Santé

Ótimo, agora temos que nos preocupar com a varíola dos macacos?

Houve vários surtos recentes nos EUA e na Europa, mas não culpe os macacos.

A varíola é a única doença que conseguimos erradicar totalmente nos humanos; ela não existe em nenhum lugar do mundo desde 1980. Mas seu parente próximo, a varíola dos macacos, ainda existe. A varíola dos macacos não é tão perigosa quanto a varíola, mas alguns surtos recentes preocuparam as autoridades de saúde pública.

Nas últimas semanas, registaram-se 23 casos suspeitos em Espanha , todos em Madrid ou perto dela. Há 15 casos suspeitos e cinco confirmados em Portugal, e sete no Reino Unido. Dois casos surgiram hoje nos Estados Unidos . O CDC dos EUA está preocupado .

Isso ocorre porque a varíola dos macacos é geralmente rara fora das áreas de floresta tropical da África. Mas os padrões dos casos recentes sugerem que o vírus é mais transmissível do que em surtos anteriores. Por exemplo, os casos do Reino Unido incluem dois grupos de pessoas que não estiveram em contacto entre si, e apenas um envolve uma pessoa que viajou recentemente para uma área com varíola dos macacos endémica. É muito cedo para dizer se há potencial para uma pandemia aqui, mas o padrão apresenta alguns dos sinais de alerta que preocupam as autoridades de saúde.

Quão ruim é a varíola dos macacos?

A varíola dos macacos não é tão mortal quanto a varíola, mas ainda é perigosa. As taxas de letalidade variam de 0% a 11%, segundo a Organização Mundial da Saúde . Quanto melhores forem os cuidados médicos a que você tiver acesso, maiores serão suas chances de recuperação.

A varíola dos macacos atinge especialmente as crianças. Pessoas com mais de 50 anos têm menos probabilidade de contraí-la, porque estavam vivas durante a campanha de erradicação da varíola. A vacinação contra a varíola era comum há décadas; se você é jovem o suficiente para não ter uma cicatriz de vacina contra varíola no braço, provavelmente seus pais ou avós têm.

Quais são os sintomas da varíola dos macacos?

Com um período de incubação de 5 a 21 dias, você não saberá imediatamente se foi infectado. Assim que os sintomas começam, há uma “fase de invasão”, que dura cerca dos primeiros cinco dias, onde você pode sentir febre, dores musculares, fadiga, dores de cabeça intensas e gânglios linfáticos inchados. Os gânglios linfáticos inchados são uma das grandes diferenças entre a varíola dos macacos e outras infecções, como a varicela.

Em seguida vem a erupção cutânea: você terá pequenas lesões que começam planas e depois aumentam, com líquido e depois pus dentro. Aparecem com mais frequência na face (em 95% dos casos) e nas palmas das mãos e solas dos pés (em 75% dos casos). Outras doenças semelhantes geralmente não apresentam lesões nas palmas das mãos; isso é um especial para varíola de macaco.

No total, a doença dura de duas a quatro semanas e depois você melhora.

Existe tratamento ou vacina para a varíola dos macacos?

Não existe tratamento ou medicamento específico para uma pessoa que tem varíola dos macacos. O tratamento é “cuidados de suporte” que podem incluir coisas como manter as lesões da pele limpas, garantir que as vias respiratórias estejam desobstruídas e administrar medicamentos para controlar a febre e infecções secundárias.

Aqui está a boa notícia: temos uma vacina. A vacina contra a varíola, que ainda está disponível, parece ser eficaz contra a varíola dos macacos.

Como a varíola dos macacos é transmitida?

Primeiro, uma curiosidade: geralmente não vem de macacos. A varíola dos macacos recebeu esse nome devido a um surto que ocorreu em macacos, mas os cientistas não têm certeza de qual animal ou animais são mais comumente portadores do vírus. Provavelmente estão envolvidos roedores, e primatas como macacos e humanos também são suscetíveis.

O vírus é transmitido, segundo a OMS, por “contato com lesões, fluidos corporais, gotículas respiratórias e materiais contaminados, como roupas de cama”. Há alguma suspeita de que um dos grupos de casos no Reino Unido possa ter resultado de transmissão sexual.

Normalmente o vírus não se transmite muito bem de pessoa para pessoa; a OMS relata que a cadeia de transmissão mais longa identificada envolveu seis pessoas. Mas se os últimos surtos forem mais transmissíveis do que antes, isso poderá mudar. As máscaras podem ajudar, uma vez que as gotículas respiratórias são um dos meios de transmissão (e, ao contrário da COVID, acredita-se que a varíola dos macacos se espalha apenas por gotículas grandes, e não por aerossóis).