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O Coatimundi é fofo, mas não é um bom animal de estimação

Existem muitos animais fofos por aí que você provavelmente deseja abraçar ou até mesmo manter como animal de estimação. O coatimundi , também chamado de quati, é um desses animais — tão adorável! Definitivamente não é material para animais de estimação. Por que? Há muitos motivos, mas o principal é que eles são realmente intrometidos e nem um pouco estúpidos.

Os quatis são mamíferos extremamente sociais nativos da América Central e do Sul, e pertencem à mesma família dos guaxinins e dos kinkajous . As fêmeas são aproximadamente do tamanho de um gato doméstico , embora os machos possam ter quase o dobro do tamanho e tenham pêlo espesso e luxuoso e focinhos longos e arrebitados. Suas caudas são longas e ficam retas no ar, então mesmo que você não consiga ver o corpo baixo do quati se movendo pela grama, você pode dar uma olhada na ponta de sua cauda aparecendo. Eles são ativos durante o dia, passando o tempo caçando comida e mantendo seus territórios.

O nome quati não é, na verdade, uma abreviação de coatimundi – “coati” vem de uma língua nativa do Brasil que significa “nariz de cinto”, devido ao hábito de dormir com o nariz enfiado na barriga.

Os machos adultos são solitários, enquanto as fêmeas adultas e seus filhotes formam grandes bandos. Os biólogos descreveram originalmente os machos maiores e solitários como uma espécie separada porque seus corpos e hábitos pareciam muito diferentes dos das fêmeas.

Quatis são comedores oportunistas

A melhor palavra para descrever a dieta de um quati é oportunista. Eles são considerados insetívoros carnívoros, alimentando-se principalmente de besouros, cupins e larvas, mas definitivamente não torcem o focinho para frutas, pequenos vertebrados como sapos, lagartos e ratos, e até mesmo animais mortos que encontram no chão.

“A sua dieta pode mudar ao longo da vida, por isso, enquanto os juvenis se alimentam de invertebrados e frutas, os adultos podem deliciar-se com vertebrados”, diz Marco Wendt, embaixador da vida selvagem na San Diego Zoo Wildlife Alliance . “Sob nossos cuidados, os quatis recebem uma variedade de frutas, carnes, vegetais e larvas. Na natureza, os quatis machos se alimentam sozinhos, o que os torna mais propensos a capturar lagartos e roedores. As fêmeas que se alimentam em bandos usam seus poderosos sentidos olfativos.”

Quatis são comedores oportunistas
O quati de nariz branco ( Nasua narica ) tem patas dianteiras poderosas e pode facilmente subir em árvores para alcançar frutas ou flores para se alimentar, mas passa a maior parte do dia procurando no solo minhocas, aranhas e outros invertebrados.

Coatimundis são bons animais de estimação?

Quando se trata da família Procyonidae, uma fêmea de quati provavelmente seria a pior escolha para um animal doméstico. Isso ocorre porque eles são extremamente inteligentes e, quando se trata de animais selvagens, inteligência não é necessariamente o que você deseja de um colega de casa. A razão pela qual os quatis femininos são tão inteligentes é porque são muito sociáveis. Um estudo de 2013 publicado na revista Brain, Behavior and Evolution comparou o tamanho do cérebro de guaxinins machos e fêmeas, kinkajous e quatis – todos membros da família Procyonid. Descobriu-se que os quatis femininos, por viverem em grupos sociais, têm um volume cortical frontal substancialmente maior em comparação com os guaxinins e os kinkajous e com os seus próprios homólogos masculinos, devido aos seus laços sociais ao longo da vida.

“As fêmeas adultas dos quatis formam bandos de 20 ou mais indivíduos e ficam ocupadas socializando, cuidando dos jovens e procurando comida”, diz Wendt. “Parece haver uma hierarquia de domínio dentro do grupo. Os machos adultos não ajudam a criar os filhotes e são solitários durante a maior parte do ano. Sua principal prioridade é encontrar comida suficiente.”

Existem quatro espécies de quatis: duas que vivem nas altitudes mais baixas e duas que vivem em habitats montanhosos. Ambas as espécies de quatis de montanha — nativas da Venezuela, Colômbia e Equador — são consideradas ameaçadas de extinção pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) .

“As ameaças às espécies de quati da montanha incluem desmatamento, expansão da agricultura, greves de veículos e caça. Em muitas áreas, os quatis são considerados uma praga devido à [sua] predação ocasional de galinhas e danos às plantações”, de acordo com o San Diego Zoo Wildlife . Aliança.

Embora seja possível obter autorização para manter um quati como animal de estimação em alguns estados dos EUA, isso não é recomendado.

“Os quatis são animais selvagens e não devem ser mantidos como animais de estimação”, diz Wendt. “Eles têm curiosidade, agilidade e força para toda a vida, e foram comparados a manter uma criança superinteligente que nunca cresce.”

Agora isso é interessante

Um grupo de quatis femininos é chamado de “tropa”.