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Por que não posso tomar uma vacina contra a varíola dos macacos?

A boa vacina está em falta e você não quer a outra.

Se você está preocupado com o COVID-19, é fácil se certificar de que está atualizado sobre sua vacina e reforços. Se  você está preocupado com a poliomielite em Nova York , verifique se tomou a vacina contra a poliomielite quando criança (se não, não é tarde demais para se atualizar). Mas quando se trata de varíola dos macacos, as vacinas Non são recomendadas para a maioria das pessoas, e é provável que, mesmo que você procure uma, seja rejeitado.

Existem dois tipos de vacinas contra varíola dos macacos

A vacina que chamamos de “vacina contra a varíola dos macacos” tem a marca Jynneos e é a única vacina oficialmente aprovada pela FDA para a varíola dos macacos. Jynneos é administrado por injeção subcutânea (logo sob a pele) , de preferência em duas doses, com quatro semanas de intervalo. Ele usa um vírus vivo que não consegue se replicar, tem menos efeitos colaterais e é considerado mais seguro que seus antecessores. Esta vacina tem fornecimento limitado.

A outra vacina é a ACAM2000. Os EUA têm 100 milhões de doses da vacina numa reserva nacional, por isso poderá pensar que esta seria a escolha natural para preparar a população para um surto de varíola dos macacos. Infelizmente, é uma vacina muito diferente e não é considerada apropriada para prevenir a varíola dos macacos na maioria das pessoas – pelo menos por enquanto.

Por que não estamos usando o ACAM2000 para a varíola dos macacos?

Embora ACAM2000 possa ser usado para prevenir a varíola dos macacos (possui autorização de uso emergencial para esse fim), é principalmente uma vacina contra a varíola. É para isso que está totalmente aprovado e é por isso que os EUA o armazenam – para o caso de a varíola regressar, quer naturalmente, quer como arma biológica.

Se você já viu uma pessoa idosa apontar a cicatriz da vacina contra a varíola (ou se você mesmo é uma dessas pessoas), pode perceber aonde quero chegar com isso. A vacinação com este tipo de vacina contra a varíola requer a picada da pele com uma agulha em forma de garfo até extrair sangue. Você então desenvolve uma única lesão naquele local, semelhante às feridas que estão por todo o corpo em uma infecção completa por varíola. Se a pústula não se desenvolver dentro de uma semana ou mais, você precisará voltar e fazer o procedimento novamente. É nojento e doloroso, mas vale a pena estar protegido contra a varíola.

ACAM2000 tem efeitos colaterais mais frequentes e potencialmente mais graves do que a vacina Jynneos. Não pode ser usado em pessoas grávidas, imunocomprometidas ou que tenham certas doenças de pele, como eczema. Também acarreta um risco de 1 em 175 de miocardite ou inflamação do músculo cardíaco. Por causa de todas essas advertências, não é adequado para clínicas de vacinação ambulantes, relata Vox , mas seria administrado em uma consulta médica após considerar cuidadosamente os riscos.

Agora, se tivéssemos uma epidemia de varíola iminente? Seria absolutamente sensato implementar o ACAM2000 para tantas pessoas quanto pudessem aceitá-lo com segurança. Os riscos da varíola seriam maiores que os riscos da vacina. Mas a varíola é uma doença muito mais grave do que a varíola dos macacos, com uma taxa de mortalidade de até 30% . (A actual estirpe de varíola dos macacos tem uma taxa de mortalidade próxima de 1%.) A discussão risco/benefício é totalmente diferente.

Até agora, as autoridades de saúde pública decidiram que é melhor continuar com a vacina mais segura, mesmo que não tenhamos tanta vacina. Isso pode mudar, mas até agora a Jynneos é a única vacina recomendada para pessoas em risco de contrair varíola dos macacos.

Por que a vacina Jynneos contra a varíola dos macacos é escassa

Em comparação com os 100 milhões de doses de ACAM2000, temos apenas algumas centenas de milhares de doses de Jynneos disponíveis (incluindo as já administradas), com mais a chegar em breve – mas isso ainda pode não ser suficiente. O Washington Post relata que há 1,6 milhões de homens considerados em alto risco de contrair varíola dos macacos, necessitando assim de 3,2 milhões de doses (uma vez que se trata de uma vacina de duas doses), mas os EUA só têm vacina suficiente para imunizar um terço deles.

Existem problemas na produção e distribuição da vacina do seu fabricante na Dinamarca, que tem de abastecer muitos países além de nós. (Se você quiser se aprofundar na história por trás desses problemas de abastecimento, aqui está uma história do New York Times sobre como não conseguimos repor 20 milhões de doses do estoque que expirou, e aqui está outra sobre como 300.000 doses que já possuíamos foram preso no exterior devido a erros do governo dos EUA quando o surto começou a se espalhar.)

Com as limitações no fornecimento, as vacinas estão a ser distribuídas às pessoas que correm maior risco de contrair varíola dos macacos. As pessoas que sabem que foram expostas ao vírus estão no topo da lista; se você tomar a vacina nos primeiros dias, seu sistema imunológico poderá ser capaz de combater a doença antes que você fique gravemente doente. É provável que também seja oferecida a vacina aos contactos próximos de pessoas com varíola dos macacos, e por vezes também aos seus contactos próximos,  numa estratégia chamada vacinação em anel . Em alguns locais, qualquer pessoa num grupo de alto risco é elegível para vacinação.

As regras exatas para quem recebe a vacina variam de lugar para lugar. Se você acha que se enquadra em uma das categorias acima, verifique com o departamento de saúde local ou estadual como entrar na fila para receber a vacina contra varíola dos macacos.