor com uma cauda suavemente curvada.

Nossa visão sobre suas garras também está evoluindo. Assista novamente à famosa cena da cozinha do filme original “Jurassic Park”. Observe como os raptores de Spielberg podem puxar as garras do dedão do pé para trás enquanto caminham ou ficam em pé.

Os anatomistas têm uma palavra para esse talento: hiperextensibilidade. Os verdadeiros dromeossauros conseguiam segurar o segundo dedo de cada pé – aquele com a garra extragrande – em um ângulo vertical. E da mesma forma, eles poderiam balançar as garras para baixo.

Mas para que fim? Experimentos envolvendo modelos de computador e pernas robóticas de raptor (sim, é verdade) nos dizem que as garras eram ótimas para perfurar a pele e agarrar a carne. Dromaeossauros como o Velociraptor provavelmente usaram essas armas notórias para ajudar a imobilizar e subjugar suas presas.

Uma luta até a morte
 A descoberta em 1971 do espécime “Fighting Dinosaurs”, que é um Velociraptor e Protoceratops travados em combate mortal, forneceu a ideia de que o Velociraptor era predatório.

Uma luta até a morte

Quando a fome bateu, o Velociraptor não foi exigente. Um indivíduo foi encontrado com ossos de um réptil voador do final do Cretáceo (um pterossauro , para ser exato) alojados dentro de seu esqueleto. Isso pode ser evidência de comportamento de limpeza por parte do Velociraptor .

Durante a Guerra Fria, contudo, Kielan-Jaworowska encontrou evidências de algo bastante mais dramático.

Natural do centro-leste da Polônia, ela nasceu em 1925. Com o desenrolar da Segunda Guerra Mundial, ela se tornou médica do movimento da Resistência Polonesa. Kielan-Jaworowska passou a dirigir o Instituto de Paleobiologia da Academia Polonesa de Ciências.

Em 1962, ela co-organizou a primeira de várias expedições conjuntas polaco-mongóis ao Gobi.

Durante uma dessas campanhas, no ano de 1971, Kielan-Jaworowska e seus colegas desenterraram dois esqueletos de dinossauros entrelaçados. Um pertencia a um Velociraptor . O outro representa um herbívoro com babados chamado Protoceratops .

O dromeossauro foi encontrado com a mão esquerda segurando o crânio do Protoceratops – e o braço direito (quebrado) preso entre as mandíbulas da criatura. Além disso, este Velociraptor tinha um pé pressionado contra o pescoço do herbívoro.

A maioria dos paleontólogos pensa que os animais morreram de alguma forma enquanto lutavam entre si. Os especialistas também suspeitam que a dupla foi soterrada abruptamente sob uma duna de areia que desabou .