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Como as azáleas se tornaram as flores de assinatura do sul

Não é de admirar que as azáleas tenham se tornado sinônimo dos estados do sul dos EUA. Afinal, as deslumbrantes flores rosa, roxas, vermelhas e brancas são exibidas em todo o mundo para milhões de pessoas verem durante o popular Masters Tournament no campo de golfe Augusta National da Geórgia todos os ano. Além disso, uma das maiores exposições do mundo de azáleas nativas e cultivadas – mais de 20.000 delas – pode ser vista a cada primavera em Callaway Gardens em Pine Mountain, Geórgia, que foi originalmente desenvolvido na década de 1950 depois que o proprietário, Carson Callaway, descobriu um rara azaleia nativa da propriedade.

Essas plantas coloridas se originaram na China e no Japão e chegaram aos EUA via Inglaterra, França e Alemanha por volta de 1830. As primeiras azáleas americanas foram plantadas em uma plantação perto de Charleston, Carolina do Sul, chamada Middleton Place Gardens , e desde então têm sido associadas aos jardins do sul.

 O jardim paisagístico mais antigo dos EUA, o Middleton Place foi criado em 1741 por Henry Middleton usando os princípios de design de Andre ‘Le Notre, que criou os jardins do Château de Vaux le Vicomte e do Palácio de Versalhes na França. Entre seus destaques: uma vista deslumbrante dos jardins floridos de azaleias que cobrem a encosta sob as árvores que dizem tirar o fôlego.

Alguns outros locais do sul para ver essas flores fabulosas: os jardins do Tryon Palace em New Bern, Carolina do Norte, onde jardins de azaleias podem ser encontrados florescendo em canteiros naturalizados durante a primavera, junto com milhares de bulbos de tulipas; Airlie Gardens em Wilmington, Carolina do Norte, completo com 67 acres (27 hectares) com mais de 100.000 azáleas; e Brookgreen Gardens , entre Myrtle Beach e Pawleys Island em Murrells Inlet, Carolina do Sul, onde você encontrará uma antiga plantação de arroz com uma das maiores coleções de esculturas ao ar livre dos EUA em 551 acres (223 hectares) cercadas por azáleas, camélias e carvalhos vivos.

Então, por que as azáleas se tornaram as flores características do sul? Embora essas plantas possam ser cultivadas em muitas áreas dos Estados Unidos, elas preferem o solo ácido úmido e bem drenado e a sombra parcial do sudeste dos Estados Unidos. são populares na região”, explica Patricia Collins, que agora está aposentada após 52 anos como diretora de jardins, educação e voluntários da Callaway Gardens.

As azáleas tendem a ser populares na região sul como plantas ornamentais devido às suas folhas perenes, acrescenta Scott Fanello, editor do Totalgardener.com . “Eles oferecem lindas flores na primavera e folhas verdes profundas o ano todo”, diz ele. “Além disso, as flores praticamente cobrem o arbusto, adicionando mais cor na primavera do que quase qualquer outra planta que não seja anual, que você precisa replantar todos os anos.”

azáleas

محتوى

  1. Agora, para o básico…
  2. Eles são fáceis de crescer?
  3. Como você pode estender sua temporada?

Agora, para o básico…

As azáleas pertencem ao gênero Rhododendron , enquanto as azáleas perenes estão no subgênero Pentanthera e as azáleas decíduas estão no subgênero Tsutsutsi . As flores de azaléia geralmente têm cinco estames e rododendros 10 ou mais. As folhas de azaleia exibem pelos paralelos à superfície da folha, geralmente ao longo da nervura central na parte inferior da folha, e tendem a ser mais finas, mais macias e mais pontiagudas do que as folhas de rododendro. As azáleas florescem nas laterais das hastes, bem como nas pontas, enquanto os rododendros geralmente florescem apenas nas pontas.

De acordo com a Azalea Society of America , as azáleas foram hibridizadas por centenas de anos, com quase 10.000 variedades diferentes nomeadas desde então. As diferentes variedades de azáleas são classificadas como espécies ou híbridas. As espécies crescem a partir de sementes (a menos que cruzadas com outras espécies ou híbridos), e os híbridos são cruzamentos entre outras espécies ou híbridos que podem ser reproduzidos apenas a partir de mudas que são clones da planta mãe.

Enquanto isso, eles oferecem uma ampla variedade de hábitos de plantas, tamanhos, cores e épocas de floração para atender a quase todas as necessidades de paisagismo ou gosto pessoal. Todas as azáleas nativas da América do Norte são decíduas (o que significa que perdem as folhas no outono), com cores de flores que incluem branco, roxo, rosa, vermelho, laranja e amarelo. As azáleas perenes, nativas principalmente do Japão, têm cores de flores, incluindo branco e vários tons de roxo, rosa, vermelho e laranja avermelhado, mas não amarelo. Os padrões de cores incluem cores únicas e bicolores, bem como setores, listras e manchas, às vezes na mesma planta.

Os tamanhos das flores variam muito em diferentes variedades de azáleas (de meia polegada [1,27 centímetro] a flores de 4 a 5 polegadas [10 a 12 centímetros]). E os tipos de floração vão desde flores “solteiras” com cinco (raramente seis) pétalas, até flores com 10 a 12 pétalas, flores “duplas” com número variável de pétalas e flores “mangueira-na-mangueira dupla” com 30 ou mais pétalas.

Falando em pétalas, elas também variam de pétalas finas em forma de alça a pétalas completamente sobrepostas e arredondadas. As bordas das pétalas podem ser planas, recurvadas, onduladas ou franzidas. As folhas variam de apenas um quarto de polegada a mais de 6 polegadas (15 centímetros) de comprimento, geralmente de 1 a 2 polegadas (2,5 a 5 centímetros) para azáleas perenes. Embora normalmente verdes, algumas plantas têm folhas com manchas ou bordas brancas ou amareladas.

Os hábitos das plantas das diferentes variedades variam de rigidamente ereto a amplo espalhamento e irregular. A altura da planta pode variar de menos de um pé a mais de 15 pés (4,5 metros). Algumas variedades perenes estão chorando e podem ser cultivadas como uma cesta suspensa. Muitas variedades são densas e compactas, outras são bastante abertas e algumas quase arbóreas.

A maioria das variedades de azaléia floresce na primavera, por volta de maio, na área do meio do Atlântico nos Estados Unidos, com algumas florescendo um mês ou mais antes e outras até agosto. As flores geralmente duram uma ou duas semanas e, em climas quentes, como o extremo sul, algumas variedades de azaléia florescem novamente no outono.

Eles são fáceis de crescer

Eles são fáceis de crescer?

Ao fazer escolhas cuidadosas, os jardineiros em quase todas as partes do Sul podem desfrutar de algumas dessas plantas, mesmo que isso signifique cultivá-las em recipientes. Os rododendros geralmente se saem melhor no Upper e Middle South, embora várias seleções prosperem no Lower South. As azáleas, no entanto, são mais complacentes e, com a devida atenção ao solo, à luz e à seleção adequada, podem ser cultivadas em todo o sul.

“Elas são fáceis de cultivar, porque estão acostumadas com o clima do sudeste”, diz Collins. “Elas são plantas de raízes rasas, então você precisa ter certeza de não plantar profundamente. Também certifique-se de não capinar ou capinar muito ao redor delas, pois você destruirá as raízes e prejudicará a planta.”

Fanello concorda que são extremamente fáceis de cultivar, acrescentando que as azáleas podem ser compradas em vasos na maioria dos viveiros locais. Para cultivá-los, ele sugere os seguintes passos (que aprendeu enquanto trabalhava para uma empresa de paisagismo):

  1. Remova a planta, junto com a raiz, do vaso.
  2. Verifique se há raízes circulando do lado de fora da bola. Use uma faca afiada para cortá-los em alguns lugares para ensinar a planta a crescer no solo.
  3. Cave um buraco com a mesma profundidade da raiz e um pouco mais largo.
  4. Adicione a bola de raiz e, em seguida, coloque um novo solo no espaço ao redor da bola. A superfície da raiz deve estar no mesmo nível ou até 1,27 cm acima do solo ao redor.
  5. Embale o solo extra ao redor da raiz com cuidado. Isso é necessário para que a planta não tombe devido ao vento e ajuda a água a se mover mais livremente para a raiz.
  6. Adicione cobertura morta para cobrir a raiz e o solo perturbado.
  7. Regue bem até ficar totalmente úmido.
  8. Verifique a raiz diariamente e regue quando estiver seca. Não exagere na água.

Como você pode estender sua temporada?

De acordo com a Azalea Society of America , essas flores geralmente precisam de sombra considerável (embora algumas variedades se dêem bem em pleno sol, especialmente os tipos decíduos); solo levemente ácido (pH 5,5-6 é o melhor, e geralmente é encontrado sob carvalhos, pinheiros e azevinhos); e uma cobertura morta de casca de pinheiro, agulhas de pinheiro ou lascas de madeira para reter a umidade no solo, uniformizar as mudanças na temperatura do solo e desencorajar ervas daninhas.

Para evitar induzir um novo crescimento, que pode ser morto no inverno, a Azalea Society of America desaconselha a fertilização no final do inverno ou início da primavera, e nunca após 1º de julho. evite cortar os botões de flores do próximo ano, enquanto encurtar ou remover hastes longas e delgadas sem brotos laterais e cortar madeira morta pode ser feito a qualquer momento.

Por fim, o uso de um spray fungicida, conforme necessário na primavera, conforme os botões mostram a cor, controlará a “queda das pétalas”, uma doença fúngica que aparece como pontos descoloridos nas pétalas e rapidamente descolore e desmorona as flores.

As azáleas são perenes, por isso voltam ano após ano, acrescenta Fanello. “Você pode estender a estação”, diz ele, “plantando variedades de floração tardia, como a variedade de solo rosa ‘Sweet September’, laranja ‘Flame Creeper’ ou ‘Weston’s Lemon Drop’, que tem botões de pêssego que se abrem em flores amarelas .”Agora isso é interessante

O mel produzido a partir do néctar de certos tipos de rododendros tem efeitos alucinógenos e laxantes. Os antigos gregos e romanos estavam familiarizados com os efeitos colaterais do mel feito de rododendro.