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‘Parque Jurássico’ da vida real? Cientistas trabalham para trazer de volta o extinto tilacino

“Desextinção” é uma palavra engraçada, mas que poderá ser usada cada vez mais nas próximas décadas. O tipo de projeto feito para parecer ficção científica rebuscada em “Jurassic Park” está acontecendo agora na Austrália. Só que não é o T-Rex que está sendo retirado da extinção, é o tilacino ( Thylacinus cynocephalus ), também conhecido como tigre da Tasmânia ou lobo da Tasmânia.O último tilacino confirmado – seu nome de batismo era Benjamin – morreu em um zoológico australiano em 1936, o último tilacino selvagem foi morto sete anos antes. 

Os tilacinos eram marsupiais (especialidade da Austrália), predadores de ponta, parecendo um cachorro listrado com mandíbulas gigantes que podiam abrir 90 graus. Antes de sua morte no século 19, o tigre da Tasmânia passou alguns milhares de anos bastante difíceis na Terra. O crescimento da população humana e as alterações climáticas provavelmente forçaram-no a sair da sua área de distribuição nativa na Austrália continental há cerca de 3.000 anos , embora uma hipótese popular seja que o aumento das populações de dingo tornou mais difícil para os tilacinos ganharem a vida no seu nicho ecológico.

Na década de 1930, os únicos tilacinos selvagens viviam na ilha da Tasmânia, onde foram tenazmente apanhados por criadores de ovelhas quando os europeus apareceram no século XVIII. Benjamin foi o último tilacino vivo que alguém viu com certeza, embora centenas de avistamentos não confirmados tenham sido chamados a escritórios governamentais na Austrália e na Tasmânia desde a sua extinção. Talvez seja uma ilusão – as pessoas só querem o tilacino de volta e não podemos aceitar que ele possa desaparecer para sempre. Agora, um grupo da Universidade de Melbourne – Laboratório de Pesquisa de Restauração Genética Integrada de Tilacinos (TIGRR) – está trabalhando para “desextinguir” o tilacino através de métodos científicos.

Para trazer de volta o tigre da Tasmânia, é necessária alguma engenharia genética sofisticada, obviamente. Ao contrário do cenário fictício de “Jurassic Park”, nenhuma clonagem seria usada, mas sim um processo chamado “edição genética”. Este processo pegaria nas células estaminais de um parente próximo do tilacino – um pequeno marsupial semelhante a um rato chamado dunnart – e combiná-las-ia com células de tilacino para criar um embrião, que seria implantado numa fêmea marsupial de uma espécie mais próxima do tamanho de um tilacino, como um quoll . Quando o bebê tiver idade suficiente para deixar a mãe quoll, os cientistas o criarão e o soltarão na natureza.

A razão pela qual o tilacino é um excelente candidato à extinção é que o seu habitat permanece praticamente inalterado desde a sua extinção – o que não é o caso da maioria dos animais extintos, uma vez que a perda de habitat é muitas vezes a causa da extinção em primeiro lugar.

“Embora o nosso objectivo final seja trazer de volta o tilacino, aplicaremos imediatamente os nossos avanços à ciência da conservação, particularmente o nosso trabalho com células estaminais, edição genética e barriga de aluguer, para ajudar nos programas de reprodução para evitar que outros marsupiais sofram o mesmo destino que o Tigre Tassie”, disse Andrew Pask, pesquisador principal do projeto TIGRR, em um comunicado à imprensa .Agora isso é interessante

Alguns naturalistas que observaram o tilacino notaram que às vezes eles passavam algum tempo andando ou pulando nas patas traseiras como cangurus.