Здоровье

Como a umidade aumenta o risco de insolação

A combinação de calor e umidade torna você mais sujeito a insolação.

Quando está um bilhão de graus com alta umidade, o calor pode parecer um cobertor pesado sufocando você. Acontece que a combinação de calor e umidade também pode aumentar o risco de insolação.

Como o calor seco é diferente do calor úmido

Quando se trata de calor seco versus calor úmido, a principal diferença é que a umidade evita que o suor evapore da superfície da pele, o que ajuda o corpo a esfriar.

“Quando está muito mais seco, é muito mais fácil que qualquer transpiração saia rapidamente do seu corpo”, disse Neil Gandhi, médico de emergência do Hospital Metodista de Houston , onde o calor e a umidade são intensos. “A umidade extra torna mais difícil suar com eficácia.”

Quando o suor gruda na pele em vez de evaporar, você se sente mais quente do que realmente está. A combinação da temperatura ambiente e da umidade é o que entra no índice de calor , que é a sensação da temperatura. Quanto maior for a combinação de calor e umidade, maior será o índice de calor.

Como evitar insolação 

Gandhi tende a observar um aumento nos casos de insolação no início do verão, quando as pessoas estão apenas começando a se acostumar com as temperaturas mais altas, durante as ondas de calor, quando o índice de calor pode ser especialmente alto, ou no início do ano letivo, quando começa o treino de futebol.

Quando se trata de evitar a insolação, uma prática importante é a aclimatação ao calor , que é o processo de deixar o corpo se acostumar gradativamente com as temperaturas mais altas. Dar ao seu corpo tempo para se ajustar ao longo de dias ou semanas pode provocar adaptações fisiológicas ao calor, como aumento da eficiência do suor, aumento do fluxo sanguíneo para a pele e capacidade de se movimentar com frequência cardíaca e temperatura central mais baixas. “Seu corpo é uma máquina incrível”, disse Gandhi. “Quanto mais tempo tiver para se aclimatar, melhor.”

É claro que outras maneiras de evitar a insolação incluem limitar a exposição ao calor extremo, como ficar em casa durante a parte mais quente do dia e manter-se hidratado. Água pura funciona muito bem para a hidratação, embora se você achar que beber líquidos com sais ajuda você a se sentir melhor, “você deveria absolutamente continuar fazendo isso”, disse Gandhi. “Se olharmos para as evidências, os sais não são prejudiciais, o que significa que pequenas quantidades de sais não farão mal às pessoas. Mas a nível fisiológico, a água é tão eficaz como qualquer bebida desportiva.”

Conheça os sinais de alerta da insolação 

Os sinais de alerta de insolação podem incluir confusão, perda de consciência, vômitos, pele quente e seca, sudorese abundante e temperatura corporal muito elevada. Se você começar a notar esses sinais, seja em você mesmo ou em outras pessoas, procure ajuda imediatamente. Esteja especialmente atento às crianças pequenas e aos adultos mais velhos, pois eles são extremamente suscetíveis à insolação.

“Essa é uma verdadeira emergência médica”, disse Gandhi. “Essa pessoa precisa se apresentar imediatamente ao pronto-socorro. Caso contrário, os danos podem ser irreversíveis.” No entanto, se detectada precocemente e tratada adequadamente, “a recuperação é muito boa para a maioria dos pacientes”, disse ele.