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Cobras podem ouvir você gritar, afirma novo estudo

Os especialistas há muito entendem que as cobras podem sentir vibrações sonoras no solo – o que chamamos de sensação “tátil” – mas ficamos intrigados sobre se elas também podem ouvir vibrações sonoras transportadas pelo ar e, particularmente, sobre como reagem aos sons .Num novo artigo publicado na PLOS ONE, concluímos que as cobras usam a audição para as ajudar a interpretar o mundo e, finalmente, dissipamos o mito de que as cobras são surdas aos sons transportados pelo ar.

A nossa investigação, que incluiu 19 cobras diferentes de sete espécies, revela que não só as cobras têm audição aérea, mas que diferentes espécies reagem de forma diferente ao que ouvem.

محتوى

  1. Como as cobras respondem aos sons aéreos e terrestres
  2. As cobras se aproximam ou se afastam do som?
  3. As cobras podem nos ouvir?

Como as cobras respondem aos sons aéreos e terrestres

Embora ver e saborear (o ar) sejam as principais formas pelas quais as cobras percebem o ambiente , nosso estudo destaca que a audição ainda desempenha um papel importante no repertório sensorial das cobras.

Isso faz sentido do ponto de vista evolutivo. As cobras são suscetíveis a predadores, incluindo lagartos, gatos, cães e outras cobras. A audição é um sentido importante tanto para evitar predadores quanto para evitar ferimentos (como ser pisado).

taipan costeiro
O taipan costeiro foi uma das 19 espécies de cobras utilizadas na pesquisa.

Para nossos experimentos, colaboramos com a Escola de Práticas Criativas da Universidade de Tecnologia de Queensland para equipar uma sala à prova de som e testar uma cobra de cada vez.

Usando o silêncio como controle, tocamos um dos três sons, cada um incluindo uma faixa de frequências: 1-150Hz, 150-300Hz e 300-450Hz. Para efeito de comparação, o alcance da voz humana é de cerca de 100-250 Hz, e os pássaros cantam em cerca de 8.000 Hz.

Num estudo anterior , os investigadores penduraram cascavéis ocidentais ( Crotalus atrox ) num cesto de malha de aço e observaram os seus comportamentos restritos em resposta a frequências sonoras entre 200 Hz e 400 Hz. Noutro, os investigadores implantaram cirurgicamente eléctrodos nos cérebros de cobras parcialmente anestesiadas, detectando potenciais eléctricos em resposta a sons até 600Hz.

Mas a nossa investigação é a primeira a investigar como múltiplas espécies de cobras respondem aos sons num espaço onde podem mover-se livremente. Também usamos um acelerômetro para detectar se os sons produziam vibrações no solo. Desta forma, confirmámos que as cobras estavam de facto a registar sons transportados pelo ar, e não apenas a sentir vibrações no solo.

cobras se aproximam ou se afastam do som
Um taipan costeiro atravessa uma estrada perto de uma fazenda de cana-de-açúcar em Queensland, Austrália.

As cobras se aproximam ou se afastam do som?

A maioria das cobras exibiu tipos de comportamento muito diferentes nos testes sonoros em comparação com o controle.

As pítons Woma ( Aspidites ramsayi ) – cobras não venenosas encontradas em todo o interior árido da Austrália – aumentaram significativamente seu movimento em resposta ao som e realmente se aproximaram dele. Eles exibiram um comportamento interessante chamado “periscópio”, no qual as cobras levantam o terço frontal do corpo de uma maneira que sugere curiosidade.

Em contraste, três outros géneros – Acanthophis (víboras da morte), Oxyuranus (taipans) e Pseudonaja (cobras castanhas) – eram mais propensos a afastar-se do som, sinalizando um potencial comportamento de evitação.

Os víboras da morte são predadores de emboscada. Eles esperam que suas presas cheguem até eles usando a isca em sua cauda (que eles mexem para parecer um verme) e não podem viajar rapidamente. Então, faz sentido que eles tenham se afastado do som. Para eles, sobreviver significa evitar serem pisados ​​por grandes vertebrados como cangurus, wombats ou humanos.

Uma víbora comum
Uma víbora comum ( Acanthophis antarcticus ) se esconde em uma posição de emboscada em Mount Glorious, Queensland.

Cobras marrons e taipans são forrageadoras ativas que perseguem rapidamente suas presas durante o dia. Isso significa que eles podem ser vulneráveis ​​a predadores diurnos, como aves de rapina. Em nossos experimentos, ambas as cobras pareciam ter sentidos aguçados. Os Taipans, em particular, provavelmente exibiam comportamentos defensivos e cautelosos em resposta ao som.

As cobras podem nos ouvir?

Nosso estudo desmascara ainda mais o mito de que as cobras são surdas. Eles podem ouvir – mas não tão bem quanto você ou eu. As cobras só conseguem ouvir frequências baixas, aproximadamente abaixo da marca de 600 Hz, enquanto a maioria de nós consegue ouvir uma faixa muito mais ampla . As cobras provavelmente ouvem versões abafadas do que fazemos.

Então, as cobras podem nos ouvir? A frequência da voz humana é de cerca de 100-250 Hz, dependendo do sexo. Os sons que tocamos em nossos testes incluíam essas frequências e foram tocados a uma distância de 1,2 m das cobras, a 85 decibéis. Trata-se da amplitude de uma voz alta.

As cobras em nosso estudo responderam a esse som, e muitas delas de forma significativa. Portanto, provavelmente é seguro dizer que as cobras podem ouvir pessoas falando alto ou gritando. Isso não significa que eles não possam ouvir alguém falando (uma conversa normal tem cerca de 60 decibéis) – apenas não testamos o som nesse nível de ruído.