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Com'è il marsupio di un canguro?

Un cucciolo di canguro, o Joey, fa capolino dalla borsa della madre per riflettere sulla vita e vedere cosa sta succedendo nel mondo.

I sacchetti addominali come strumenti per l'allevamento dei bambini sono il baliato di tutte le specie marsupiali, dagli opossum ai koala e ai bandicoot. La più famosa delle madri che brandiscono la fondina, tuttavia, è il canguro.

I canguri sono originari dell'Australia e della Nuova Guinea; Il canguro è così tipicamente australiano che adorna lo stemma del paese. Una delle prime cose che ogni bambino impara sui canguri con un libro dell'alfabeto è che il loro nome inizia con una "K" e che una piccola testa di canguro di solito sporge dall'addome del canguro adulto.

Bene, entrambe le cose sono vere, ma c’è un contesto da considerare. Innanzitutto i canguri non hanno due teste, una all'altezza dell'ombelico e l'altra nella parte superiore delle spalle; la mamma canguro sfoggia una grande tasca essenziale per allattare, proteggere e trasportare il suo bambino, chiamata Joey. In secondo luogo, non tutti i canguri hanno i marsupi, solo le femmine, che si occupano principalmente di allevare i propri figli. I canguri vivono in grandi gruppi chiamati mob, e i maschi contribuiscono fungendo da guardie del corpo per madri e bambini.

Niente come un bel impacco caldo

I marsupi a marsupio funzionano esclusivamente come contenitori per neonati. Sono molto caldi all'interno – circa 40,5 gradi Celsius (105 gradi Fahrenheit) – e contengono quattro capezzoli e due condotti lattiferi su ciascun lato. Sono espandibili e possono fare spazio a due cuccioli di età diverse contemporaneamente, poiché i cuccioli rimangono con la madre per circa cinque mesi e una femmina può dare alla luce fino a quattro cuccioli all'anno.

"Normalmente, la borsa del canguro è asciutta, leggermente pelosa e contiene una sostanza secca, squamosa, marrone/ruggine che è una sostanza antifungina e antibatterica naturale", afferma Katrina McCauley, assistente curatrice dello zoo e acquario di Columbus. Australia . e la regione delle Isole.

La temperatura all'interno del marsupio

La temperatura all'interno della sacca di un canguro è vicina ai 105 gradi Fahrenheit.

Il marsupio è essenziale anche per la gravidanza di Joey. Una madre canguro partorisce per via vaginale un bambino incredibilmente piccolo e sottosviluppato dopo soli 33 giorni di gestazione. Il bambino è rosa, completamente glabro e grande solo quanto un'unghia del suo mignolo, e si arrampica sulla pancia della madre nel marsupio, dove rimarrà per quattro mesi e mezzo o cinque mesi.

"Quando i cuccioli nascono, si attaccano a una delle mammelle e si fondono con essa finché non diventano più sviluppati", afferma McCauley. “Le femmine di canguro producono diverse composizioni di latte man mano che i loro cuccioli invecchiano, inoltre, le femmine possono produrre due diverse composizioni di latte in base all’età dei loro cuccioli. Una femmina può avere un piccolo “a piedi”, un giovane più giovane nel marsupio e tenere una blastocisti in diapausa embrionale [mantenendo un uovo fecondato dormiente durante l’attesa] dopo l’accoppiamento”.

Una femmina di canguro è estremamente efficiente quando si tratta di riprodursi. Può controllare quando rimane incinta e ha bisogno di accoppiarsi solo una volta all'anno, fecondando fino a quattro uova contemporaneamente. Una delle uova può impiantarsi, mentre le altre tre aspettano il loro turno. Durante i periodi di siccità o di scarsità di cibo, le uova dormienti possono attendere fino a quando la madre decide che le condizioni sono sufficientemente favorevoli per allevare un altro cucciolo e consentire a uno di loro di impiantarsi.

E le faccende domestiche?

I bambini fanno tutto nella borsa, compreso usare il bagno. È un sacco di azione da gestire per un marsupio, il nome tecnico di un marsupio a marsupio, e ci vuole un po' di pulizia per mantenerlo fresco e pulito.

"I canguri puliscono il loro marsupio, ma personalmente non l'ho notato regolarmente", afferma McCauley. “Quando un canguro si prepara a partorire, vediamo un aumento del numero di femmine che si prendono cura del suo marsupio. Osserviamo anche un aumento della tolettatura quando un canguro è abbastanza sviluppato da lasciare il marsupio. stanno in piedi, infilano il muso nella borsa.

Questo è interessante

I canguri sono incredibilmente veloci - secondo il National Geographic, possono saltare a più di 40 miglia all'ora (64 chilometri all'ora) in brevi raffiche - e un bambino ha bisogno della protezione del marsupio di sua madre finché non riesce a tenere il passo con il suo ritmo vertiginoso. .