Animali

L'isopode gigante delle profondità oceaniche sembra un enorme insetto paffuto

Provavelmente, você nunca encontrou um isópode gigante, a menos que tenha passado algum tempo pescando nas profundezas do oceano e acidentalmente prendeu um nos emaranhados de sua rede de pesca.

Talvez você tenha visto um em cativeiro em um dos poucos aquários que o abrigam. Independentemente disso, você pode ficar fascinado ao saber que existem toneladas dessas criaturas enormes, parecidas com insetos, vivendo nas profundezas mais escuras do mar. E, no entanto, eles permanecem um mistério para nós, humanos.

“Há muita coisa que realmente não sabemos sobre esses caras”, diz Ruth Carmichael, cientista marinha sênior do Dauphin Island Sea Lab e professora de ciências marinhas e ambientais na University of South Alabama. Mas o que os cientistas sabem é que “eles têm um trabalho realmente importante [reciclagem de detritos] que precisamos que os animais façam nas profundezas do oceano”. Mais sobre isso em um minuto.

Contenuto

  1. Isópode versus isópode gigante
  2. Quão gigante é um isópode gigante?
  3. Como são os isópodes gigantes?
  4. O que comem os isópodes gigantes?

Isópode versus isópode gigante

Os isópodes gigantes são, essencialmente, versões gigantes de isópodes. O que é um isópode, você pergunta? Os isópodes são um tipo de artrópode, explica Carmichael. Artrópodes são animais invertebrados como lagostas e camarões, mas também insetos e aranhas. O denominador comum é que todos eles possuem exoesqueletos resistentes e flexíveis.

Os isópodes são ainda mais reduzidos taxonomicamente em uma ordem de crustáceos chamada Isopoda , que consiste em vários animais achatados e segmentados. Existem mais de 10.000 espécies de isópodes em todo o mundo que incluem espécies marinhas, de água doce e terrestres. Talvez o isópode mais conhecido seja o rechonchudo , também conhecido como percevejo ou percevejo da batata .

Nem todos os isópodes são parecidos, mas têm algumas características em comum, como:

  • dois pares de antenas
  • olhos compostos (olhos com múltiplas lentes)
  • quatro conjuntos de mandíbulas
  • um corpo composto por sete segmentos, cada um com seu próprio par de pernas

Na maior parte, os isópodes marinhos são pequenos, “do tamanho de uma unha ou até 5 centímetros de comprimento”, e são mais comuns em pântanos e estuários, diz Carmichael. Isópodes gigantes são animais marinhos que vivem nas profundezas do mar – de 152 a 2.133 metros de profundidade – principalmente nos oceanos Atlântico ocidental, Pacífico ocidental e Índico.

Eles também são muito, muito maiores que todos os outros isópodes.

Quão gigante é um isópode gigante?

Na verdade, existem duas classes de tamanho de isópodes gigantes, explica Carmichael – isópodes gigantes e isópodes supergigantes. Os isópodes gigantes regulares têm cerca de 8 a 13 centímetros de comprimento. “Pense em uma ficha”, diz ela. Os isópodes supergigantes são ainda maiores, com até 51 centímetros de comprimento. “Então, se você pensar no tênis de um jogador profissional de basquete – como o tamanho 13 de Michael Jordan – essa é a ponta pequena de um isópode supergigante. Eles podem ter cerca de uma vez e meia esse tamanho”, diz ela.

O que torna os isópodes gigantes e os isópodes supergigantes tão gigantescos é o mesmo tipo de fenômeno visto em outras criaturas marinhas que vivem nas profundezas do mar, como a lula gigante. Em zoologia, o termo é chamado de ” gigantismo do fundo do mar “. É a tendência dos animais que vivem em águas profundas de crescerem muito mais do que seus parentes que vivem em águas rasas.

A razão pela qual isto ocorre confunde os cientistas, mas uma teoria é que o gigantismo pode ajudar estas criaturas a resistir à extrema pressão do seu ambiente subaquático. Outra ideia é que o gigantismo é resultado de adaptações aos escassos recursos alimentares no fundo do mar. Acredita-se também que a diminuição da temperatura resulta no aumento do tamanho das células e no aumento da vida útil, o que pode levar ao aumento do crescimento máximo e ao tamanho maior.

Como são os isópodes gigantes?

Os isópodes gigantes parecem surpreendentemente semelhantes aos minúsculos rechonchudos que vivem na terra, exceto que seu exoesqueleto é marrom ou lilás claro. E, como seus primos rechonchudos, os isópodes gigantes podem se enrolar em uma bola e usar sua camada externa resistente como escudo.

Semelhante aos rechonchudos, o corpo do isópode gigante é composto por sete segmentos sobrepostos. Nos isópodes gigantes, esses segmentos são chamados de pleonitos. O primeiro está fundido à cabeça e se projeta sobre os olhos grandes e espaçados do animal como um capacete. Os olhos têm mais de 4.000 facetas individuais que refletem a luz, fazendo com que pareçam brilhar.

Os seis segmentos restantes do isópode gigante formam o abdômen e cada isópode tem sete pares de pereópodes, ou pernas. O primeiro par de pereópodes é projetado para ajudar a empurrar o alimento para os quatro conjuntos de mandíbulas do animal, que então cortam e rasgam a presa. As outras pernas, chamadas pernas natatórias, são utilizadas para nadar.

Em frente à cabeça há uma cauda em forma de leque, chamada urópode, e nadadores esvoaçantes, chamados pleópodes. Eles trabalham juntos para impulsionar o isópode gigante através da água e também para ajudar na respiração.

Os isópodes gigantes também têm dois conjuntos de antenas brotando de suas cabeças – um par curto e um par longo que se estende por cerca de metade do comprimento do corpo. Isso ajuda a guiar os animais pelas profundezas escuras e turvas do oceano.

O que comem os isópodes gigantes?

“Tanto quanto sabemos, eles são principalmente necrófagos”, diz Carmichael, aspirando detritos que caíram no fundo do oceano, incluindo peixes vivos e mortos, caranguejos, camarões, lulas, esponjas e carcaças de baleias. “Eles desempenham um papel importante na reciclagem de nutrientes e elementos.”

Depender de fontes de alimento no fundo do mar pode ser uma situação de festa ou fome, mas isso não é problema para os isópodes gigantes. Quando os suprimentos de comida são abundantes, essas criaturas não se importam em se empanturrar, embora isso tenda a dificultar sua locomoção. E em momentos em que os suprimentos são escassos, os isópodes gigantes também podem se adaptar. Em ambientes protegidos, como aquários, eles sobrevivem até quatro anos sem comida.

Agora isso é nojento

Acha que o isópode gigante é assustador? Confira um dos isópodes mais conhecidos, o piolho parasita comedor de língua . “Na verdade, suga o sangue da língua dos peixes e faz com que a língua morra e caia”, diz Carmichael. “Esse carinha fica sentado no lugar da língua do peixe e se você olhar dentro da boca do peixe você verá uma coisinha segmentada e vermifugada saindo.”

Gabriel Lafetá Rabelo

Padre, marito, analista di sistema, web master, titolare di un'agenzia di marketing digitale e appassionato di quello che fa. Dal 2011 scrivo articoli e contenuti per il web con focus sulla tecnologia,