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O que sabemos sobre cannabis e depressão

A erva pode ser usada para tratar distúrbios de saúde mental? A pesquisa simplesmente não existe.

A depressão é um dos problemas de saúde mental mais comuns , e a cannabis é a droga ilegal federal mais comumente usada nos Estados Unidos. As pessoas usam cannabis para se automedicarem para muitas coisas – incluindo transtornos de humor – geralmente com base em evidências anedóticas e, às vezes, em pesquisas. Mas a falta de directrizes farmacêuticas firmes para estas utilizações significa que pode ser difícil saber se a cannabis está a ajudar um problema, ou possivelmente até a piorá-lo.

Sempre que a cannabis surge num contexto médico, deve notar-se quão pouco se sabe realmente sobre como a droga funciona – em parte porque a história da sua proibição dificultou o seu estudo. Estamos num impasse, onde a ciência exata é restringida pela política federal.

Quando se trata de tratar a depressão com cannabis, a falta de dados concretos presta um desserviço àqueles que poderiam potencialmente beneficiar-se. Quanto é muito? Quais canabinóides são ideais para tratamentos e quais agravam os sintomas? O que nos dizem os estudos mais recentes? (Mas primeiro, se estiver a considerar tratar a sua depressão com cannabis, é importante considerar também outros tratamentos ou terapias, especialmente se os seus sintomas forem graves.)

O que a pesquisa pode nos dizer

A depressão dificilmente é uma condição específica. Existem vários tipos com sintomas variados; a depressão pode até se manifestar em pessoas com dor crônica. Existem muitos fatores para recomendar uma opção de tratamento universal. (A depressão sazonal é muito diferente das alterações de humor do transtorno bipolar, e os tratamentos para cada uma seguem o exemplo.)

O mesmo vale para a cannabis. Não existem universais quando falamos de uma planta com milhares de cultivares e variações químicas baseadas em suas condições de cultivo e processamento. Estas incógnitas tornariam a investigação um desafio, mesmo que a legalidade não fosse um problema, e é por isso que a ciência está actualmente dividida sobre o uso de cannabis para a depressão e uma série de outras questões médicas.

Como observou recentemente Emma Stone do Leafly , “nenhum ensaio clínico até o momento se concentrou na cannabis como tratamento para a depressão, por isso é atualmente difícil tirar conclusões decisivas sobre se a planta é útil ou prejudicial para indivíduos com depressão”.

Na verdade, um estudo de 2020 concluiu: “Há…evidências de que o uso de cannabis pode levar ao aparecimento de depressão; no entanto, fortes evidências apontam para a associação inversa; ou seja, que a depressão pode levar ao início ou aumento da frequência do consumo de cannabis.”

Outra análise de estudos de alguns anos revelou-se promissora na ideia de que, sob condições de produção controladas, a cannabis pode ser aperfeiçoada para tratar doenças específicas. “Atualmente existem evidências encorajadoras, embora embrionárias, da cannabis medicinal no tratamento de uma série de distúrbios psiquiátricos”, observou a análise. “Estão surgindo descobertas de apoio para alguns isolados importantes, no entanto, os médicos precisam estar atentos a uma série de considerações prescritivas e de segurança ocupacional, especialmente se iniciarem fórmulas de doses mais altas de THC”.

Na ausência de pesquisas, evidências anedóticas

Alguns profissionais são mais otimistas do que isso. Eileen Konieczny, autora de Healing with CBD: How Cannabidiol Can Transform your Health Without the High, residente em Nova York , é uma enfermeira registrada e defensora de pacientes certificada pelo conselho que fornece orientação sobre tratamentos à base de cannabis para seus pacientes desde cerca de 2008. Ela descobre a planta geralmente apresenta baixo risco quando usada com cuidado, mas tenha o cuidado de observar que não é uma panacéia e não é um tratamento adequado para todas as condições.

Ela acredita que as pessoas estão ansiosas para compreender o potencial da cannabis como tratamento para distúrbios de saúde mental pela simples razão de que tantas pessoas sofrem de depressão, mas que as respostas ainda não existem. “Os pacientes merecem entender como um medicamento pode afetá-los para avaliar os benefícios ou limitações que podem encontrar”, disse ela. “Ter uma resposta clara ajudaria todos os envolvidos. Infelizmente, há poucas evidências clínicas que apoiem o uso de cannabis para a depressão.“

Muitas das evidências em que podemos confiar são anedóticas, embora algumas delas tenham pelo menos sido estudadas. Konieczny citou um estudo de 2018 sobre dados relatados por pacientes do Strainprint, um aplicativo que permite aos usuários rastrear o uso de cannabis por cepa/cultivar e sintoma, observando que “89,3% das sessões monitoradas de 3.000 contatos com sintomas de depressão relataram uma redução nos sintomas; aqueles que usaram cepas de cannabis com baixo teor de THC/alto CBD experimentaram uma redução maior nos sintomas do que aqueles que usaram cepas predominantemente de THC.”

No entanto, havia um problema: “Quando observados ao longo do tempo, esses mesmos indivíduos notaram uma recorrência da depressão quanto mais prolongada e frequentemente consumiam cannabis. Isto pode sugerir que o uso de cannabis para a depressão pode ser eficaz a curto prazo, ao mesmo tempo que aumenta a depressão basal a longo prazo”.

Antes de podermos realmente compreender como a cannabis e a depressão estão ligadas, precisamos de compreender mais sobre como a droga afecta o sistema endocanabinóide do corpo, bem como o efeito entourage – ou como a cannabis sinaliza esse sistema.

Pessoas que trabalham com cannabis como criativos ou prestadores de serviços práticos contribuíram com suas próprias evidências anedóticas de que a cannabis pode ser usada para tratar a depressão. Jordana Wright, fotógrafa e autora de Cannabis for Creatives , disse que tomou antidepressivos durante a maior parte de sua vida adulta e às vezes complementa seu tratamento com cannabis, e os resultados variam.

“Há momentos em que isso me livra de crises agudas de uma forma indolor e previsível”, disse ela. “Também há momentos em que isso tem o mesmo efeito que ouvir uma música triste quando você está infeliz – amplifica as coisas na direção errada. Tudo depende da situação, do momento, da tensão, da dosagem e da sua perspectiva.”

É claro que nenhum medicamento antidepressivo – mesmo aqueles que foram extensivamente pesquisados ​​– funciona da mesma forma para todos os pacientes; algumas pessoas experimentam vários deles antes de encontrar aquele que parece tratar melhor seus problemas de saúde mental sem provocar muitos efeitos colaterais indesejados. Mas Wright acredita que o estigma em torno da cannabis significa que a maioria das pessoas evita pensar na cannabis como medicamento. “Uma vez eu desestigmatizei a maconha em minha mente e em minha vida. Pude ver isso como uma ferramenta positiva para melhorar a saúde mental”, disse ela. “Se você trabalha com um psicólogo ou psiquiatra, seja honesto sobre o uso de cannabis. Se você sabe que é algo que te ajuda, é importante ter um médico que seja pró-cannabis, ou pelo menos aberto a ela.”

Na experiência de Wright, encontrar o tratamento certo foi fundamental. “Tive sorte de ter encontrado um antidepressivo e uma dosagem que ainda me permite sentir uma série de emoções, mas quando estou tendo um surto de sintomas, prefiro cannabis a algo como Xanax. A maconha alivia [meus] pensamentos intrusivos e emoções dolorosas para que [eu] possa pensar nos problemas e ser mais proativo na busca de padrões e soluções saudáveis.”

Danielle Olivarez, fundadora da Highlites , uma plataforma para desestigmatizar o uso de cannabis para o bem-estar, também é uma defensora da moderação e da atenção plena, dizendo ao Lifehacker por e-mail: “Como alguém com depressão, ansiedade e fibromialgia, reconheci que o consumo excessivo poderia ser rapidamente uma forma de automutilação, e essa autoconsciência me ajuda a permanecer honesto e intencional.”

Na ausência de estudos científicos fiáveis, as pessoas que procuram cannabis para tratar a sua depressão devem fazê-lo sozinhas – mas Olivarez acredita que podem fazê-lo de forma responsável. “Eu realmente acredito no poder dos canabinóides para ajudar a controlar os sintomas da depressão… quando consumidos intencionalmente e com autoconsciência”, disse ela.