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7 fatos sobre Arcturus, a estrela gigante vermelha

Quando a Feira Mundial de 1933 foi inaugurada em Chicago, ela foi marcada por um mecanismo que capturou a luz de um objeto distante no céu noturno: a estrela Arcturus, brilhando na constelação de Boötes. Os organizadores da Feira Mundial escolheram Arcturus porque, na época, acreditava-se que a estrela estava a cerca de 40 anos-luz da Terra – e a Feira Mundial anterior de Chicago havia ocorrido 40 anos antes, em 1893.

A que distância está a estrela Arcturus?

Na verdade, o brilhante Arcturus está a 36,7 anos-luz da Terra, como os astrônomos descobriram nas décadas seguintes. É a estrela mais brilhante ao norte do equador celestial. Esta é apenas uma das muitas descobertas incríveis que fizemos sobre Arcturus nos séculos 20 e 21, embora a estrela remonte à antiguidade em registros históricos e histórias dos navegadores polinésios que aproveitaram esta estrela zênite e a usaram para navegar à luz das estrelas no céu noturno e os antigos romanos que previram o tempo com ela.

Se você está curioso para aprender sobre Arcturus, uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno, continue lendo para saber fatos interessantes sobre como ela pode ser vista a olho nu, descobertas fascinantes e fatos mais interessantes sobre a estrela Arcturus.

1. Você precisa “seguir o arco até Arcturus”

Há uma frase muito falada quando você pergunta a um astrônomo como encontrar Arcturus, a quarta estrela mais brilhante da Via Láctea: “Siga o arco até Arcturus [e depois acelere até Spica].” O que isso significa é que se você seguir o arco da alça da Ursa Maior , a primeira estrela brilhante que você verá ao desenhar uma linha imaginária será Arcturus; se você continuar a linha, verá a brilhante Spica na constelação vizinha de Virgem.

Se você conseguir memorizar essa frase, poderá facilmente sair em uma noite clara e encontrar a estrela Arcturus. A outra indicação de que você está olhando para a estrela certa é o tom avermelhado característico de Arcturus. Tal como outras gigantes vermelhas no céu do norte, esta cor é uma indicação do tipo de estrela.

crepúsculo
À medida que o crepúsculo se transforma em escuridão, Arcturus na constelação de Bootes brilha mais intensamente. É o mais visível brilhando sobre as árvores.

2. Arcturus é uma estrela gigante vermelha poderosa

Falando no tipo de estrela de Arcturus, ela pode ser oficialmente classificada como a mais brilhante do tipo K , uma gigante vermelha do tipo espectral K0III. Embora tudo isso pareça jargão, significa que Arcturus é uma estrela grande e brilhante que ultrapassou a sequência principal (a fase em que nosso próprio sol se encontra).

Arcturus é tão brilhante que ocupa o quarto lugar entre as estrelas mais brilhantes do céu (atrás de Sirius, Canopus e do sistema binário Alpha Centauri), tornando-a uma das estrelas mais luminosas do Hemisfério Norte. Ele brilha cerca de 113 vezes mais , apesar de Arcturus ser apenas cerca de 1,5 vezes maior que o nosso sol . Arcturus também libera cerca de 215 vezes mais calor que o Sol, prova de que está gerando uma tonelada de energia, apesar do seu tamanho.

3. Arcturus se tornará uma anã branca

Embora isso aconteça na escala de bilhões de anos, as estrelas passam por ciclos de vida assim como quase todos os outros objetos conhecidos no universo. Para estrelas brilhantes como Arcturus, ele já passou pela sequência principal, fundindo hidrogênio em seu núcleo, como nosso Sol está fazendo atualmente. Quando o fornecimento de hidrogénio de Arcturus se esgotou completamente, ele transitou para o seu estatuto de gigante vermelha e os astrónomos acreditam que agora está a fundir hélio em carbono no seu núcleo (o que ajuda a explicar porque é que brilha intensamente e produz tanto calor).

Quando todo o hélio em Arcturus acabar, o que vem a seguir? Arcturus começará a perder massa, libertando camadas de gás e encolhendo lentamente para entrar na fase final da sua vida como uma estrela anã branca. As anãs brancas são os núcleos pequenos e densos de antigas estrelas; os astrônomos identificaram apenas oito estrelas anãs brancas nos sistemas ao redor do nosso Sol devido à sua fraqueza.

4. Arcturus tem cerca de 7,1 bilhões de anos… Talvez

Como Arcturus está num estágio de vida posterior ao nosso Sol, os astrônomos acreditam que ele também é provavelmente mais velho (acredita-se que nosso Sol tenha aproximadamente 4,5 bilhões de anos ). Como não podemos perguntar a Arcturus a sua idade, alguns astrónomos usaram medições da estrela e de diferentes elementos como o ferro e o hélio para estimar a sua idade em cerca de 7,1 mil milhões de anos , mas num intervalo entre 6,0 e 8,5 mil milhões de anos devido à idade de Arcturus. forma como foi medido.

No entanto, outros astrónomos que medem carbono em Arcturus debateram esta estimativa (embora não tenha sido apresentada uma estimativa melhor), por isso, por agora, assumiremos que precisamos de comprar muitas velas de aniversário, aconteça o que acontecer.

5. Arcturus está se movendo em direção ao Sol

À medida que o universo se expande, Arcturus está em movimento. Sua trajetória atual está, na verdade, aproximando Arcturus do sol; as duas estrelas estarão mais próximas em cerca de 4.000 anos – mas não se preocupe: Arcturus estará apenas alguns centésimos de ano-luz mais perto de nós nessa altura.

6. Parte do Fluxo Arcturus

Falando em Arcturus se movendo no céu, Arcturus também faz parte de uma série de 53 estrelas conhecidas como Corrente Arcturus, que parecem estar se movendo de maneira semelhante pela galáxia – possivelmente como resultado de “perturbações dinâmicas” ( anomalias normais ) na Via Láctea.

7. Certa vez, pensamos que Arcturus tinha um planeta muito maior que Júpiter

Na sua idade madura e estabilidade, os astrónomos questionam-se se Arcturus poderá ser uma estrela binária ou se terá o seu próprio planeta ou sistema planetário. No final do século 20, os astrônomos estudaram certos movimentos exibidos por Arcturus, bem como por outras duas estrelas gigantes, Aldebaran e Pólux. Eles determinaram que era possível que o movimento fosse causado por um planeta gigante , cerca de 12 vezes maior que Júpiter, orbitando cada estrela aproximadamente à distância da Terra ao Sol.

No final, porém, os astrónomos concluíram que, uma vez que todas as três estrelas – todas com tamanhos, idades e distâncias variadas da Terra – apresentavam os mesmos resultados, era mais provável que estas estrelas não tivessem super-Júpiteres semelhantes e o movimento fosse intrínseco. para estrelas como eles.

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الآن هذا مثير للاهتمام

Embora Arcturus tenha cativado astrónomos e observadores de estrelas durante milénios, também chamou a atenção de escritores e outros tipos criativos. Arcturus é mencionado e/ou visitado na cultura pop várias vezes, incluindo uma breve menção em ” O Guia do Mochileiro das Galáxias”, de Douglas Adams e na série de livros “Fundação” de Isaac Asimov, bem como em “Doctor Who” e ” série de televisão Star Trek” e o filme “Aliens”.

مادلين أباريسيدا لافيتا رابيلو

درس درجة الماجستير PPGP UFJF في المؤسسة التعليمية UFJF - جامعة جويز دي فورا الفيدرالية. عملت كمعلمة منذ عام 1997، ومحامية منذ عام 2011. شغوفة بالتعليم والقانون وقليل من الباطنية ومعنى الأحلام. أنا أحب القراءة والكتابة.